Detroit Startup Week devient virtuelle alors que les conversations changent

La cinquième année de Techstars Detroit Startup Week sera un peu différente de celle des années précédentes.

« C’est probablement l’euphémisme de l’année », a déclaré en riant l’organisatrice de l’événement, Monica Wheat, tout en discutant de l’événement à venir.

L’événement gratuit de cinq jours de cette année, qui débutera lundi et se poursuivra tout au long de la semaine, sera entièrement virtuel, contrairement aux années précédentes qui se sont déroulées au centre-ville de Detroit, au Capitol Park.

L’événement virtuel sera réduit, avec environ 100 événements, soit environ la moitié d’une année normale, a déclaré Wheat. Au cours des dernières années, la Startup Week de Detroit a attiré environ 10 000 personnes. Les 50 meilleurs programmes comptent déjà en moyenne 500 participants chacun inscrits, selon un communiqué de presse.

Wheat, directeur exécutif de Venture Catalysts, a déclaré que les organisateurs avaient envisagé d’annuler ou de reporter la conférence cette année, mais étant donné tout ce qui se passait, il était finalement logique de continuer.

« La clé est que c’est une valeur ajoutée pour les entrepreneurs », a-t-elle déclaré.

Les sessions qui étaient déjà envisagées avant l’épidémie de COVID-19 ont maintenant été modifiées pour parler de questions pertinentes. Par exemple, les discussions typiques sur la collecte de fonds tourneront davantage vers la meilleure façon de collecter des fonds lorsque les choses sont pour la plupart au point mort.

« Donc, des choses comme ça aident les entreprises à apprendre à s’adapter dans cet espace où nous devons tous devenir plus virtuels », a déclaré Wheat.

Les programmes et activités comprennent des conférenciers d’honneur, des ateliers, des «conversations au coin du feu», des happy hours virtuels et du réseautage.

Le sponsor principal de cette année, comme les années passées, est le prêteur hypothécaire basé à Detroit, Quicken Loans Inc. Parmi les autres sponsors majeurs, citons Ford Motor Co., Google et la National Science Foundation.

Cette année, les principaux orateurs principaux sont divers cadres de Google; Arlan Hamilton, fondateur et associé directeur de Backstage Capital; et Dug Song, cofondateur et directeur général de Duo Security Inc., basée à Ann-Arbor, qui appartient maintenant au géant du logiciel Cisco Systems Inc. dans le cadre d’un accord de 2,35 milliards de dollars.

L’événement de cette année survient également pendant une période de troubles civils accrus, le racisme systémique, la brutalité policière et les inégalités économiques étant tous sous le microscope en raison des événements récents.

Les dirigeants de la communauté du capital-risque de la région du sud-est du Michigan ont dit ouvertement que le statu quo ne pouvait plus rester en place dans la communauté des startups de la région.

Les troubles récents et le contrôle accru du racisme systémique sont l’une des raisons pour lesquelles les organisateurs de la Startup Week voulaient aller de l’avant avec l’organisation d’un événement cette année, bien que virtuel.

« La semaine de démarrage de Detroit, pendant quelques années consécutives, a été étiquetée comme la semaine de démarrage la plus diversifiée aux États-Unis », a déclaré Wheat. « Nous avons un large éventail d’entrepreneurs à travers l’âge, le sexe et la race. »

Bien que l’événement d’une semaine soit certainement différent cette année en raison des circonstances, Wheat s’attend à ce que les conversations se déroulent dans la timonerie normale.

« Nous avons toujours été ouverts à des sujets controversés », a-t-elle déclaré. « Nous avons toujours eu un sous-texte que nous voulons faire de Détroit le centre inclusif de l’entrepreneuriat dans le monde. Et nous nous concentrons donc beaucoup sur cela. »

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