Une startup de l’édition musicale basée à Atlanta remporte le concours Rice Business Plan

Une startup basée à Atlanta qui combine l’édition musicale avec la technologie de la chaîne de blocs a remporté le 20e Rice Business Plan Competition, un événement de trois jours qui a été reporté et organisé pratiquement cette semaine en raison de la pandémie de coronavirus.

Aurign, une startup de la Georgia State University, a remporté un investissement de 350 000 $, qui pourrait augmenter en travaillant avec Goose Capital, une société d’investissement du Texas. C’était l’un des sept finalistes qui ont concouru vendredi.

Aurign développe des plug-ins pour les logiciels d’enregistrement de musique populaires afin de créer un enregistrement d’une chanson pendant son enregistrement. Lorsque la chanson est terminée, sa technologie crée un contrat d’édition pour chacun des artistes impliqués. Les données du travail sont stockées en toute sécurité sur une application blockchain, un type de registre numérique sécurisé.

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La finale de vendredi a réuni sept équipes d’universités du monde entier qui ont été réduites de 42 lors d’une ronde préliminaire tenue jeudi. Aucune des équipes du Texas – de Rice, Texas State University et University of Texas at Arlington – n’a atteint la finale.

La compétition a débuté mercredi avec ce que l’on appelle des «emplacements d’ascenseur» – des vidéos de 60 secondes dans lesquelles les équipes pouvaient présenter le concept à leurs startups. Cette session était publique, mais le premier tour, comprenant des présentations plus longues présentées en direct, n’était ouvert qu’aux participants et aux juges.

Lors de l’événement de vendredi, les finalistes ont eu 10 minutes pour leurs présentations, conçues comme si elles parlaient à des investisseurs. Les juges ont ensuite soumis des questions par écrit via une fenêtre de chat aux équipes.

Les juges ont été invités à classer les startups en fonction de leur investissement éventuel.

Les modérateurs et les hôtes de la Rice Alliance for Technology and Entrepreneurship sont apparus devant la caméra, mais tout le monde s’est connecté à distance. Techniquement, l’événement a semblé se dérouler sans accroc.

Les prix en espèces et les investissements de démarrage ont totalisé 1,1 million de dollars, selon le site Web du concours, ce qui est nettement inférieur aux 2,9 millions de dollars offerts en 2019. Le décompte de 2020 pourrait augmenter si les investisseurs décidaient de prendre une part plus importante dans les gagnants.

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Le premier prix de 350 000 $ est venu sous la forme d’un investissement de Goose Capital, une société d’investissement à un stade précoce composée d’entrepreneurs en série et de dirigeants du Fortune 500.

Robert Hatcher, le PDG d’Aurign (prononcé «orion»), a déclaré que l’idée est née de la collaboration sur la musique avec son frère, qui vivait ailleurs. Ils ont échangé des e-mails avec les modifications de la chanson attachées d’avant en arrière, ce qui a pris des semaines.

« Cela a commencé comme une application de collaboration », a déclaré Hatcher lors d’un entretien téléphonique. «Je lui ai dit:« Et si nous créons une plateforme de collaboration pour pouvoir travailler en temps réel. »

Cela s’est finalement transformé en produit actuel, alors que Hatcher et ses partenaires ont réalisé que, à l’ère du streaming, les musiciens collaboraient, puis téléchargeaient de la musique sur des services comme Spotify sans véritable documentation sur qui faisait quoi sur une chanson.

« Si vous téléchargez votre musique sans vous inscrire d’abord à la publication, vous ne pouvez pas vérifier votre propriété », a déclaré Hatcher lors de sa présentation aux juges vendredi.

Aurign, à l’origine appelé SoundCollide, a déjà attiré d’importants investisseurs: la startup a été acceptée dans un accélérateur Comcast à Atlanta, et le géant du câble et du contenu vidéo a pris une participation.

Il a également récemment remporté la première place et 50 000 $ au Heartland Challenge Business Competition en Arkansas.

Parmi les autres finalistes du concours de plans d’affaires, mentionnons:

La deuxième place: Nanopathdx de l’Université de Dartmouth, avec une technologie pour diagnostiquer rapidement le nouveau coronavirus.

Troisième place: Fractal de l’Université Harvard, dont le produit permet aux créateurs de contenu numérique haute résolution, comme l’animation, de se connecter à distance à de puissantes stations de travail graphiques.

Quatrième place: RefresherBoxx de RWTH Aachen University en Allemagne, avec une technologie qui utilise la lumière UV, la chaleur, la pression atmosphérique et l’ozone pour stériliser et nettoyer les vêtements et les équipements de protection sans liquides.

Cinquième place: Beltech de l’Université de Chicago, qui a amélioré la longévité et la sécurité des batteries lithium-ion tout en réduisant leur coût.

Sixième place: Cardiosense de Northwestern University, qui a développé un capteur non invasif pour surveiller les informations sophistiquées sur la santé cardiaque.

Septième place: Relavo de l’Université Johns Hopkins, avec un appareil qui prévient les infections chez les patients en dialyse.

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