Tesla accuse une startup rivale de braconner des employés et de voler des secrets

Tesla Inc. a accusé Rivian Automotive Inc. dans une action en justice d’un «schéma alarmant» de braconnage de ses employés et de vol de secrets commerciaux.

Le principal constructeur de véhicules électriques au monde a affirmé que quatre de ses anciens travailleurs avaient pris des informations exclusives très sensibles alors qu’ils partaient travailler pour la startup rivale, et Tesla a déclaré qu’il soupçonnait au moins deux autres coupables.

«Détourner les informations confidentielles utiles de Tesla en quittant Tesla pour un nouvel employeur est évidemment une erreur et des risques», selon la plainte déposée devant un tribunal d’État de San Jose, en Californie. l’utiliser pour servir les intérêts concurrentiels d’un nouvel employeur. « 

Rivian – qui compte Amazon.com Inc., T. Rowe Price, BlackRock Inc. et Ford Motor Co. parmi ses investisseurs de premier plan – a nié les allégations. La société a déclaré qu’elle exigeait que tous les nouveaux employés confirment «qu’ils n’ont pas introduit et n’introduiront pas la propriété intellectuelle des anciens employeurs dans les systèmes Rivian».

«Rivian est composé d’équipes hautement performantes et axées sur la mission, et notre modèle commercial et notre technologie sont basés sur de nombreuses années d’ingénierie, de conception et de développement de stratégie», a déclaré la société dans un communiqué envoyé par courrier électronique. -comment des milliers d’employés de tous les secteurs de la technologie et de l’automobile. « 

La startup a été fondée en 2009 par R.J. Scaringe, diplômé du Massachusetts Institute of Technology et titulaire d’un doctorat en génie mécanique. Les 2 400 employés de la société sont répartis entre des sites en Californie, au Michigan et une usine de production à Normal, dans l’Illinois. Il a récemment démenti les informations selon lesquelles il prévoyait de déplacer son siège et ses opérations dans la Silicon Valley – la cour arrière de Tesla.

Rivian, qui a levé près de 6 milliards de dollars, prévoit de démarrer la production de sa première camionnette électrique à batterie R1T et de son SUV R1S d’ici la mi-2021. La société promet plus de 400 miles d’autonomie et les véhicules sont conçus pour la conduite hors route et sur autoroute. Il a déjà déclaré que les véhicules auraient un prix de vignette d’environ 70 000 $.

Il a également conclu un accord pour produire plus de 100 000 camionnettes de livraison entièrement électriques pour Amazon, qui entreront en production une fois que les véhicules grand public de Rivian seront en cours de fabrication. L’entreprise travaille depuis sept ans sur une plate-forme de véhicule électrique «skateboard» – comprenant le moteur, la batterie et les systèmes informatiques, qui peuvent également être facilement utilisés par d’autres constructeurs automobiles pour leurs propres véhicules électriques.

Tesla avait précédemment poursuivi d’anciens employés pour avoir prétendument confié ses secrets commerciaux à Xpeng Motors en Chine et à Zoox Inc., basée dans la Silicon Valley.

Dans le nouveau procès, Tesla s’est qualifié de «cible numéro un de Rivian à partir de laquelle acquérir des informations», et a déclaré que Rivian avait embauché 178 anciens employés de Tesla, dont environ 70 ont rejoint Rivian directement de Tesla.

Rivian a déclaré dans sa déclaration que « nous admirons Tesla pour son leadership dans la réinitialisation des attentes de ce qu’une voiture électrique peut être », tout en qualifiant les allégations du procès sans fondement et « contraires à la culture, à l’éthique et aux politiques d’entreprise de Rivian ».

L’affaire est Tesla Inc. c. Rivian Automotive Inc., 20CV368472, Cour supérieure de Californie, comté de Santa Clara (San Jose).

Cette histoire a été publiée à partir d’un fil d’agence sans modification du texte. Seul le titre a été modifié.

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