Pourquoi les fondateurs de startups n’ont-ils pas le droit d’admettre qu’ils échouent ? | Tamisé

100 000 £ de dettes personnelles, de chute de cheveux causée par le stress et de changements de poids alarmants. C’est le côté laid de l’entrepreneuriat dont les fondateurs ne parlent pas.

Où avais-je mal tourné, un fondateur autrefois couronné de succès et admiré ?

Tout avait si bien commencé. Lorsque j’ai obtenu mon diplôme universitaire, j’ai transformé mon activité florissante en une entreprise à temps plein, en lançant mon propre site de commerce électronique de mode durable.

Mon entreprise a connu beaucoup de succès au début : des ventes solides, une presse flatteuse et même ma propre équipe dans notre propre bureau. J’étais encouragé par la flatterie et les éloges – mes amis et ma famille étaient impressionnés par ce que je réalisais – et ma boîte de réception regorgeait d’invitations à des événements, des récompenses et des défilés de mode.

Lors de l’un de ces événements, quelqu’un a proposé d’investir – ma première expérience de levée de capitaux. C’était le mélange fortuit d’un plan de table, d’une conversation pendant le dîner et d’une poignée de main. La semaine suivante, j’avais un chèque entre les mains. Tout semblait si facile.

J’étais persuadé avec arrogance que mon flair d’entrepreneur, jusqu’alors tant vanté, suffirait

J’ai commencé à dépenser de l’argent à un rythme exorbitant, fasciné par des mesures de vanité – chiffre d’affaires et presse positive – plutôt que par les baromètres fondamentaux permettant de mesurer mon entreprise.

J’étais délirant et sans stratégie, opérant comme une entreprise d’encaissement et de retrait à une échelle totalement insoutenable. Je n’utilisais pas les outils ou les ressources les plus basiques de l’entreprise et j’étais plutôt convaincu avec arrogance que mon flair entrepreneurial, qui jusqu’à présent avait été si loué, serait suffisant.

C’est lorsque j’ai eu besoin de plus d’investissements – cette fois à hauteur de 1 million de livres sterling en six semaines – que j’ai réalisé que j’étais en difficulté. Mon investisseur providentiel, auparavant si décontracté et calme, a regardé mes chiffres et a rapidement décliné ma demande, expliquant que j’avais détourné les yeux.

Ma tête a été arrachée du sable et il me restait deux options. Soit pour tenter l’impossible et lever les fonds nécessaires, soit pour réduire mes pertes et me retirer gracieusement, en prenant 100 000 £ de dette personnelle pour payer mes fournisseurs, mes factures, mon personnel et mes investisseurs. À l’âge vénérable de 23 ans, j’ai choisi ce dernier.

L’échec est inévitable, rester silencieux n’a pas à être

Ce qui a suivi ensuite a été une période très sombre de ma vie au cours de laquelle j’étais gravement malade, à la fois mentalement et physiquement. Mon sens de l’auto a été démoli et ma honte était dévorante, mais je savais que même si je pleurais mon entreprise fermée, je devais également analyser ce qui n’allait pas exactement. Pendant cinq longs mois angoissants, j’ai disséqué mes erreurs. J’ai consulté des comptables, des avocats, des conseillers et des investisseurs pour un compte rendu honnête de ce que j’aurais dû faire différemment, et je me suis résolu à ne plus jamais refaire les mêmes erreurs.

Alors que j’ai en fait appris des leçons très importantes sur les affaires pendant cette période, je me rends compte que j’ai peut-être manqué la leçon la plus importante jusqu’à récemment.

Qu’il est plus dommageable de garder le silence sur l’échec que d’en parler.

Risquer l’échec est au cœur de ce que signifie être un entrepreneur. Pourtant, trop souvent, nous ne sommes nourris que des bobines de surbrillance

À ce jour, j’ai des amis et de la famille qui ne connaissent pas l’étendue de ce qui s’est passé, et certains d’entre eux pourraient lire ceci maintenant. J’ai caché mon échec – tout comme je couvrais mes plaques d’alopécie – parce que j’étais submergé par la honte.

Risquer l’échec est au cœur de ce que signifie être un entrepreneur. Pourtant, trop souvent, nous ne sommes alimentés que par les meilleurs moments, célébrant la croissance de l’entreprise et la domination du marché, nous détournant de la vérité inévitable : les choses tournent mal. Pour chaque article de Sifted sur le cycle d’investissement d’une entreprise, il y aura eu d’innombrables erreurs, nuits blanches et maux de tête dans les coulisses. Ce n’est pas censé être, et ne devrait jamais être, facile.

L’échec est inévitable, mais rester silencieux n’a pas à l’être.

Ne soyez pas un fondateur arrogant

Tout le monde pense que sa première startup va conquérir le monde. C’est cette ambition qui fait avancer les entrepreneurs. Mais l’arrogance engendre la complaisance, ce qui en fait l’un des pires traits qu’un fondateur puisse avoir. La clé du succès est d’être assez arrogant pour commencer, mais assez humble pour survivre.

Si vous ne faites pas attention, la même confiance qui vous fait sortir des blocs de départ peut vous empêcher d’écouter, d’apprendre et de vous adapter plus tard. Il ne devrait pas falloir un désastre (et le mien était un désastre complet et absolu) pour apprécier le pouvoir de l’humilité. Si j’avais reconnu mes faiblesses, confronté mes lacunes dans les connaissances et demandé de l’aide en cas de besoin, mon entreprise aurait peut-être survécu. Parfois, vous devez simplement accepter que vous ne connaîtrez pas toujours la plupart des réponses, et encore moins toutes.

Si nous voulons normaliser l’échec, cette image de fondateur polie doit changer. Si nous sommes honnêtes au sujet de nos mésaventures telles qu’elles se produisent en temps réel, nous pouvons les recadrer comme une partie inévitable du voyage, plutôt que comme une impasse ruineuse.

Helena Murphy est cofondatrice et directrice générale de Raising Partners.

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