Une startup veut démocratiser la gestion du fret numérique

J.J. Singh, responsable de longue date du transport et de la logistique, a décidé de lancer une entreprise de solutions de gestion de fret numérique il y a quelques années après avoir réalisé que de nombreux expéditeurs, courtiers et transporteurs de petite et moyenne taille n’étaient pas prêts pour «le monde amazonien», un environnement d’autocuiseur qui nécessite une réponse immédiate à la question: « ‘Où est votre charge?' »

« Nous savions depuis le début que ces gens étaient désavantagés sur le plan des coûts et de l’efficacité », a déclaré Singh, dont l’expérience antérieure inclut des séjours chez C.H. Robinson et Flying J. La raison du démarrage de la nouvelle entreprise, a-t-il dit, « était de répondre au nouvel environnement commercial, d’aider à numériser les gens et de leur fournir des services afin qu’ils soient au moins à égalité avec les grandes entreprises qui ont beaucoup plus de ressources. « 

Fondée en 2015, EKA Solutions propose une plate-forme logistique basée sur le cloud conçue pour faciliter la collaboration et l’échange de données entre les petits et moyens expéditeurs, les entreprises de camionnage et les courtiers.

La société de Sacramento, en Californie, développe une gamme de produits visant à aider les clients à se connecter et à prospérer. Parmi les offres: un système de gestion du transport (TMS) pour les courtiers, les transporteurs et les expéditeurs, une plate-forme de marché privé, des solutions 4PL et des solutions pour les prestataires de services tels que les compagnies d’assurance.

« Nous construisons un écosystème pour la gestion du fret », a déclaré Singh, directeur général d’EKA.

Plusieurs caractéristiques distinguent les produits et services de l’entreprise des autres dans le secteur de la gestion de la technologie de la chaîne d’approvisionnement, ont déclaré les dirigeants de l’entreprise.

La plateforme d’EKA est de bout en bout, « de la commande à la trésorerie », a déclaré Singh. Système d’enregistrement centralisé, la plateforme permet la gestion de la charge en temps réel, le suivi des expéditions, les négociations avec les partenaires commerciaux, le paiement, etc.

Personnalisant les offres pour différents participants au fret, EKA commence par un moteur de chaîne d’approvisionnement, puis fabrique différents «verres» au-dessus de ce moteur, a déclaré Mark Walker, président et directeur numérique d’EKA, expliquant qu’il existe un TMS sur mesure pour les transporteurs, les expéditeurs et les pour les courtiers.

« Les nuances de chacun de ces objectifs permettent à chaque partie de gérer son entreprise », a déclaré Walker, « et il est également hautement configurable, de sorte qu’une entreprise pourrait avoir une apparence et une sensation complètement différentes dans une grande partie de son utilisation du système. « 

Un courtier TMS a été lancé l’automne dernier et un transporteur TMS sera prêt le 1er juillet. Un expéditeur TMS est prêt à être déployé.

La plate-forme de chaîne d’approvisionnement de l’entreprise dispose d’une interface intuitive et des rapports peuvent être générés tout au long de la journée dans un style de tableau de bord facile à lire. En raison de la « conception intelligente », le coût de déploiement est une fraction de ce que d’autres systèmes pourraient facturer, selon Singh, et la société propose ses prix les plus bas pour les plus petits clients, bouleversant la pratique courante consistant à accorder des remises aux gros clients.

« Notre modèle est le prix dont vous avez besoin », a-t-il déclaré.

Connectés à la plate-forme sont des portails Web pour tous les fournisseurs, permettant aux clients d’étendre la capacité et les charges, et permettant le « fret numérique dans un environnement de marché », a déclaré Walker.

Mais contrairement aux grands services de correspondance de fret, généralement ouverts à tous les transporteurs et courtiers, l’offre d’EKA est construite autour de « relations de confiance », ont déclaré les dirigeants. Les clients peuvent diffuser des informations à des tiers, mais ce n’est pas suggéré, a expliqué Walker. « Nous n’essayons pas d’ouvrir le fret afin qu’ils puissent obtenir le prix le plus bas ou générer le profit le plus élevé. »

EKA n’est pas un courtage, mais le courtage numérique est un sous-ensemble de ce qu’ils offrent aux clients courtiers. « Nous leur donnons toute une gamme de voies basées sur les relations, plutôt qu’une voie unique à une touche ou sans contact pour faire leurs affaires », a expliqué Singh.

Pour l’avenir, la startup vise à élargir son écosystème pour inclure des prestataires de services tels que les compagnies d’assurance pour les courtiers et les transporteurs. Cela fera ses débuts au second semestre 2020.

Reflétant l’expérience d’autres sociétés technologiques, EKA Solutions a connu une période difficile pour les ventes en mars et avril, alors que la pandémie bouleversait l’économie, selon Singh. Mais la plateforme « brille » comme une solution de travail à domicile, a-t-il souligné. « Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’Internet haut débit et nous nous occupons du reste. C’est comme si vous utilisiez une plateforme Airbnb. »

Alors que l’équipe continue de développer sa suite de produits, «nous sommes très près de livrer au marché notre vision d’une plate-forme de chaîne d’approvisionnement de bout en bout», a déclaré Singh, «où l’expéditeur peut gérer son entreprise de bout en bout. le courtier peut gérer son entreprise de bout en bout et le transporteur peut gérer son entreprise de bout en bout. Et ils peuvent tous collaborer très efficacement. « 

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