Les affaires ne s’arrêtent pas pour les cadres de démarrage pendant la crise. Mais cela change certainement.

« In neutre » est peut-être la meilleure façon de décrire les relations actuelles avec Airspace Link Inc., une société de logiciels de drones basée à Detroit.

La société a clôturé une levée de fonds de 4 millions de dollars en janvier, ce qui lui donne environ deux ans de piste dans une économie en baisse, a déclaré le président-directeur général Michael Healander.

C’est un sentiment très différent de la façon dont les choses se passaient il y a seulement huit semaines.

« Nous étions sur une fusée en mars. C’était conférence après conférence, lancement après lancement, médias après médias », a déclaré Healander. « Il prenait son envol et il a juste cessé. Cet élan n’est pas allé à zéro. Il est allé à un filet, donc nous avons un peu de départ de tout cela. »

Dans le temps relativement court où le coronavirus a fait des ravages, la société a traversé un tourbillon, a déclaré Healander. La société a reçu – et a ensuite choisi de rembourser – un prêt du programme de protection du salaire potentiellement pardonnable après avoir déterminé qu’il n’était probablement pas nécessaire. Il a refusé de divulguer la taille du volume du prêt, citant les inquiétudes des investisseurs.

Pourtant, l’entreprise a dû ajuster ses plans de dotation en personnel, a déclaré Healander. Plutôt que d’embaucher des développeurs à temps plein et à pile complète, la société s’est tournée vers le programme Hacker Fellows d’Invest Detroit Ventures, qui offre des possibilités de bourses pour développer des talents technologiques.

Healander a déclaré qu’Airspace Link n’avait embauché qu’un seul développeur au lieu des cinq prévus et avait dû abandonner un employé contractuel et un vendeur à temps plein. Et il y avait une certaine intentionnalité derrière le lâcher-prise d’un vendeur, a-t-il dit.

En général, l’entreprise qui compte habituellement les gouvernements municipaux parmi ses principaux clients se retrouve maintenant entre un marché réduit à inexistant pour ses produits.

Pourtant, Healander a déclaré qu’il avait eu de la chance d’obtenir l’injection de capital en janvier avant que l’incertitude ne frappe les investisseurs. D’autres fondateurs de startups avec lesquels il a eu des conversations récentes sont dans des situations bien pires, a-t-il déclaré.

« Lorsque cela a frappé, nous avons jeté notre entreprise au neutre et nous avons évalué pendant quelques semaines pour comprendre quel impact cela avait et pour proposer une nouvelle stratégie pour nous emmener à long terme », a déclaré Healander. « Nous sommes entrés dans la neutralité et nous l’avons maintenant dans un rapport avec une stratégie très différente. »

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