Boulder Startup Week: les dirigeants parlent du stress du style de vie du fondateur

BOULDER – La semaine de démarrage de Boulder 2020 a commencé en mettant l’accent sur la façon dont les fondateurs de startups font face à une épidémie de problèmes de santé mentale non traités et comment ils peuvent trouver un équilibre entre le travail et leur vie.

Le panel était modéré par Aaron Houghton, qui a passé la vingtaine à créer la société de logiciels marketing iContact avant de la vendre pour 170 millions de dollars en 2012.

Au début, les trois premières années ont été amusantes pour lui en tant que chef d’une vingtaine d’années d’une entreprise technologique à forte croissance au début des années 2000. Mais alors que les investisseurs mettaient plus de pression sur l’entreprise pour qu’elle se développe rapidement, il a commencé à travailler si dur qu’il a commencé à avoir des crises de panique et a souffert de troubles du sommeil et de la nutrition. En 2009, on lui a diagnostiqué un cancer de stade quatre.

Peu de temps après avoir vendu l’entreprise, il a dit qu’il avait eu une crise de panique si grave qu’elle ressemblait à un arrêt cardiaque. Cette souffrance l’a amené à vouloir aider d’autres propriétaires de startups à trouver un équilibre entre leur travail et leur santé.

Une étude de 2015 estime qu’un peu moins de la moitié des entrepreneurs souffrent d’une sorte de maladie mentale, avec 11% déclarant des antécédents de trouble bipolaire. Mais Houghton pense que beaucoup de ces propriétaires de startups gardent leurs problèmes de santé hors de la vue du public, mettant leurs idées et potentiellement hors de la vue de la société.

« Cela nous laisse en tant qu’entrepreneurs incroyablement et particulièrement vulnérables au stress, à la pression et à l’incertitude que nous endurons en faisant ce que nous faisons tous les jours », a-t-il déclaré. « Mais la plupart d’entre nous souffrent en silence. »

Kristin Darga, une coach exécutive basée à Denver, a déclaré qu’en dirigeant sa première entreprise hors de son appartement, elle en était arrivée au point de boire parfois une bouteille de vin en une seule nuit. Finalement, elle a établi une règle pour arrêter de boire seule chez elle, mais cela n’a pas résolu le problème plus profond.

« Ce n’était pas vraiment la boisson qui était le problème », a-t-elle déclaré. « C’était vraiment juste la solitude, les pensées, le fait d’essayer de ne pas sortir et de dépenser de l’argent pour toutes ces petites choses pour l’entrepreneuriat. »

La culture de démarrage est présentée à la société en ne montrant que des succès au lieu du risque considérable et des contraintes que la gestion de votre propre entreprise apporte, a-t-elle déclaré, laissant de nombreux espoirs non préparés à gérer le bilan. Elle a ensuite lancé Impact Founder en 2015, un projet où les dirigeants de startups basés à Denver parlent de leurs difficultés à équilibrer le succès externe et les maladies internes.

Dave Mayer, PDG de Boulder-based Technical Integrity, a lancé la société de recrutement technologique en 2010 alors qu’il co-fondait une autre startup. Plusieurs semaines de travail de 80 heures et une brouille avec un co-fondateur plus tard, et il a dit qu’il avait été envoyé à l’hôpital pour épuisement.

Depuis, il a siégé à plusieurs panels sur la santé mentale des entrepreneurs.

« C’est OK d’être stressé, et c’est OK de comprendre la différence entre être stressé et en détresse », a-t-il dit.

Les panélistes ont ensuite répondu aux questions de l’auditoire sur:

Honnêteté avec l’équipe: Mayer a déclaré qu’il peut être gênant pour les fondateurs ou les dirigeants de parler de leurs échecs à leurs subordonnés ou à leur conseil d’administration. Il a rappelé une histoire d’un PDG qui tentait de lever des fonds en 2008, affirmant que l’entreprise était sur le point d’obtenir de nombreux financements. Lorsque l’économie s’est contractée, l’accès au capital l’a également fait.

Elle est retournée à son bureau sans rien dire à personne parce qu’elle était gênée. Mais après réflexion, elle a pu être vulnérable avec le conseil d’administration et son personnel, amorçant la planification de l’élaboration de la prochaine stratégie de l’entreprise.

« La réponse est toujours une mesure d’humilité et de franchise », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas de la témérité, ce n’est pas du contenu, ce n’est pas de la dissimulation d’informations ou de la dissimulation de secrets. »

Demander conseil: Darga a déclaré qu’elle travaillait avec une entreprise qui encourage son personnel à rechercher le soutien d’un thérapeute en cas de besoin. Bien que cela soit plus facile à dire qu’à faire pour les entreprises qui peuvent se permettre des polices d’assurance maladie couvrant les services de santé mentale, elle a déclaré que c’est en partie la responsabilité des dirigeants de startup de bien garder leur personnel.

« Tout comme vous êtes créatif avec votre entreprise, vous pouvez être aussi créatif avec leurs fondateurs pour leur bien-être mental », a-t-elle déclaré.

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