La start-up des matériaux thermiques Carbice prend pied dans l’industrie spatiale

WASHINGTON – La start-up d’Atlanta, en Géorgie, Carbice, a développé un matériau de gestion thermique basé sur les nanotechnologies qui devrait être lancé sur cinq satellites d’ici la fin de cette année.

Le matériau, appelé Carbice Carbon, est conçu pour combler les lacunes d’air entre les puces informatiques, remplaçant les matériaux à base d’époxy ou de graphite pour dissiper la chaleur de l’électronique. Le matériau thermique de Carbice est en aluminium recouvert de fibres de carbone et recouvert d’un polymère.

Les clients ont intégré Carbice Carbon dans deux satellites de communication géostationnaires que la société a refusé de nommer. De plus, la startup du radar à ouverture synthétique Capella Space a commandé suffisamment de matériau thermique pour plusieurs satellites, a déclaré Baratunde Cola, fondateur et PDG de Carbice, dans une interview.

Carbice se concentre sur les ventes de l’industrie spatiale avant de commercialiser Carbice Carbon pour les centres de données et autres systèmes informatiques hautes performances, a-t-il déclaré.

«La fabrication de l’espace et de semi-conducteurs, que nous considérons comme des marchés de niche, est parfaite pour nous d’aller sur le marché, principalement parce qu’ils ont les exigences environnementales et de fiabilité les plus difficiles», a déclaré Cola.

Pour tester la capacité de Carbice Carbon à résister aux conditions difficiles de l’espace, la société de 11 personnes a envoyé le matériel de gestion thermique à la Station spatiale internationale où il est resté sur une plate-forme externe pendant environ 14 mois avant de retourner sur Terre dans une capsule SpaceX Dragon en janvier. .

Capella a testé un sous-ensemble de vaisseau spatial plus tôt cette année construit avec Carbice Carbon, et a été satisfait des résultats, a déclaré Cole Gingras, ingénieur thermique senior de Capella.

Le fabricant de Smallsat, Blue Canyon Technologies, envisage également Carbice Carbon pour les satellites qu’il construit, a déclaré à SpaceNews le 16 juin Matt Beckner, directeur des opérations de Blue Canyon.

Carbice a récemment terminé un examen de qualification des matériaux de 2,5 ans pour un grand fabricant de satellites américain qui prévoit d’utiliser le produit de la société pour un programme spatial important cette année, a déclaré Cola.

Pour d’autres industries, Carbice peut modifier son matériau thermique en superposant des polymères aux propriétés différentes grâce à un procédé Cola par rapport au «glaçage d’un beignet».

Cola, ancien professeur au Georgia Institute of Technology, a fondé Carbice au Advanced Technology Development Center de l’université en 2011 en tant que société de portefeuille pour la propriété intellectuelle. En 2016, Carbice a levé 400 000 $ auprès d’investisseurs providentiels. La firme a quitté le mode furtif en 2017 après avoir levé 1,5 million de dollars lors d’un cycle de démarrage.

Carbice a remporté plus de 3 millions de dollars en subventions de recherche sur l’innovation dans les petites entreprises de l’US Air Force, de l’armée et de la National Science Foundation. La société espère lever au moins 4,5 millions de dollars dans un tour de série A d’ici la fin de cette année ou au début de 2021, a déclaré Cola.

Avec ce financement, Carbice établirait une installation de production pour produire sa nanotechnologie thermique pour les vaisseaux spatiaux et un plus large éventail de marchés, y compris les serveurs Internet, les appareils de jeu et l’électronique de puissance, a déclaré Cola. Carbice utiliserait également les fonds pour doubler ou tripler ses effectifs, a-t-il ajouté.

L’espace restera un objectif à long terme pour Carbice alors qu’il s’étend à d’autres marchés, a déclaré Cola.

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