Voici comment un architecte clé du modèle Lean Startup utilise sa propre philosophie et expérience …

Il n’y a pas de «taille unique» dans les affaires, surtout en ce qui concerne la taille de l’entreprise. La taille idéale d’une entreprise dépend beaucoup plus que de la capacité d’un fondateur à lever des fonds.

Demandez à Alex Osterwalder, expert en innovation, auteur et fondateur de startups, et il vous dira que plus d’argent et de personnes sont un moyen de parvenir à une fin. Les vraies questions sont doubles: quelle est la valeur réelle que vous offrez au marché, et avez-vous un modèle commercial pour soutenir cette proposition de valeur?

Entrez dans n’importe quel incubateur de startups ou groupe d’innovation d’entreprise et vous verrez probablement une copie de la toile du modèle d’affaires d’Osterwalder flottant. En tant que l’un des principaux architectes de la méthodologie révolutionnaire Lean Startup, il en sait beaucoup sur la recherche, le test et la croissance d’idées commerciales.

Osterwalder est un entrepreneur à quatre reprises et un expert en innovation largement cité. Son entreprise actuelle, Strategyzer, est basée à Zurich, en Suisse et a guidé les solutions d’innovation de certaines des plus grandes entreprises du monde, comme Microsoft, 3M et GE.

« Plutôt que de jeter des corps sur un problème, comme le ferait n’importe quel cabinet de conseil, comme McKinsey ou Bain, nous jetons en fait très peu de corps sur le problème et utilisons la technologie pour pouvoir le faire évoluer », a déclaré Osterwalder dans une interview accordée à Business Insider.

Bien qu’une approche technologique du conseil en gestion permette à Strategyzer d’accomplir beaucoup plus avec moins de personnes, Osterwalder est maintenant confronté au défi d’évoluer au-delà d’une équipe de base.

La start-up suisse compte 35 employés zurichois, ainsi qu’une trentaine de travailleurs répartis qui conçoivent et dirigent des ateliers numériques pour les grandes et petites entreprises.

Mais malgré son expertise dans la construction et le test de modèles commerciaux, Osterwalder dit qu’il n’y a qu’une seule façon d’apprendre les ficelles de la construction de l’entreprise dans le monde réel. Il n’y a tout simplement pas de remplacement pour l’expérience.

« J’aime dire que vous avez besoin de trois choses pour créer une entreprise prospère lorsque vous partez de zéro: une excellente proposition de valeur, un excellent modèle commercial et de grandes compétences de mise en œuvre », a-t-il déclaré.

Pour lui, la mise en œuvre et la mise à l’échelle vont de pair, car c’est là que toutes les idées et l’imagination sont mises à l’épreuve dans le monde réel. En bref, la mise à l’échelle est le test ultime pour savoir si votre idée d’entreprise peut vraiment fonctionner dans le monde réel.

« Les gens intelligents qui peuvent le comprendre commettront des erreurs que les gens intelligents qui ont commis ces erreurs auparavant ne feront plus », a déclaré Osterwalder.

Être intelligent ne vous mènera que jusqu’à présent, et il dit que cela signifie que trouver des personnes qui ont déjà été mises à l’échelle est essentiel si vous voulez que le processus se déroule sans heurts.

Osterwalder admet volontiers que le processus n’a pas été fluide pour Strategyzer, avec des erreurs coûteuses en cours de route.

« La bonne nouvelle est que nous avons un modèle commercial assez durable qui peut avaler toutes ces erreurs. La plupart des entreprises manquent d’argent lorsqu’elles font les erreurs que nous avons commises, mais nous avons en fait commencé avec un modèle commercial qui était plutôt bon », a-t-il expliqué. m’a dit.

Mais une erreur qu’il ne laissera pas son équipe commettre est de perdre de vue la mission principale de Strategyzer.

« Si nous voulions évoluer plus rapidement, nous serions probablement devenus une société de conseil », a-t-il déclaré. « Mais je ne suis pas intéressé par l’échelle, en soi. Ce qui m’intéresse, c’est que nous réalisions une vision. »

Afin de réaliser cette vision, Osterwalder dit que Strategyzer devra doubler la taille de son équipe actuelle au cours des cinq à 10 prochaines années.

« Je ne suis pas là pour rester petit », a-t-il déclaré. « Je pense que je peux bâtir une entreprise qui dessert au moins 20 à 30% de Fortune 2000. »

Maximiser la portée de Strategyzer nécessiterait un effectif stable d’environ 10 fois sa taille actuelle, et bien qu’Osterwalder puisse pousser son équipe à y arriver en peu de temps, cela nécessiterait de faire appel à des investisseurs extérieurs – ce qui ne l’intéresse pas.

Pour l’instant, il dit qu’il est heureux d’équilibrer la tension entre avoir la patience de construire Strategyzer en alignement avec sa vision, tout en le gardant sur la bonne voie pour atteindre l’échelle nécessaire pour atteindre l’impact dont il pense qu’il est capable.

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