Une startup britannique et néerlandaise obtient un financement pour un test de coronavirus à résultat instantané

Des tests portables pour les personnes infectées par un coronavirus qui prennent quelques secondes pourraient être à quelques mois seulement après qu’une start-up anglo-néerlandaise de biotechnologie ait obtenu un soutien financier.

ViroTact adapte sa technologie de «molécule intelligente» utilisée pour détecter les bactéries dans les secteurs de l’alimentation et des soins de santé, afin de développer un test Covid-19 rapide.

La société, basée près d’Ipswich et aux Pays-Bas, a obtenu un financement estimé à 10 millions de livres sterling auprès de la société néerlandaise de capital-risque Carduso et de John Molina, de l’entreprise médicale américaine Molina Healthcare.

L’argent est utilisé pour accélérer les essais précliniques du système de détection de molécules intelligentes «CoviTact» au point où l’entreprise dispose de données complètes pour prouver sa fiabilité. À ce stade, la société vise à s’associer avec un géant pharmaceutique qui peut l’industrialiser.

Le système fonctionne grâce à la réaction de la molécule à une enzyme excrétée par le coronavirus. Cette réaction peut être identifiée à l’aide d’une lumière proche infrarouge dans un détecteur portable.

Contrairement à d’autres tests pour la maladie, le système de ViroTact ne nécessite pas d’écouvillon. Au lieu de cela, un échantillon de salive est placé dans un petit flacon contenant la molécule, et celui-ci est placé dans le détecteur.

Joost Gazendam, un ancien chirurgien traumatologue qui a fondé ViroTact et en est le directeur général, a déclaré: «Notre système ne donne pas de faux positifs de choses comme la grippe et peut mesurer les charges virales. Il a déjà une grande précision et nous sommes en train de peaufiner la molécule. »

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