Relancer Lordstown: une startup de camionnettes électriques ramène une ancienne usine GM

Lordstown Motors a dévoilé jeudi l’Endurance, un pick-up de 52 500 $ conçu pour les flottes commerciales. Lors d’un événement mettant en vedette des personnalités de l’Ohio et des politiciens nationaux, le vice-président Mike Pence est monté sur le siège passager de l’Endurance alors qu’il roulait sur scène. Le secrétaire américain à l’Énergie, Dan Brouillette, a pris la parole lors de l’événement. Un dirigeable Goodyear a survolé l’usine.

« C’est un grand jour pour Lordstown », a déclaré le maire Arno Hill à CNN Business. « Nous sommes très excités. Nous pourrions avoir quelques années difficiles, mais ça devrait aller. « 

Fondé en 2019, Lordstown Motors a attiré une large attention presque de nulle part. Il a un long chemin à parcourir pour prouver qu’il peut être à la hauteur de la fanfare qu’il a reçue et rivaliser avec les constructeurs automobiles, comme Tesla, qui l’emportent actuellement sur sa taille.

Pour le village de Lordstown, aujourd’hui est bien loin de mars 2019, lorsque GM a fermé l’usine qui avait ouvert ses portes en 1966 et qui comptait 12 000 employés à son apogée.

Hill a estimé que 60% des Lordstown’s impôt les revenus ont été perdus à la suite de la fermeture.

En novembre 2019, GM a vendu l’usine à Lordstown Motors, une startup issue de Workhorse, une entreprise développer des camionnettes de livraison électrique et avait sa propre électrique projet de camionnette en cours. Le PDG de Workhorse, Steve Burns, a quitté pour démarrer Lordstown Motors, et les clients qui ont précommandé un ramassage avec Workhorse ont eu la possibilité de transférer leur commande à Lordstown Motors.

Une porte-parole de Lordstown Motors a déclaré que l’Endurance est un tout nouveau véhicule construit à partir de zéro.

La startup compte aujourd’hui un peu plus de 100 employés et 150 sous-traitants, selon Burns. En 2016, GM employait plus de 3000 travailleurs horaires à l’usine de Lordstown. Avant sa fermeture l’an dernier, ce nombre était tombé à 1 400.

Lordstown tente de lever 450 millions de dollars, ce qui, selon Burns, est suffisant pour lancer la production d’Endurance à un rythme rentable. Il a refusé de dire combien l’entreprise a levé à ce jour. Lordstown Motors a reçu un prêt de 40 millions de dollars de GM, selon les archives publiques du Trumbull County Recorder.

La startup rejoint un domaine de plus en plus encombré d’entreprises qui tentent d’électrifier les camionnettes, qui sont les véhicules les plus vendus aux États-Unis. Ford et GM développent des camionnettes électriques. Tesla a dévoilé son Cybertruck l’année dernière. Rivian, une startup de véhicules électriques qui a levé près de 3 milliards de dollars, a son propre pick-up en préparation.

Burns a déclaré qu’il pensait que l’Endurance pouvait se différencier en étant le premier à commercialiser un pick-up pleine grandeur spécialement conçu pour les flottes commerciales. Il a déclaré que les livraisons commenceront en 2021, si l’entreprise obtient un financement.

L’Endurance a un style plus conservateur que le Cybertruck Tesla basé en Californie, qui, selon Burns, plaira aux acheteurs de la flotte.

Burns et Pence ont parlé jeudi d’un avenir dans lequel Ohio might diriger la nation dans les véhicules électriques.

« Le nom de cette petite ville sera sur les camions à travers le pays », a déclaré Burns. « Nous pensions, «Pourquoi la Californie devrait-elle avoir autant de plaisir? Nous pensons que nos employés peuvent faire la même chose, voire mieux. » »

Pence, qui a passé plus de temps à parler lors du dévoilement que Burns, a qualifié jeudi de « nouvelle journée de leadership dans les véhicules électriques aux Etats-Unis ».

La camionnette est propulsée par quatre moteurs situés dans les roues. Les moteurs à roues, appelés «moteurs à moyeu», sont courants dans les bicyclettes et scooters électriques, et non dans les grosses voitures et les camions. De nombreuses entreprises ont présenté des véhicules conceptuels équipés de moteurs à roues, mais Lordstown Motors veut être le premier à en mettre un sur le marché.

« La sagesse conventionnelle dit que cela ne peut tout simplement pas être fait parce que ce n’est pas le cas », a déclaré Burns. « Le résultat final, contrairement à la sagesse conventionnelle, est une camionnette qui se comporte comme une voiture de sport. »

Sam Abuelsamid, analyste de la mobilité électrique chez Guidehouse, une société de conseil, a déclaré qu’il n’y avait pas de véhicules à moteur de centre de distribution traditionnels parce que les constructeurs automobiles pensent que les négatifs l’emportent sur les positifs.

« Cela ne va pas se comporter comme une voiture de sport », a déclaré Abuelsamid, ajoutant que l’Endurance serait bien sur des surfaces lisses, mais que les conducteurs ressentiraient plus les nids-de-poule que dans un véhicule à roues traditionnelles.

Un autre inconvénient des moteurs de moyeu est qu’ils ont tendance à s’user plus rapidement que les moteurs montés à l’intérieur de la voiture. Les roues ont tendance à heurter les bosses et à se bousculer plus que toute autre partie d’une voiture, ce qui rend le placement du moteur dans la roue peu attrayant pour de nombreux fabricants, a déclaré Abuelsamid.

Un avantage des moteurs de moyeu est qu’ils libèrent plus d’espace dans le véhicule pour d’autres utilisations.

Lordstown Motors devra également prouver qu’il peut lancer la production d’un véhicule avec un budget plus petit que les coûts de développement typiques de l’industrie automobile, qui peuvent atteindre 1 milliard de dollars pour un seul véhicule. GM, par exemple, a investi 200 millions de dollars en 2015 uniquement pour payer de nouveaux outils et équipements dans les usines fabriquant le Chevrolet Bolt électrique.

Burns a déclaré que Lordstown Motors économiserait sur les coûts en remodelant l’équipement GM laissé dans l’usine depuis la fabrication de la Chevrolet Cruze.

« Ça a été fantastique, tout fonctionne », a déclaré Burns. « Nous sommes très satisfaits de la fonctionnalité de l’usine. »

Selon Burns, Lordstown Motors a également bénéficié de la technologie partagée de Workhorse. Workhorse détient 10% de Lordstown Motors, a-t-il déclaré.

GM a la possibilité de racheter l’usine de Lordstown Motors jusqu’en août, selon les documents publics du Trumbull County Recorder. Un porte-parole de GM a déclaré que la société n’utiliserait pas la clause de rachat si Lordstown Motors levait suffisamment de fonds pour commencer la production, car la startup serait alors en mesure de rembourser son hypothèque.

« Nous n’avons aucune intention pour GM de racheter cette usine », a déclaré Burns. « Il y a des jargons juridiques qui le positionnent de cette façon, mais ce n’est l’intention de personne. »

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