Redressez vos dents sans visites au bureau? La start-up dit oui et les ventes augmentent

Ajoutez l’orthodontie à la liste croissante des industries modifiées par la pandémie.

Même avant le coronavirus, le secteur était perturbé par des sociétés comme SmileDirectClub et Align Technology, qui proposent des aligneurs en plastique qui remplaçaient les appareils orthodontiques traditionnels. Les ordonnances de séjour à domicile déclenchées par le virus ont suspendu les visites au bureau. Cela a créé une ouverture pour la startup de télédentologie Byte, qui fait tout à distance.

La société très proche de Santa Monica, en Californie, a déclaré que les ventes avaient bondi de 1 000% au premier trimestre et que les revenus devraient dépasser 100 millions de dollars en 2020. Byte, fondée en 2017 par des entrepreneurs en série qui avaient vendu des entreprises précédentes, a atteint 10 000 commandes pour son système d’alignement en Janvier et devrait atteindre 100 000 en décembre.

« Nous pensons que c’est la nouvelle norme », a déclaré Scott Cohen, un cofondateur qui a précédemment lancé une entreprise de marketing numérique.

Mais cette vision pourrait être entravée sur plusieurs fronts. Alors que la télédenterie offre des avantages lors d’une pandémie, certains États envisagent des moyens de sévir pour assurer la sécurité des patients. Les médecins de l’industrie orthodontique américaine de 12 milliards de dollars affirment qu’ils doivent voir les patients en personne pour prendre soin d’eux correctement.

Et lorsque le virus disparaît, la demande de services Byte peut diminuer.

Invisalign d’Align Technology a secoué le marché de l’orthodontie au début en utilisant une série d’aligneurs en plastique transparent pour déplacer les dents des patients. Les clients ont aimé qu’ils n’aient rien attaché de façon permanente à leurs dents et la demande a décollé. L’année dernière, les ventes ont augmenté de 22% pour atteindre 2,4 milliards de dollars.

Ensuite, SmileDirectClub a commencé à proposer des kits directs aux consommateurs et à échanger des visites dans les cabinets d’orthodontistes traditionnels pour des visites dans ses propres sites, qui en comptent désormais plus de 400. Tout cela l’a aidé à réduire de moitié le prix des appareils orthodontiques traditionnels et à prendre des parts de marché. Le chiffre d’affaires a bondi de 77% à 750 millions de dollars en 2019.

Maintenant, Byte est allé plus loin. Ses clients évitent la consultation en personne et les contrôles réguliers qu’exigent les orthodontistes traditionnels et les autres sociétés d’aligneurs, et consultent plutôt les médecins à distance. Dans une expérience typique, un acheteur achète un kit d’empreintes de bricolage à 95 $ et l’envoie à l’entreprise pour une évaluation par les orthodontistes. Ensuite, il y a une consultation par e-mail ou par téléphone, puis les aligneurs arrivent quatre à six semaines plus tard.

Cette nécessité de voir les patients en personne a fait dérailler Align et SmileDirectClub cette année. Align a récemment retiré ses prévisions financières et les analystes s’attendent à une baisse de 47% de ses ventes ce trimestre. Depuis son introduction en bourse en septembre, le stock de SmileDirectClub a chuté d’environ 70%. Pendant ce temps, les achats du système de 1 895 $ de Byte, qui est égal ou moins cher que les produits concurrents, continuent de progresser.

La croissance de Byte peut être attribuée en partie à l’utilisation du marketing numérique que tant de marques de vente directe ont exploitées ces dernières années pour se développer rapidement. Cela signifie beaucoup de médias sociaux et essayer d’être un peu irrévérencieux dans ce qui a été une industrie lourde. Son site Web propose des slogans plaisants comme «« Byte Me ».» Les célébrités en ligne incluent la chanteuse LeAnn Rimes, l’acteur Ben Affleck et le champion du Super Bowl Rob Gronkowski.

Straight Smile, la société mère de la marque Byte, a été fondée sans investisseurs extérieurs. Il y a un an, la société a fait appel à Neeraj Gunsagar, ancien directeur des revenus de la plate-forme de vente de voitures TrueCar Inc., pour aider à développer l’entreprise.

Comme toute technologie qui détruit un fabricant d’argent établi, il y a eu un recul. Certains dentistes et orthodontistes disent que les patients doivent être vus en personne pour assurer un bon traitement. Une préoccupation est que la télédentisterie est effectuée par des médecins en dehors de l’État.

« Il est vraiment difficile de traiter quelqu’un que vous n’avez pas vu physiquement au bureau », a déclaré le Dr Jill Tanzi, dentiste et propriétaire d’un cabinet à Hopkinton. « La télédenterie est une telle mode en ce moment et pourrait finir par coûter plus cher aux consommateurs à long terme. »

Le domaine de la télédentologie a été vivement débattu à travers le pays, la réglementation de l’industrie dépendant des lois locales. Bien que Byte opère dans les 50 États, il a dû se disputer avec les conseils dentaires d’État qui insistent pour que les patients soient vus en personne. L’année dernière, la Californie a adopté une loi qui a durci la réglementation de la pratique. La société répond en soutenant la législation pro-télédentiste dans une poignée d’États.

La télédentologie « permet d’économiser du temps et de l’argent, non seulement pour le patient, mais aussi pour le dentiste », a déclaré le Dr Jon Marashi, dentiste en chef de Byte. « Si vous n’avez pas besoin de faire venir un patient au bureau, vous créez une énorme efficacité du processus. » « 

Prenez Lane Flores, 22 ans, qui vit à l’extérieur de Houston. Elle avait des accolades traditionnelles au lycée mais n’a pas été satisfaite. Début mars, en parcourant Snapchat, elle a vu une annonce pour Byte et a commandé le kit d’impression à faire soi-même. Après l’avoir envoyée, Byte lui a envoyé par e-mail une image de ce à quoi ses dents pourraient ressembler.

« Les instructions sont si faciles », a déclaré Flores. «Un tout-petit pourrait les suivre.»

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