La percée de revendications de démarrage de Fusion fournira une énergie «illimitée»

Une startup australienne de la fusion appelée HB11, une spin-off de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, prétend avoir trouvé un moyen de révolutionner la technologie actuelle de fusion nucléaire, posant potentiellement les bases d’une nouvelle ère de production d’électricité – sans courir le risque d’une effondrement nucléaire.

Le leadership de la startup ne mâche pas ses mots.

« Nous esquivons tous les défis scientifiques qui ont retenu l’énergie de fusion pendant plus d’un demi-siècle », a déclaré le directeur Warren McKenzie. Nouvel atlas.

L’énergie de fusion, comme son nom l’indique, exploite l’énergie libérée lorsque les noyaux atomiques fusionnent, par opposition à la fission, qui divise les noyaux pour générer de l’électricité. La fusion est le Saint-Graal de la production d’énergie depuis des décennies, mais les scientifiques doivent encore produire une réaction qui crache plus d’énergie qu’il n’en faut pour démarrer – même s’ils commencent à se rapprocher.

Si cela semble trop beau pour être vrai, il convient de noter qu’il semble y avoir un drame autour des revendications. Un communiqué de presse sur la technologie sur le site de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud a disparu – bien qu’une copie de sauvegarde semble toujours en ligne. Le futurisme a contacté l’université pour lui demander la libération manquante.

La version de sauvegarde fait des déclarations extraordinaires. Il dit que HB11 a trouvé une nouvelle façon de supprimer l’approche actuelle de l’énergie de fusion qui nécessite des températures et des niveaux de pression excessivement élevés pour fonctionner.

En théorie – en ce moment ce n’est pas beaucoup plus qu’une théorie – l’approche de HB11 est extrêmement simplifiée et nettement moins chère. La technique repose sur l’hydrogène et un isotope du bore B-11 – au lieu d’isotopes radioactifs extrêmement rares et coûteux tels que le tritium – et utilise un ensemble spécialisé de lasers pour déclencher la réaction.

À l’intérieur d’une «sphère métallique en grande partie vide», des pastilles de combustible d’isotopes HB-11 sont tirées avec deux lasers pour déclencher une «réaction en chaîne par fusion», comme la société le décrit dans un communiqué.

« On pourrait dire que nous utilisons l’hydrogène comme fléchette, et que nous espérons frapper un bore, et si nous en frappons un, nous pouvons commencer une réaction de fusion », a déclaré McKenzie Nouvel atlas. « C’est l’essence. »

« Créer une fusion en utilisant la température consiste essentiellement à déplacer des atomes de manière aléatoire, et en espérant qu’ils se heurteront, notre approche est beaucoup plus précise », a-t-il ajouté.

Le processus ignore même le «besoin d’un échangeur de chaleur ou d’un générateur de turbine à vapeur» et peut alimenter un flux électrique «presque directement dans un réseau électrique existant», selon le communiqué de la société.

Pas de déchets nucléaires, pas de vapeur, zéro chance de fusion nucléaire. Cela semble presque trop beau pour être vrai – mais la startup a encore beaucoup à prouver. McKenzie a lui-même admis qu’il ne savait pas si ou quand l’idée de la start-up pourrait devenir une réalité commerciale.

« Je ne veux pas être une risée en promettant que nous pourrons livrer quelque chose dans 10 ans, sans y arriver », a-t-il déclaré. Nouvel atlas.

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