Refonte de la chaîne de production d’Henry Ford pour l’ère moderne

La chaîne de montage Ford Model T à l’usine de Highlands Park.

Une start-up allemande dirigée par un ancien ingénieur Porsche a reçu le soutien de son projet de refonte de l’approche de la chaîne de montage pour la construction automobile introduite par Henry Ford il y a un siècle.

Arculus GmbH veut que les constructeurs automobiles abandonnent les lignes de production rigides et adoptent sa plate-forme plus flexible où les robots autonomes conduisent les voitures semi-construites dans différentes sections. La société de capital-risque basée à Londres Atomico fait partie des investisseurs qui ont investi un total de 16 millions d’euros (17,3 millions de dollars).

« Maintenant que nous avons ce financement, il s’agira d’élargir la base de clientèle », a déclaré Fabian Rusitschka, 36 ans, qui s’est installé à Ingolstadt, près de BMW.

Les robots autonomes d’Arculus GmbH déplacent les voitures dans différentes sections pendant la production.

Après avoir suscité l’intérêt d’Audi AG et d’autres, la prochaine étape est de passer à l’échelle pour entreprendre de grands projets de fabrication. Alors que la pandémie de coronavirus a décimé l’industrie automobile, le besoin de distanciation sociale au travail pourrait jouer en faveur d’Arculus, a-t-il déclaré. L’espace sur une chaîne de montage traditionnelle est limité, les machines fixes étant rapprochées.

« Vous ne pouvez pas éloigner les lieux de travail les uns des autres, vous pouvez à peine créer une distance », a déclaré Rusitschka.

Le système d’Arculus fonctionne en déplaçant des composants sur des robots plats et autonomes, permettant une grille de production bidimensionnelle où les étapes peuvent être sautées ou les stations déplacées si nécessaire. Si la chaîne de production traditionnelle est un tapis roulant, le système d’Arculus ressemble plus à un centre commercial, où chaque étape du processus est un magasin qui peut être visité à volonté, a-t-il déclaré.

Le passage aux véhicules électriques pourrait également être un coup de pouce. Avec la technologie en constante évolution, les constructeurs automobiles voudront garder leurs options ouvertes. Cela ne convient pas à la configuration automobile traditionnelle.

« Avec ce système de longue durée, vous devez essentiellement décider maintenant ce que vous allez avoir pour les 10 prochaines années », a-t-il déclaré.

Actuellement, Audi utilise la plate-forme pour certains aspects de la pré-production, mais Rusitschka a déclaré qu’il pensait qu’à long terme, les avantages de la production modulaire l’emporteraient sur les coûts. Les constructeurs automobiles devront être plus agiles et innover pour suivre les développements EV.

« Personne ne sait à quoi ressemblera l’avenir », a déclaré Rusitschka. «L’une des plus grandes forces du système de production modulaire est que vous pouvez vous adapter.»

Avant qu’il ne soit ici, c’est sur le terminal Bloomberg.

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