Rencontrez la startup néerlandaise qui a transformé l’eau des canaux d’Amsterdam en eau potable avec une …

Le coronavirus a infecté près de 3 millions de personnes et s’est avéré mortel pour plus de 200000 en Europe. La route vers la «nouvelle normalité» devrait être pavée de stratégies qui soient durables sur les plans environnemental, économique et social. C’est ce qu’Aquablu, une start-up de technologie de l’eau basée aux Pays-Bas, s’efforce de réaliser lorsqu’il s’agit de fournir un accès à l’eau potable.

Fondée par Marnix Stokvis et Marc Zuylen en 2016, cette startup d’un petit village des Pays-Bas, Voorhout propose des solutions intelligentes de purification de l’eau, dissuadant ainsi l’utilisation de bouteilles d’eau en plastique néfastes pour l’environnement.

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Transformer l’eau du canal d’Amsterdam en eau embouteillée sûre

L’eau du canal d’Amsterdam n’a jamais été potable auparavant. Chaque année, plus de 60 000 kg de plastique, 700 animaux morts et 12 000 vélos sont pêchés dans l’eau. Aquablu affirme que bien que la qualité de l’eau du canal se soit un peu améliorée – en particulier pendant le verrouillage – elle n’a jamais été potable auparavant.

La startup a pour mission de fournir une eau potable sûre et propre à tous – sans utiliser de bouteilles en PET. L’entreprise a construit un système de purification intelligent pour le marché grand public, capable de garantir la qualité de l’eau potable.

Pour cela, Aquablu a puisé l’eau des canaux Keizersgracht, Herengracht et Prinsengracht à Amsterdam. Le système de purification exclusif de la société a été installé dans une mallette portative sur un bateau et l’eau pompée hors des canaux a été purifiée, minéralisée et mise en bouteille sur place. Cette eau embouteillée d’un litre en édition limitée a ensuite été vendue exclusivement aux Pays-Bas via le site Web de l’entreprise pour un prix premium de 39 €.

Parlant du prix élevé, Stokvis a déclaré à Silicon Canals: «C’était un prix arbitraire, car il s’agissait davantage d’un coup marketing d’une manière que nous voulions faire connaître à la fois nos produits et nos coûts. Nous avons choisi 39 € parce que le système que nous avons utilisé existait sur le marché depuis 39 semaines. »

Malgré les prix élevés, Aquablu affirme que l’eau en bouteille a suscité un intérêt écrasant et que le premier lot entier – 50 bouteilles – s’est épuisé en une journée.

L’initiative s’est également avérée être une déclaration convaincante contre l’ensemble de l’industrie des bouteilles d’eau en plastique, car elle a mis en évidence le gaspillage et la non-durabilité du processus d’expédition de l’eau des Fidji vers l’Europe, lorsque celle-ci peut provenir des canaux.

Selon l’entreprise, la raison d’être de cette campagne était de prouver aux gens que l’eau de source locale est meilleure que toute autre eau et qu’elle peut être achetée sans les chaînes de transport polluantes et la soupe en plastique de plus en plus importante.

À l’avenir, la startup espère utiliser cette campagne de marketing comme plate-forme pour collecter des fonds pour une cause. Aquablu prévoit de reverser tous les bénéfices de la vente de ces bouteilles d’eau à des associations caritatives locales qui luttent contre la pollution plastique.

Comment Aquablu a été fondé?

Ayant vécu de première main une crise majeure centrée sur l’eau en Afrique du Sud, Stokvis était troublé par la dépendance des gens de chez eux à l’égard des bouteilles d’eau en plastique. Il est entré en contact avec Zuylen et le duo a décidé de mettre au point «un système au moyen duquel personne ne doit plus jamais compter sur des bouteilles d’eau potable en plastique».

Aquablu propose deux produits clés – Aquablu One et Aquablu Pro – actuellement vendus dans plus de treize pays à travers le monde. Outre ces purificateurs, la société vend également des adoucisseurs d’eau qui éliminent le calcaire de l’eau et empêchent son accumulation dans les conduites d’eau, causée par l’évaporation de l’eau «dure» riche en minéraux.

Selon la société, ces deux purificateurs utilisent l’intelligence artificielle pour surveiller et éliminer les contaminants tels que les hormones, les bactéries, les virus et les métaux lourds de l’eau. Les purificateurs ajoutent également des minéraux essentiels à l’eau.

La société est soutenue par le groupe Stokvis, une société basée aux Pays-Bas qui s’occupe de l’ingénierie, de la fabrication, du service et de la vente en gros de treuils, cabestans et autres gros équipements. En septembre 2019, la startup a officiellement intégré la communauté Yes! Delft – un incubateur technologique de premier plan en Europe.

Parlant des projets futurs d’Aquablu, Stokvis déclare: «Nous travaillons actuellement à entretenir de bonnes relations avec nos distributeurs. La distribution des produits actuels sur les marchés européens sera notre point focal pour l’année à venir, et en 2021, nous lancerons très probablement de nouveaux produits, qui seront également vendus à l’international.

Water tech – un point d’eau bondé!

Outre Aquablu, il existe d’autres startups de la technologie de l’eau opérant en Europe. Bien que les domaines traditionnels tels que les logiciels, la fintech et la technologie de la santé continuent d’être les secteurs recherchés en termes d’investissement, la technologie de l’eau rattrape progressivement son retard et a piqué l’intérêt des grands investisseurs dans l’écosystème. Il existe des startups de la technologie de l’eau telles que Mitte, Stonehouse Water, Watersprint, Seccua et Desolenator qui sont engagées dans un travail innovant dans le domaine de l’eau potable.

Bien que Stokvis reconnaisse que certaines grandes entreprises dominent le secteur, il estime que ces grands acteurs n’écoutent pas le client. «Ils ont tendance à créer un système qui, à leur avis, est le meilleur, puis à le planter dans le monde entier. Le même système est donc implanté en Hollande, ainsi qu’aux États-Unis et en Chine. » Ils se concentrent sur une seule solution pour le monde entier.

Parlant de ce qui distingue Aquablu de ses concurrents, Stokvis dit: «toute eau est différente et que la fabrication de l’eau potable est presque comme de l’art.» Selon lui, le facteur de différenciation de la startup néerlandaise est que l’entreprise crée un système capable de s’adapter à chaque situation.

Compte tenu de l’ampleur massive de la crise entourant la disponibilité de l’eau propre, le monde a besoin de plus de startups de la technologie de l’eau comme Aquablu. «Des canaux d’Amsterdam au Gange en Inde; là où il y a de l’eau douce, nous voyons une opportunité d’avoir un impact », s’est exclamé Stokvis.

Crédits image: Aquablu

Cet article est réalisé en collaboration avec DémarrageAmsterdam. En savoir plus sur notre opportunités de partenariat.

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