Petits pois avec ton café, chérie? La start-up suédoise Sproud fouette la boisson végétale mondiale …

Ces cueilleurs de pois d’Essex de 1936 n’ont probablement pas rêvé que les pois pourraient aider à sauver la planète un jour

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L’humble pois cassé jaune a parcouru un long chemin. Ingrédient clé de la soupe aux pois, une tradition dans les foyers suédois les jeudis depuis l’époque catholique, cette semaine, il est mis en vente dans une boisson lactée végétalienne à Whole Foods, dans le sud de la Californie, dans l’emballage rayé distinctif de la start-up suédoise Sproud.

En seulement trois ans, la start-up suédoise Sproud a acquis une clientèle croissante sur son marché domestique en Suède et dans 17 autres pays, dont le Royaume-Uni, avec Waitrose, Amazon et Ocado, et maintenant avec la liste Whole Foods au cœur de l’état du soleil.

La force motrice de Sproud est la fondatrice et PDG Maria Tegman. Une fille de fermier d’Ystad, qui figure dans Henning Mankell’s Wallander série, Tegman a toujours su une chose ou deux sur les pois cassés. «Vous les récoltez, les séchez – c’est ce qui fait jaunir les pois verts – et extrayez les protéines, les fibres et l’amidon», dit-elle. «Vous n’avez pas besoin de beaucoup d’eau et la culture des pois enrichit le sol. C’est l’un des préférés des agriculteurs. « 

Maria Tegman, PDG et fondatrice de Sproud: le goût est tout

Amanda Moritz

Les laits Sproud contiennent deux fois plus de protéines que les laits d’avoine et cinq fois plus de protéines que le lait d’amande. Ils contiennent également très peu de sucre, inhabituel dans les laits à base de plantes. Même la version chocolat ne contient que 5% de sucre et la version non sucrée, aucun. Pourtant, une chose compte plus que toute autre chose, dit Tegman. «Le goût est tout.»

Et elle devrait savoir. Tegman a passé plus de 15 ans à des postes de direction chez le géant nordique de l’alimentation Orkla, dont les marques comprennent Felix, Kalle’s et Abba, où elle a travaillé sur plusieurs nouveaux produits. En 2010, elle a lancé la marque de granola Paulúns, l’une des gammes d’aliments naturels les plus vendues dans les pays nordiques. «Orkla a été une expérience formidable», dit-elle. «Nous avons eu beaucoup d’échecs et beaucoup de succès.»

Chez Orkla, Tegman a contesté l’opinion dominante de l’entreprise et de l’industrie selon laquelle les aliments à base de plantes et sans sucre seraient une mode de courte durée. «J’ai vu une énorme demande d’aliments à base de plantes et une grande tendance au véganisme, en particulier de la part des jeunes clients», se souvient Tegman. «Nous étions tous d’accord sur la même vision de l’avenir, mais cela prenait trop de temps.»

Devenant impatiente, en 2016, elle a approché Nicklas Jungberg, un investisseur privé du sud de la Suède, qui avait récemment acquis son propre réseau de distribution alimentaire.

Il a envoyé Tegman créer un produit à base de plantes qui pourrait être vendu en ligne directement aux consommateurs ainsi qu’aux magasins. L’année suivante, elle lance Sproud avec Jungberg et le co-fondateur Christopher Robertson.

Bien qu’ils aient commencé avec une feuille de papier vierge, il est vite devenu évident que l’opportunité se trouvait dans une boisson lactée végétalienne qui avait bon goût.

«Nous savions que nous pouvions fabriquer un lait fantastique à partir de pois, aussi riche en protéines que le lait de vache, mais avec plus de nutriments et moins de sucre que tout autre lait végétal», se souvient Tegman. «L’avoine n’était pas assez riche en protéines et le soja n’est pas la réponse dont la planète a besoin. Nous savions qu’il devait y avoir autre chose.

Les pois sont une culture respectueuse du climat à produire: à mesure qu’ils poussent, l’azote est extrait de l’air jusqu’aux racines, ce qui élimine le besoin d’engrais. Ceci, et l’abandon des produits laitiers pour des raisons environnementales, sous-tend le marché des boissons lactées à base de plantes en pleine expansion. Évalué à un peu plus de 16130,9 millions de dollars en 2019, d’ici 2025, il devrait atteindre 41 061 millions de dollars, un taux de croissance annuel composé prévu de 16,7%.

Tegman, un fin gourmet qui a autrefois voulu être chef, était catégorique sur le fait que les laits Sproud devaient avoir le goût du lait et avoir la bonne texture. Le seul problème était de savoir comment se débarrasser du goût de pois.

Puis une nouvelle variante du pois a émergé. Ceci, mélangé avec des huiles et des sirops et enrichi pour fournir les vitamines A, B2, B12 et D, a fourni exactement le type de goût laitier recherché par Tegman – et dure dans son carton pendant un an à température ambiante.

Skåne, d’où vient Tegman et où Sproud est basé, est le jardin de la Suède. Bientôt Tegman espère … [+] faire pousser des pois pour les produits suédois de Sproud là-bas

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La protéine de pois est une grosse affaire. En 2019, le marché mondial des protéines de pois valait 32 millions de dollars (26,2 millions de livres sterling), selon Allied Market Research. D’ici 2025, il devrait valoir 176 millions de dollars (144 millions de livres sterling). Pizza Hut, Beyond Burger et MacDonald l’utilisent dans leurs repas végétaliens. Il en va de même pour Statoil, le géant norvégien du pétrole et du gaz, déclare Tegman.

Le chef et écrivain végétalien Gaz Oakley est un grand fan de Sproud. «De tous les laits non laitiers que j’ai essayés, le Sproud est le plus semblable au lait de vache. Cela fonctionne bien dans toutes mes recettes, ce qui facilite la véganisation des plats que j’ai déjà préparés avec du lait de vache », dit-il.

Sproud a actuellement trois laits sur le marché – non sucré, chocolat et barista. Profondément sceptique à l’idée de mettre du lait de pois avec mon expresso, celui du barista m’a conquis. Il mousse mieux que le lait de vache, garde la mousse et je préfère le goût.

SUGARWISE a certifié le lait de pois non sucré Sproud comme étant sans sucre

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Tegman, qui est basée à Malmö, n’a pas encore été en mesure d’utiliser des pois cultivés en Suède – la majorité des pois Sproud viennent de France – mais elle espère le faire. L’objectif est de cultiver des pois localement à proximité de tous les principaux marchés de Sproud. À partir de la fin de cette année, les pois canadiens seront utilisés dans tous les produits Sproud vendus en Amérique du Nord.

Plus tôt cette année, Sproud a levé 4,8 millions de livres sterling auprès de l’investisseur londonien VBGC Partners. Le marché du lait végétal est extrêmement compétitif avec de nouveaux venus qui émergent chaque année pour défier les marques existantes, sans parler d’une autre société suédoise, Oatly, qui domine le marché du lait d’avoine. Sproud peut-il rivaliser avec de tels mégalithes?

«Gagner contre les laits d’avoine est davantage une question de nutrition, de sucre, de protéines et de goût», répond Tegman. De plus, explique-t-elle, elle a créé Sproud pour faire quelque chose contre le changement climatique. Comme elle le fait valoir, «La plus grande chose que chacun de nous puisse faire pour la planète est d’aider à changer les schémas de plantation, en faveur de cultures qui tirent moins du sol, et d’utiliser autant que possible des produits à base de plantes plutôt que des produits laitiers.

Pois cassés jaunes, utilisés comme soupe en Suède depuis au moins le 13ème siècle mais maintenant par Sproud en … [+] lait sans produits laitiers

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