Un développeur californien déplace un projet d’hydrogène à émission de carbone négative vers le démarrage de 2021

Points forts

Les propriétaires de stations-service sont prudemment intéressés par un carburant plus écologique

Le marché des transports en Californie est très concentré

Ways2H avantagé par la transportabilité, à faible coût

New York –
Le développeur d’hydrogène Ways2H a franchi le 30 juin une étape majeure vers la construction de son usine de production de H2 négatif en carbone en Californie, annonçant un partenariat conjoint avec l’ingénierie, l’approvisionnement et l’entrepreneur en construction Ford, Bacon & Davis.

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L’entreprise naissante se dirige maintenant de manière agressive vers la construction de l’usine d’hydrogène avec des plans pour inaugurer le comté de Kern, en Californie, au quatrième trimestre. Un démarrage en production est provisoirement prévu début 2021.

Ways2H et son partenaire EPC prévoient de construire la première installation de production modulaire et transportable de déchets en hydrogène aux États-Unis, avec un pipeline de projets supplémentaires à suivre en 2021.

Actuellement, le marché de l’hydrogène en Californie est alimenté en grande partie par des producteurs qui utilisent le reformage du méthane à la vapeur – un processus qui convertit le gaz naturel en hydrogène mais libère simultanément du carbone.

Bien qu’il existe un appétit croissant pour un carburant à hydrogène plus vert sur le marché des transports légers en Californie, les propriétaires de stations de ravitaillement de l’État adoptent actuellement une approche attentiste de la nouvelle technologie.

« Ils veulent voir notre premier système en service », a déclaré Jean-Louis Kindler, PDG de Ways2H, dans une récente interview avec S&P Global Platts. « Il y a eu des pénuries d’hydrogène dans les stations-service ici, [though], de sorte que l’industrie s’ouvre réellement à d’autres sources. « 

La majorité des stations de distribution d’hydrogène en Californie sont fournies par un seul producteur, Air Products. Selon Kindler, environ la moitié des stations appartiennent également à un seul développeur.

Bien que la concentration du marché dans le secteur des carburants de transport puisse être une pierre d’achoppement pour les nouveaux entrants, Kindler est convaincu que la technologie de Ways2H, une fois en production et éprouvée, sera une option populaire pour les propriétaires de stations à la recherche d’un carburant plus vert et d’une chaîne d’approvisionnement plus diversifiée.

Unités modulaires

Selon Kindler, la technologie transportable et peu coûteuse de Ways2H devrait aider l’entreprise à être compétitive sur le marché californien des carburants.

La petite taille des unités de production modulaires rend possible la co-implantation de la fabrication d’hydrogène sur des sites qui peuvent offrir une séquestration du carbone rentable ainsi qu’un stockage et un transport de l’hydrogène à faible coût.

Un autre avantage concurrentiel pour Ways2H est le coût relativement faible de son carburant, qui, selon Kindler, peut être produit au hayon de l’usine pour environ 4 $ à 5 $ / kg. Avec les stations de vente au détail en Californie, le prix du carburant se situant entre 16 et 17 $ / kg, la technologie de fabrication économique laisse une marge substantielle pour couvrir les coûts d’investissement et de transport, avec une marge bénéficiaire.

Défis, opportunités

Au milieu de la pandémie de coronavirus en cours, le projet d’hydrogène de Ways2H a été confronté à des défis commerciaux familiers ces derniers mois, mais aussi à des opportunités surprenantes, a déclaré Kindler.

Au Japon, le partenaire technique de longue date de la société, Japan Blue Energy, a dû faire face à des blocages liés aux virus, ce qui a empêché son équipe d’ingénieurs de travailler principalement à distance.

Alternativement, la technologie de conversion des déchets de Ways2H pourrait devenir plus pertinente pendant la pandémie étant donné sa capacité à aider à faire face à la croissance récente, et peut-être soutenue, des déchets médicaux.

« Il y a [likely] accroître la sensibilisation du public à la nécessité [for] l’élimination appropriée « , at-il dit.

Selon Kindler, les matières premières organiques utilisées dans le processus de gazéification pourraient inclure des déchets médicaux tels que des masques faciaux, des blouses de protection et des gants, pour produire du gaz de synthèse brut qui peut être encore raffiné en hydrogène pur.

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