S’allume pour les startups en difficulté

Lorsque les mesures du disjoncteur seront levées, David Lim *, 29 ans, retournera à son bureau. Il devra acquérir de nouvelles compétences, pour couvrir certains de ses collègues qui ont été licenciés. Il travaillera plus longtemps, même si son salaire a été réduit, pour conserver son emploi. Il se demandera si la startup où il a passé les deux dernières années et demie échouera. Le bureau de David – bien que toujours « tendance » avec sa table de ping-pong, ses machines Nespresso et ses tableaux d’idées – ne ressentira plus la même chose.

Les employés de start-up supportent la majeure partie de la pression de l’impact de Covid-19 sur l’industrie du capital-risque, et la mentalité de grandir ou de rentrer à la maison du secteur ne l’améliore pas. Les normes qui étaient tolérables pendant les périodes de boom – longues heures de travail, taux de roulement élevés et salaires inférieurs au marché – étaient peut-être même brandies comme un insigne d’honneur et une partie du rêve de la licorne. Maintenant que la crise est arrivée, de dures réalités se sont installées et les employés ressentent la chaleur.

La pandémie de coronavirus a démoli les sources de revenus et ralenti l’activité de financement, mais les coûts fixes demeurent. Les entreprises qui avaient encore du mal à se casser font face à une bataille difficile alors que les pertes continuent de s’aggraver et que les fissures dans les modèles commerciaux commencent à devenir plus apparentes. Sans une abondance de nouveaux fonds de capital-risque comme rembourrage, cette crise oblige de nombreuses startups à grandir ou à rentrer chez elles.

Quelque 74% des startups ont vu leurs revenus baisser depuis le début de l’épidémie de virus, selon une enquête mondiale du cabinet de recherche Startup Genome. Bien que la plupart des startups aient connu une « baisse relativement modeste de leurs revenus », l’enquête a noté que jusqu’à 16% des startups voyaient encore leurs revenus baisser de plus de 80%.

À l’exception des superapps, les startups n’ont souvent qu’un seul moteur principal de croissance. En tant que tels, ils sont susceptibles d’être plus sensibles aux chocs économiques que les grandes entreprises qui ont un portefeuille diversifié, selon les acteurs du secteur.

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La pandémie expose le côté le plus difficile et le plus acharné du monde des startups: la nécessité de courir maigre, de couper vite et de s’adapter rapidement, ou d’échouer. Pour de nombreuses startups, cela signifiera devoir réduire la masse salariale, réduire les budgets marketing, négocier des conditions de paiement prolongées avec les fournisseurs et chercher des capitaux supplémentaires afin de surmonter cette tempête, qui devrait durer jusqu’en 2021.

C’est une mauvaise nouvelle pour les 20000 personnes employées par 3800 startups à Singapour, selon les derniers chiffres de décembre 2018 du Département des statistiques.

C’est l’heure du craquement

Les start-ups devront abandonner les employés embauchés pour la croissance, ce qui est au point mort, mettre le personnel en congé sans solde ou appliquer des réductions de salaire pour réduire l’impact de la pandémie sur la trésorerie de l’entreprise, selon les acteurs du secteur.

La licorne indonésienne Traveloka, par exemple, a été contrainte en avril de licencier une centaine de personnes, soit 10% du personnel, après que les annulations de voyage et les demandes de remboursement ont écrasé l’entreprise, a rapporté le Nikkei Asian Review. Certains employés ont été licenciés quelques jours seulement après le début de leur nouveau poste dans l’entreprise, a rapporté BT.

Plusieurs employés de différentes startups disent qu’ils sont généralement les derniers à connaître de telles mesures de réduction des coûts.

Jeslyn Lee *, trente-deux ans, qui travaillait dans une startup de commerce électronique depuis près de deux ans, a reçu une notification sur son ordinateur pour participer à une conférence téléphonique Zoom avec ses patrons et a supposé que c’était pour le lundi habituel de l’équipe. réunion. Mais lors de cet appel, elle a été invitée à signer un accord de résiliation le même jour, sous peine de voir son indemnité réduite. D’autres collègues ont suivi un processus similaire.

Il n’y avait aucun avertissement du tout, encore moins de compassion, dit le directeur du marketing. « C’était comme tout le travail acharné et les longues heures que j’avais consacrées à l’entreprise avant que cela n’ait même pas d’importance. »

Avec la baisse des revenus et une trajectoire de vente incertaine, les nouveaux employés que les entreprises avaient embauchés à l’avance pour remplir les fonctions nécessaires à la croissance seront licenciés dans le climat économique actuel. Les maintenir sur la liste de paie aurait un impact injustifié sur les flux de trésorerie d’une entreprise, même avec une subvention gouvernementale de 75% sur les salaires, a déclaré Adrian Choo, directeur général de la société de conseil RH Career Agility International.

Cela dit, le monde des startups n’est pas étranger aux licenciements. Les pivots ont un coût et, le plus souvent, les transitions nécessitent que certains rôles soient redondants.

Par exemple, l’opérateur de cohabitation Hmlet a licencié environ 10% de ses employés, selon des rapports de Tech in Asia en février. Les licenciements sont intervenus après que la startup s’est dirigée vers un modèle plus «actif-léger» dans le but d’améliorer ses résultats. La start-up – qui loue, rénove et exploite généralement des propriétés – est actuellement en pourparlers pour associer davantage de propriétaires afin d’aider à gérer les propriétés de marque Hmlet sur une base d’intéressement et de contrat de gestion.

La start-up Telco Circles.Life, qui compte quelque 500 employés dans ses bureaux de Singapour, de Taïwan et d’Australie, a réduit ses effectifs depuis novembre dernier, a rapporté BT. « Cela n’a rien d’extraordinaire, étant donné la nature rapide de l’organisation. Il y aura certainement des changements en cours de route », a déclaré à BT en février Rohan Talwar, responsable du développement de l’entreprise chez Circles.

De nombreuses autres startups de la région, notamment les chaînes hôtelières économiques OYO et RedDoorz, la startup insurtech CXA Group et la plateforme de mode en ligne Zilingo, ont également réduit leur personnel lors des exercices de réorganisation.

De nombreuses menaces

Les licenciements, les réductions de salaire et les offres d’emploi annulées ne sont pas les seules menaces auxquelles sont confrontés les startups. Alors que la tempête Covid-19 fait rage, les inconvénients de travailler dans l’industrie des startups commencent à s’accumuler.

Un certain nombre d’employés de startup auxquels BT s’est entretenu ont exprimé un ressentiment profond, presque coupable envers certaines parties de la culture, citant des raisons telles que l’épuisement professionnel.

« La culture des startups semble suggérer que si nous travaillions sans relâche et en réseau 24h / 24 et 7j / 7, nous pourrions changer le monde avec nos idées », explique M. Lim, 29 ans, employé d’une startup de commerce électronique établie à Singapour.

« Vous ne seriez pas considéré comme un joueur d’équipe suffisant si vous décidiez de rentrer chez vous au lieu de dépanner avec l’équipe au sujet d’un nouveau projet. Mais il y a toujours de nouveaux projets », ajoute-t-il.

On s’attend à ce que les employés consacrent des heures supplémentaires, en particulier lorsqu’un jalon important arrive, lorsque l’entreprise obtient un nouveau projet ou lorsque de nouveaux problèmes surgissent, explique Yvonne Tan *, qui travaille dans une startup fintech à Singapour.

« Vous ne rejoignez pas une startup pour travailler de 9h à 17h. C’est rare. La plupart s’attendent à ce que, en plus du travail requis, vous restiez à aider vos collègues autant que vous le pouvez, à assumer d’autres responsabilités qui si vous n’en avez pas besoin, et ne prenez pas l’initiative de résoudre les problèmes avec l’équipe.

« Les startups travaillent très rapidement pour résoudre les problèmes. Quand il y a un bug dans le système ou un drapeau rouge, nous devons mettre des heures supplémentaires immédiatement pour le résoudre … L’équilibre travail-vie est quasiment inexistant puisque nous restent généralement au bureau jusqu’à 21 heures », ajoute-t-elle.

Maintenant, M. Lim dit que les tâches s’accumulent et que les heures de travail augmentent, sous couvert de horaires flexibles.

« Cela était attendu. Certains de mes collègues ont été licenciés, et il est logique que nous devions prendre leurs responsabilités, au moins jusqu’à ce qu’ils embauchent quelqu’un de nouveau », dit-il.

Catherine Yeow, chef d’entreprise du groupe pour les bureaux de Singapour, Bangkok et Séoul pour le cabinet de recrutement HRnetOne, a déclaré: « Les startups embauchent toujours pendant cette période, mais cette embauche est limitée aux embauches critiques, étayée par une justification du retour sur investissement.

« Dans le même temps, l’embauche pour les effectifs de remplacement en raison de l’attrition est limitée en raison du ralentissement de l’économie. De nombreux rôles et fonctions sont répartis et partagés entre l’équipe existante pour maintenir les coûts salariaux bas et augmenter la valeur de chacun. grâce à une plus grande efficacité. « 

Partir de zéro

Être un joueur d’équipe compte beaucoup dans le monde rapide et furieux des startups, et les employés peuvent être appelés à occuper des postes qui ne sont pas dans leur domaine d’expertise – en particulier dans les startups en démarrage.

«J’ai rejoint un démarrage technologique débutant il y a un an pour contribuer en tant qu’ingénieur en mécanique. Au lieu de cela, la société m’a demandé de travailler sur l’analyse de données, de mettre en place une infrastructure, de rédiger des argumentaires marketing et de gérer des canaux de médias sociaux – ce qui était bien loin de mon expertise et la portée du travail. J’ai dû apprendre beaucoup de choses presque à partir de zéro « , explique Renee Yong *.

Mme Yong, qui a rejoint une autre startup, a ajouté que cela lui donnait une perspective plus large et une plus grande expérience, mais « cela faisait trop de choses au niveau de la surface sans aucune profondeur à la question ».

Pour les entreprises en phase de démarrage qui sont aux prises avec la collecte de fonds, le personnel devra le plus souvent mordre la balle et porter plusieurs chapeaux, a déclaré Mme Yong. Elle ajoute que les fondateurs pourraient également être en charge d’un large éventail de fonctions, y compris les ressources humaines, le marketing, les finances et les ventes.

Ceci, tout en espérant que leur startup ne fera pas partie des 90% qui échouent.

À l’heure actuelle, les startups – en particulier celles en phase de démarrage – ont commencé à reprogrammer les projections, les revenus et les flux de trésorerie afin d’avoir une meilleure idée de ce qu’elles doivent couper pour survivre ou atteindre leur prochain jalon. Les entreprises examineraient alors si un individu est en mesure de contribuer au processus, explique Adrian Goh, co-fondateur de la plateforme de carrière technologique Nodeflair.

« Ceux qui ont une forte culture et partagent les objectifs de l’entreprise mériteraient un examen plus approfondi, même si leurs rôles pourraient ne pas être entièrement pertinents dans une nouvelle direction », ajoute-t-il.

En plus de cela, les startups ont tendance à avoir un budget plus petit par rapport aux grandes entreprises en raison de fonds limités, ce qui rend difficile pour elles de fournir des forfaits de rémunération plus importants et de payer pour les spécialistes de l’outplacement, explique Adrian Tan, chef de pratique chez A Solutions RH et société de technologie PeopleStrong.

Les services d’outplacement – pour aider les employés licenciés à réintégrer le marché du travail dès que possible – varient de quelques centaines de dollars à plusieurs milliers de dollars par employé, selon un article Randstad RiseSmart, selon les services offerts.

Les fondateurs de startups peuvent cependant relier d’anciens employés à des fondateurs de la communauté qui embauchent, car les compétences sont assez transférables pour ceux de l’industrie, explique Zenos Schmickrath, qui était co-fondateur et CXO de l’opérateur de cohabitation Hmlet avant a quitté l’entreprise en janvier pour saisir d’autres opportunités.

« Bien que des mesures telles que des licenciements puissent être nécessaires et souvent le dernier recours, les fondateurs feront de leur mieux pour atténuer l’impact de la mise à pied de sorte qu’elle affecte le moins d’employés de l’entreprise. Il est de notre responsabilité en tant que manager ou patron d’apprendre à faire de la meilleure façon possible « , déclare M. Schmickrath.

Rishi Israni, co-fondateur de Zimplistic, qui a inventé une machine automatisée de fabrication de pain plat appelée Rotimatic, affirme que l’entreprise a été transparente avec ses employés depuis qu’elle a rencontré des difficultés en février, lorsque sa chaîne d’approvisionnement en Chine a été perturbée.

« Il y a eu de nombreuses conversations avant de le mettre en œuvre (les réductions de salaire). Nous savions ce qui allait arriver et avons discuté avec nos employés de la meilleure option à suivre … L’équipe a ensuite examiné les antécédents des employés – qu’ils soient à revenu unique, devaient subvenir aux besoins de nombreux enfants ou avoir d’autres engagements financiers importants « , a déclaré M. Israni.

L’agenda n’était pas personnel et les gens sont plus compréhensifs lorsqu’il y a une plus grande communication, un respect mutuel et une communauté proche, ajoute-t-il.

Mais les startups devraient s’abstenir de réactions instinctives telles que la réduction immédiate des dépenses de marketing ou du financement de la recherche et du développement, de peur qu’elles ne nuisent irréparablement à l’entreprise, a déclaré Chua Joo Hock, associé directeur de Vertex Ventures à BT lors d’une interview en mars.

M. Chua a mis en garde les sociétés du portefeuille de Vertex de réduire soigneusement leurs effectifs, si nécessaire. « Les start-ups pourraient être confrontées à la nécessité d’embaucher à nouveau des postes similaires 12 à 15 mois plus tard, ce qui pourrait s’avérer encore plus difficile. »

La réticence des employés à assumer plusieurs rôles peut également être gérée. Mme Yong dit que sur son nouveau lieu de travail dans une start-up d’énergie renouvelable, les employés sont encouragés à explorer d’autres rôles dans leur équipe, mais ceux-ci ne s’éloignent pas trop des rôles principaux.

« Cela encourage les employés à élargir leurs compétences dans des domaines complémentaires, ce que j’ai vraiment aimé. »

Quel est le problème?

Malgré les conditions de travail toxiques, la plupart des employés de startup BT se sont exprimés pour dire que, si l’occasion leur était donnée, ils rejoindraient à nouveau une startup.

Certains ont trouvé que la communauté proche – avec une mission partagée et des responsabilités plus importantes – était l’un des principaux attraits du travail dans une startup.

«Les fondateurs ont souvent le temps de se familiariser personnellement avec les employés lors de séances de café ou de réunions d’équipe. Cela crée des relations solides avec l’équipe et maintient les employés enthousiastes à l’idée de contribuer à la vision commune de l’entreprise», explique Kevin Yu *, un employé d’une startup du marché en ligne à Singapour.

« Il s’agit vraiment de jeter les mains, de se salir les mains et de développer quelque chose qui soutient une cause ou un intérêt qui vous tient à cœur. Dans une startup, les employés et les fondateurs doivent donner leur propre empreinte à son impact et contribuer à son développement, ainsi que de partager son succès, qui est particulier en soi « , a déclaré Nisha Paramjothi, vice-présidente senior des investissements et de la stratégie dans la startup fintech MatchMove, qui a rejoint l’entreprise après plus d’une décennie au CIMB.

« Ce qu’une start-up donne aux employés est une chance d’être plus qu’un rouage dans la roue. C’est un défi, où ils ont une plus grande responsabilité, sont capables d’acquérir de précieuses compétences et de diriger des équipes plus tôt dans leur carrière, ainsi que de ont plus de contrôle sur leur expérience d’apprentissage « , explique M. Schmickrath de Hmlet.

Étant donné que les startups en démarrage ne sont souvent pas en mesure d’offrir des salaires compétitifs par rapport aux grandes entreprises, elles attirent souvent les employés avec un plan d’options sur actions (ESOP). Grâce à ce programme, les startups peuvent attribuer des options d’achat d’actions aux employés, dirigeants, administrateurs, conseillers et consultants, ce qui permet à ces personnes d’acheter des actions ordinaires de la société lorsqu’elles exercent l’option.

Les entreprises réservent généralement environ 10 à 20% de son capital social à ce programme.

De nombreux employés de startups dans la Silicon Valley et en Chine sont devenus millionnaires par le biais d’options d’achat d’actions, rendant ces options attrayantes pour ceux qui cherchent à rejoindre des startups et à travailler pour le succès à long terme de l’entreprise.

« Les startups recherchent des candidats qui sont alignés sur leurs objectifs commerciaux et manifestent la passion de faire partie de leur entreprise. Les candidats potentiels sont souvent prêts à rejoindre même avec un salaire réduit de leurs emplois précédents compte tenu de la forte hausse de leur participation au capital si le succès « , déclare Mme Yeow de la société de recrutement HRnetOne.

« Nous considérons leurs profils soit comme de jeunes professionnels avec peu de dettes financières, soit comme ceux qui ont atteint l’indépendance financière et qui cherchent maintenant de nouveaux défis dans leur carrière », ajoute-t-elle.

* Les noms ont été modifiés pour protéger les identités.

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