La startup de fusée Astra prépare son personnel à survivre à la pandémie jusqu’à l’année prochaine

Astra teste une fusée à son siège social sur la baie de San Francisco à Alameda, en Californie.

Astra

Le constructeur de fusées Astra, une startup de la région de San Francisco, a récemment réduit son personnel grâce à un mélange de congés et de licenciements afin de survivre aux retards causés par la pandémie de coronavirus, a déclaré à CNBC une personne proche de la situation.

Astra a réduit son effectif global à environ 120 employés contre environ 150 le mois dernier, a déclaré la personne. La majorité des travailleurs licenciés ont été mis en congé pendant trois mois, et seule une poignée a été licenciée de façon permanente.

Compte tenu de la situation financière d’Astra – elle a des contrats avec des clients pour quelques dizaines de lancements et a levé environ 100 millions de dollars auprès d’investisseurs, notamment ACME Capital, Airbus Ventures, Canaan Partners et Marc Benioff -, a déclaré la direction de l’entreprise. le premier trimestre de l’année prochaine.

Astra espérait auparavant conclure une nouvelle ronde de financement au cours des prochains mois. Mais les investisseurs à travers les États-Unis ont gelé de nouvelles transactions, se concentrant plutôt sur la survie des sociétés en portefeuille existantes.

La personne a ajouté qu’Astra ne fait aucune hypothèse sur ses accords de lancement existants, ses estimations financières supprimant tous les revenus qui ne provenaient pas de contrats jugés solides. Les clients d’Astra sont inquiets de survivre à cette crise eux-mêmes, a déclaré la personne, environ la moitié de ses clients cherchant à se retirer ou à tout le moins à renégocier.

À l’intérieur de l’usine de production de fusées d’Astra à Alameda, en Californie.

Astra

Astra continue de fonctionner. Cependant, la personne a déclaré à CNBC qu’environ 15% seulement de ses employés travaillaient quotidiennement dans ses installations le mois dernier, l’entreprise ayant pris des mesures de précaution pour empêcher la propagation du coronavirus.

Astra est l’un des nombreux acteurs de l’industrie spatiale jugés « mission essentielle » par le Pentagone, avec une lettre qui permet aux entreprises travaillant sur des contrats de sécurité nationale de poursuivre leurs activités même si les gouvernements des États imposent des verrouillages ou des ordonnances d’abris sur place.

Recul en Alaska

La société se préparait pour sa troisième tentative de lancement orbital à la fin du mois dernier, Astra préparant son Rocket 3.0 sur une rampe de lancement à Kodiak, en Alaska. Mais il y avait une anomalie lors d’un test de pré-lancement, ont déclaré des responsables locaux. Bien que personne n’ait été blessé, une personne familière a déclaré à CNBC qu’un incendie avait consommé la fusée d’Astra – une perte totale.

Astra enquête toujours sur l’accident, qui, selon la personne, semble avoir été une malheureuse erreur. Parce qu’Astra devait avoir une deuxième fusée prête pour le défi de lancement DARPA, la personne a déclaré que la société prévoyait de transporter une autre fusée en Alaska dans quelques mois.

Une fusée Astra sur la rampe de lancement à Kodiak, en Alaska.

Astra | John Kraus

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