Les cofondateurs d’Avalara investissent dans une ronde de 2 millions de dollars pour RipeLocker, une startup qui vise à garder les fruits frais plus longtemps

George et Kyle Lobisser à l’intérieur d’un camion avec 20 RipeLockers à destination du Pérou, où ils seront chargés de bleuets, puis d’Europe. (Photo RipeLocker)

Pour George Lobisser, tout se résume aux baies.

Vétéran de longue date de l’industrie alimentaire, il a pu constater à quel point les myrtilles, les framboises et les cerises peuvent être confondantes. Malgré la demande de baies toute l’année, leur brève fenêtre de saisonnalité et leur courte durée de conservation rendent l’économie difficile pour les producteurs et les transformateurs.

«Les consommateurs veulent des baies toute l’année», a-t-il déclaré. «Je mange des bleuets toute l’année et si vous mangez des bleuets en janvier, vous les obtenez de l’hémisphère sud. Si vous les obtenez de l’hémisphère sud, ils voyagent. Et s’ils voyagent, ils se gâtent. « 

Les bleuets conservés dans un RipeLocker pendant 75 jours. (Photo RipeLocker)

Lobisser pense avoir trouvé une réponse: RipeLocker. Il a construit la technologie brevetée avec son fils, Kyle Lobisser, un ingénieur en appareils qui travaillait auparavant pour Boeing, Apple et Zee, la startup de l’avion électrique formée par l’ancien PDG de Google, Larry Page. Le dispositif de stockage crée un vide extrêmement faible en oxygène qui maintient l’air saturé de vapeur d’eau, empêchant les baies et autres produits de perdre de l’humidité. Le dispositif est de la taille d’une palette, sur laquelle Lobisser a insisté pour répondre aux demandes des producteurs alimentaires commerciaux, clients de RipeLocker.

RipeLocker a levé 7 millions de dollars auprès d’investisseurs providentiels, dont un cycle de 2 millions de dollars qui a clôturé cette semaine.

Le dernier tour est venu de trois amis: les cofondateurs d’Avalara Scott McFarlane et Jared Vogt, et le premier investisseur Gary Waterman. Comme Lobisser le raconte, ils ont goûté des bleuets vieux de 98 jours frais d’un RipeLocker et ont demandé, « combien voulez-vous? »

Avant RipeLocker, Lobisser était copropriétaire et dirigeait Pace International, une grande entreprise alimentaire post-récolte spécialisée dans le transport et la logistique.

Le duo père-fils a développé pour RipeLocker des prototypes que les producteurs de fruits et légumes à grande échelle testent actuellement et ils ont créé une méthode pour fabriquer les appareils à grande échelle à l’aide de moules d’injection.

La startup de six personnes est basée à Bainbridge Island mais compte des employés dans toute la région de Seattle. RipeLocker a évité le financement de capital-risque jusqu’à présent, mais prévoit d’augmenter un cycle d’investissement plus important pour se développer. Lobisser prévoit d’avoir un produit commercial disponible à l’achat dans les six prochains mois.

Note de l’éditeur: cette histoire a été mise à jour pour noter que Kyle Lobisser a précédemment travaillé pour Zee.

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