Les gouvernements d’Europe du Sud doivent agir maintenant pour sauver les startups

Au cours des deux dernières semaines, les gouvernements français et allemand sont devenus les enfants de l’affiche de la communauté européenne des startups, engageant respectivement 4 milliards et 2 milliards d’euros de secours spécifiques pour le secteur. Alors que la crise des coronavirus ralentit l’activité des entreprises et l’accès au financement, les entrepreneurs d’Europe du Sud disent que leurs gouvernements doivent agir maintenant pour éviter de graves dommages à long terme.

Ils ne sont pas les seuls à demander des mesures plus robustes et spécifiques aux startups. Les entrepreneurs britanniques demandent une plus grande protection financière, tandis que les investisseurs en Pologne ont déclaré à Sifted que rien n’avait encore été fait spécifiquement pour le secteur. Hormis la France et l’Allemagne, les Pays-Bas et le Danemark ont ​​été félicités pour leurs mesures de soutien aux startups.

Espagne

« Ils n’ont pas réussi et nous voulons qu’ils soient plus agressifs avec les solutions », a déclaré Miquel Martí, directeur général de l’organisation à but non lucratif Barcelona Tech City, de la réponse du gouvernement espagnol.

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Alors que l’Espagne a publié un programme de secours économique contre les coronavirus de 200 milliards d’euros, les entrepreneurs estiment qu’il est peu probable que cela atteigne les startups.

Cela, explique Martí, est dû au fait que la majeure partie de cet argent, comme celui acheminé par le biais de l’Institut du crédit officiel (ICO), sera distribuée par les banques commerciales, qui sont susceptibles de favoriser les entreprises plus développées.

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Miquel Martí, directeur général de Barcelona Tech City

« En fin de compte, ce sont les divisions des risques des banques qui décident qui obtient l’argent et qui ne le fait pas », explique-t-il. «Les banques devraient considérer la singularité des startups. Ils ne sont pas seulement axés sur le profit, ils sont axés sur la croissance, et c’est une façon différente d’analyser les choses. « 

« Ce que nous demandons au gouvernement espagnol, c’est qu’il influence les banques », ajoute Martí.

Aquilino Peña, co-fondateur et associé directeur chez Kibo Ventures, fait écho à ces inquiétudes: « Si vous allez dans une banque aujourd’hui en tant que startup et que vous avez toujours des pertes, vous n’obtiendrez probablement jamais ce prêt. »

Ce n’est pas la fin des problèmes avec la réponse du gouvernement, en ce qui concerne Peña, « je dirais que la réponse a été petite en termes de taille et peu claire en termes de communication. »

Aquilino Peña, co-fondateur et associé directeur de Kibo Ventures

Un des principaux problèmes, dit-il, est la confusion sur l’assouplissement des calendriers de remboursement de la dette aux organismes publics d’investissement: «Ils disent tous qu’ils vont être flexibles, mais cela reste à voir. Il y a un manque de communication. »

Problème d’attitude

Pour Peña, ce manque d’action claire témoigne d’un problème d’attitude à long terme au sein du gouvernement espagnol.

«Lorsque vous parlez à des responsables gouvernementaux de choses comme l’IA, ils ne la considèrent pas vraiment comme quelque chose qui est applicable», dit-il. «Vous devez comprendre que cela investit dans l’avenir du pays.»

Peña et Martí ne se moquent pas des conséquences possibles de l’inaction.

«Nous avons de très bons projets qui ont besoin d’argent en ce moment», explique Martí. «Nous sommes dans une situation d’urgence et nous avons besoin de solutions différentes.»

« Ce qui va se passer autrement, c’est que dans deux ou trois mois, une bonne partie de l’écosystème disparaîtra. »

le Portugal

Les entrepreneurs portugais demandent également plus d’aide. Amir Bozorgzadeh, fondateur de la start-up de réalité virtuelle Virtuleap, a déclaré que, comme en Espagne, la plupart des secours gouvernementaux ne devraient pas atteindre les entrepreneurs en démarrage.

« Il est plus conçu pour les PME et les startups en phase de croissance qui, pour utiliser l’analogie de la ferme, ont des récoltes en cours », dit-il.

« Je crains qu’une récolte entière de startups en pré-semence et en phase de semence ne disparaisse dans les prochains mois car elles ne correspondent pas aux critères d’éligibilité à ces incitations financières. »

Amir Bozorgzadeh, fondateur de Virtuleap

Les entrepreneurs portugais ont travaillé en étroite collaboration avec le gouvernement pour répondre à ces premières préoccupations.

Cela a été mené par le mouvement # tech4covid19, une réponse pop-up à la crise des coronavirus qui comprend des organisations telles que Founders Founders, Beta-i, Scaleup Porto et d’autres.

Pedro Rocha-Viera Pedro, cofondateur et directeur général de l’accélérateur Beta-i, déclare que le gouvernement a été sensible à la communauté entrepreneuriale: «L’une des bonnes choses qui se passe est que le gouvernement travaille en tant que partenaire, donc il y a une sorte de groupe de travail entre l’écosystème et le gouvernement. »

Une annonce du gouvernement sur de nouvelles mesures est attendue cet après-midi.

Rocha-Viera ajoute qu’une sélection naturelle est inévitable, et même saine en ce moment: «Bien sûr, nous ne pouvons rien sauver. Certaines startups ont peut-être survécu trop longtemps et devraient mourir. Nous ne devons pas essayer de tout sauvegarder car les startups sont spéciales. Non. »

Italie

En tant que premier pays européen à être gravement touché par un nombre élevé de cas de coronavirus, le verrouillage national de l’Italie est en place depuis près d’un mois.

Le gouvernement a publié un plan de réponse économique totalisant jusqu’à 25 milliards d’euros, comprenant des mesures radicales telles que le gel des loyers pour les propriétaires de magasins et le remboursement des hypothèques pour les travailleurs indépendants. La communauté des startups n’est cependant pas impressionnée.

Alessio Beverina, co-fondateur et associé général de Panakes Partners

«Les startups ont été complètement oubliées dans les mesures d’urgence mises en place par le gouvernement», explique Alessio Beverina, co-fondateur et associé général de VC Panakes Partners, basé à Milan.

Cette semaine, l’association d’investissement VC Hub Italia a envoyé une lettre ouverte au gouvernement italien, signée par 75 des plus grandes startups du pays, appelant à des mesures urgentes pour aider les entrepreneurs du pays.

Les petits hubs plus vulnérables

Beverina dit que les préoccupations les plus pressantes sont l’introduction d’un crédit d’impôt pour couvrir les coûts fixes des startups et la nécessité d’un nouveau système de financement relais gouvernemental.

«Si quelqu’un investit dans une startup, nous demandons au gouvernement de multiplier cet investissement par un prêt, par quatre fois», explique Beverina.

75 startups et plus de 3 800 personnes ont signé la lettre ouverte

Si le gouvernement ne réagit pas de manière productive, Beverina craint que l’Italie, en tant que plaque tournante relativement moins développée, soit particulièrement vulnérable.

«Par rapport à la France, l’Allemagne et le Royaume-Uni, l’Italie est un petit environnement pour les startups», dit-il. « Nous avons connu une croissance rapide ces dernières années, mais si nous n’agissons pas maintenant, tous les efforts et l’argent que nous avons investis dans cet écosystème seront complètement inutiles. »

Grèce

Les Grecs ont des souvenirs plus vifs que la plupart des derniers ralentissements économiques mondiaux, mais il y a eu de l’optimisme dans le pays ces dernières années.

En 2018, le Fonds européen d’investissement a lancé un nouveau véhicule d’investissement, Equifund, en promettant 260 millions d’euros sur le marché grec, et les cinq dernières années ont vu l’écosystème commencer à prospérer.

Tout cela est en danger, explique Dimitris Kalavros-Gousiou, co-fondateur et partenaire de Velocity.Partners, basé à Athènes.

Le gouvernement grec a mis en place un paquet de 6,8 milliards d’euros pour soutenir les entreprises, mais Kalavros-Gousiou dit que peu de choses en ce moment trouvent leur chemin vers les startups.

Les mesures actuelles offrent une subvention salariale mensuelle de 800 € par employé, mais uniquement aux entreprises qui ont cessé leurs activités en raison de la crise de Covid-19. Cela fonctionne bien pour les cafés et restaurants qui ont fermé leurs portes, mais moins bien pour les startups essayant de continuer à travailler à distance.

Il existe également un programme de prêts à faible taux d’intérêt, mais ceux-ci sont souscrits par les banques et ne sont donc pas susceptibles de bénéficier aux startups déficitaires.

Dimitris Kalavros-Gousiou, co-fondateur et partenaire de Velocity.

Agis plutôt que de parler

Kalavros-Gousiou, avec d’autres investisseurs et entrepreneurs en Grèce, fait maintenant pression sur le gouvernement pour des mesures plus ciblées pour les startups, y compris un plan d’allégement de la TVA de six mois, et un fonds de co-investissement parrainé par l’État pour les startups.

«Si la Grèce veut faire progresser sa marque autour des startups et de l’innovation, mettez votre argent là où vous êtes. Maintenant », dit-il.

Kalavros-Gousiou donne l’exemple de Blueground, une plateforme immobilière d’entreprise qui connaît déjà de sérieux problèmes.

«Ils étaient sur une trajectoire pour le statut de licorne au cours des prochaines années. Maintenant, ils doivent licencier un quart de leur personnel. C’est important », dit-il. « Nous n’aurons pas beaucoup d’un écosystème sur lequel travailler si nous ne fournissons pas un type de support adapté aux besoins des startups. »

Un rôle européen?

La semaine dernière, des chiffres officiels ont été publiés en Espagne, montrant que plus de deux ans de création d’emplois avaient été anéantis en raison du coronavirus, et les souvenirs du krach financier pèsent lourd dans cette région.

Miquel Martí de Barcelona Tech City dit que l’Union européenne doit fournir une assistance aux pays du sud de l’Europe, qui sont moins équipés pour financer les réponses lourdes que nous avons vues de la France et de l’Allemagne.

« S’ils n’envisagent pas d’apporter de l’aide aux pays du sud, l’Europe sera confrontée au plus gros problème qu’elle aura traité en 20 ans », dit-il. « C’est important pour l’Espagne, mais c’est aussi important pour l’Europe. »

Pedro Rocha Viera estime également que les mécanismes d’investissement existants doivent être accélérés pour répondre à l’urgence de la situation.

«L’argent européen, le financement public des startups, devrait être plus rapide», dit-il. La Commission européenne prend beaucoup de temps pour évaluer les choses. Pour l’instant, nous avons besoin de vitesse. »

Alessio Beverina en Italie, quant à lui, n’a pas beaucoup confiance en l’Europe pour venir au secours du pays: «La rapidité d’action est le point majeur. À ce jour, franchement, l’Union européenne n’a pas agi rapidement. Je crois plutôt que l’action doit venir localement. »

Ainsi, alors que les pays du monde entier tentent de trouver des réponses à l’arrêt soudain de l’économie, les entrepreneurs d’Europe du Sud disent que 10 ans de progrès et de construction d’écosystèmes doivent être sauvegardés par leurs gouvernements.

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