Une startup grecque construit des cerveaux pour l’industrie automobile internationale

La start-up Kenotom est l’une des réussites qui s’est démarquée il y a quelques mois lors du premier forum gréco-allemand de l’innovation au Centre culturel de la Fondation Stavros Niarchos (SNFCC) dans le sud d’Athènes.

Le forum, intitulé «L’innovation comme levier de croissance – une coopération gréco-allemande», a été co-organisé par la Chambre de commerce helléno-allemande avec l’ambassade d’Allemagne à Athènes. Le principal sujet de conversation lors du forum était la production d’unités de contrôle électronique spécialisées (ECU), les soi-disant «cerveaux» de la voiture.

Les cofondateurs de Kenotom, Fotis Panteliadis et Tilemachos Matiakis, sont tous deux des ingénieurs électriciens diplômés de l’Université Aristote de Thessalonique – Matiakis a terminé sa thèse de doctorat à l’Université technique de Munich en Allemagne, un pays dans lequel les deux hommes ont travaillé.

Ils ont décidé de retourner en Grèce pour démarrer ensemble une entreprise à Thessalonique en 2014 – pour la plupart des gens, le pire moment pour ouvrir une entreprise dans le pays en crise.

«Dans notre cas, c’était le moment idéal, même si la situation du pays était loin d’être favorable. En tout cas, nous nous attendions à des difficultés car c’était notre première tentative de création d’entreprise, mais la menace était plus grande en raison des circonstances », a déclaré Panteliadis, également directeur général de Kenotom, à Kathimerini.

«Des serrures électriques ou des essuie-glaces automatiques aux ESP (programmes de stabilité électronique), aux ABS (systèmes de freinage antiblocage) et aux airbags – de tels systèmes informatiques intégrés sont partout dans les voitures aujourd’hui – ce sont les« cerveaux »qui conduisent les voitures par derrière. scènes », explique Matiakis.

D’où viennent aujourd’hui les principaux systèmes du marché mondial? Selon Panteliadis, «ces appareils ne sont pas développés par les constructeurs automobiles. Ils ont leur propre chaîne d’approvisionnement, les fournisseurs d’électronique automobile. Pour couvrir les besoins de production d’un nouveau modèle de voiture, les grandes entreprises externalisent souvent des emplois spécifiques.

À l’heure actuelle, cinq principaux constructeurs automobiles dominent l’industrie dans le monde: trois sont allemands, un en Extrême-Orient, un au Canada. Nous collaborons avec certains d’entre eux, ainsi que d’autres dans le secteur. »

À quel point a-t-il été difficile de convaincre de tels géants de l’industrie automobile de faire confiance à une entreprise de Thessalonique de 76 personnes? «Nous avons pu établir une relation de confiance avec les constructeurs automobiles en très peu de temps grâce à la qualité du travail que nous fournissons et aux mécaniciens hautement qualifiés que nous employons – nous embauchons les meilleurs diplômés de l’Université Aristote de Thessalonique», souligne Matiakis, et Panteliadis ajoute: « Notre expérience de travail dans l’industrie en dehors de la Grèce et le réseau que nous avions déjà construit ont certainement aidé dans cette direction. »

Concernant le lien entre les universités et le marché du travail grec, les cofondateurs de Kenotom expliquent: «Surtout dans le cas de Thessalonique, il existe un très petit nombre d’entreprises qui ont les moyens d’absorber les diplômés. En conséquence, ces diplômés partent à Athènes ou, dans la plupart des cas, à l’étranger. Le niveau de formation offert par les universités grecques est assez élevé, bien que plus théorique. Mais si les bonnes bases théoriques sont combinées avec les conseils appropriés, elles peuvent bientôt conduire les jeunes scientifiques à devenir vraiment productifs. Nous entendons souvent parler de « l’ingénierie incroyable » de l’Allemagne – c’est un mythe! Ils peuvent l’emporter sur leurs pairs en ce qui concerne les installations ou les usines, mais ils n’apportent pas l’approfondissement indispensable de la théorie. »

Jusqu’à présent, le gouvernement a-t-il soutenu les efforts de l’entreprise? «La contribution du gouvernement a été neutre», déclare Panteliadis. «Cela me dérange que la visibilité de notre pays n’existe que par la production primaire et le tourisme, alors que, selon moi, l’avenir de la Grèce repose sur la technologie. Nous assistons à des réunions internationales, nous distribuons nos cartes, et personne ne comprend comment l’Université de Thessalonique forme de dignes scientifiques capables d’aider dans des projets qui changeront le monde. D’un autre côté, nous remarquons que des pays comme la Roumanie, la Serbie, la République tchèque et la Pologne se sont fait un nom en tant que «pays favorables à la technologie». Pourquoi pas la Grèce aussi? »

À quels autres obstacles votre secteur est-il confronté? «Par rapport à d’autres associations professionnelles, nos syndicats sont en sommeil. De plus, le manque de scientifiques experts est vraiment une faiblesse pour la Grèce. Notre entreprise devient si dynamique que nous avons besoin de partenaires plus expérimentés et nous sommes obligés de les rechercher à l’étranger. Nous voulons avoir un impact positif sur la société – le rapatriement des experts grecs est primordial, même si nos tentatives n’ont pas été couronnées de succès. Pensez à quelqu’un de grec, qui a entre 35 et 40 ans et qui travaille chez Volvo, par exemple. Il est installé en Suède avec sa famille, il a des privilèges. Comment pouvons-nous simplement lui dire de revenir? Le risque est trop grand. »

Outre le développement de micro-ordinateurs pour les voitures, Kenotom soutient également des projets étudiants. «Nous sommes les sponsors de quatre équipes. Nous sommes impressionnés par leur performance et nous pouvons voir de futurs collègues parmi eux », soulignent-ils. Lorsqu’on leur demande s’il y a quelque chose dont ils sont fiers, ils répondent: «Lorsque nous remarquons que les voitures se sont arrêtées à un feu rouge et que nous comptons celles dont le confort, la sécurité et l’éco-responsabilité auxquels notre entreprise a contribué, nous pensons vraiment que notre travail est ça vaut le coup. »

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