Barton Breeze: la startup qui prétend avoir la panacée pour tous les points douloureux de l’agriculture

Fondée en 2015, Barton Breeze exploite des fermes hydroponiques entièrement automatisées pour cultiver des légumes propres et sans pesticides.

Par Deepsekhar Choudhury

Le secteur agricole indien fait face à de multiples problèmes: les niveaux des eaux souterraines s’épuisent rapidement, la superficie nette ensemencée reste stagnante, l’utilisation des pesticides est en plein essor et le décalage entre la ferme et l’alimentation s’accroît. Une solution à l’un de ces problèmes pourrait être une grande entreprise. Mais Shivendra Singh, ancien élève de l’IIM Ahmedabad, veut convaincre le monde entier que l’hydroponie – un système agricole qui n’a pas besoin de sol, recycle l’eau et peut être installé même sur les toits – pourrait être une panacée pour tous les points douloureux.

Fondée en 2015, Barton Breeze exploite des fermes hydroponiques entièrement automatisées pour cultiver des légumes propres et sans pesticides. La startup met également en place de telles exploitations pour d’autres investisseurs et les tient dans un premier temps avec savoir-faire et formation. Il aide ses partenaires à mettre leurs produits hydroponiques sur le marché via ses liens avec des sociétés telles que BigBasket et Radisson. La startup a intégré une équipe exceptionnelle qui comprend un ancien cadre de Flipkart et un agro-technologue avec 25 ans d’expérience en hydroponie.

Avant de passer à l’échelle supérieure, Barton Breeze a dirigé un projet pilote au Rajasthan avec des fraises pendant les mois d’été. «L’idée est de réduire le temps nécessaire aux produits pour atteindre l’assiette après la récolte», explique Singh. «Nous avons contrôlé la température, éliminé le sol, introduit une agriculture verticale multicouche. De cette façon, nous pourrions croître 10 fois plus dans l’espace par rapport à l’agriculture traditionnelle. »

Le prix pratiqué par Barton représente généralement la moitié de ce qui est facturé pour les produits importés. Par exemple, il vend de la laitue à Rs 80 par kg pendant les mois de juin, juillet et août lorsque le type importé coûte Rs 200. Delhi-NCR doit obtenir de la coriandre de Bengaluru pendant la saison des pluies et le prix oscille au-dessus de Rs 200 par kg à Azadpur mandi – presque le double du prix Rs 110 par kg de l’entreprise. À l’heure actuelle, elle cultive 1 600 tonnes de produits par an, dont 32 variétés de cultures.

La start-up a construit 17 fermes dans neuf États de l’Inde et à certains endroits à Dubaï et au Qatar. Elle compte actuellement 11 acres d’espace cultivable et vise 50 acres pour l’exercice 2021. La taille d’une ferme typique varie d’un huitième d’acre à deux acres. Singh dit que même s’il s’agit d’un entrepreneur EPC, l’ADN de la startup est celui d’une entreprise technologique et non d’une entreprise de construction. Barton Breeze a développé une technologie qui permet de contrôler toutes les conditions dans une ferme via une application depuis un site distant.

Cependant, les investissements sont un défi. Il faut environ 2 500 roupies par mètre carré pour créer une ferme d’un acre ou d’un demi-acre. Le gouvernement envisage une politique de subvention des agriculteurs dans le domaine de l’hydrophonie. Le gouvernement du Maharashtra a lancé un programme pour subventionner 50% des dépenses en capital pour la culture hydroponique du fourrage animal.Le temps actuel de la ferme à la fourchette de Barton Breeze est de 2 heures et il élabore un plan pour le réduire à 30 minutes. Il s’agit de promouvoir la culture hydroponique dans un potager où des lumières incandescentes pourraient être utilisées comme substitut de la lumière du soleil. La start-up est démarrée pour l’instant, mais envisage de clôturer prochainement son cycle de financement de série A pour le projet de 30 minutes.

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