Conseils aux PDG des startups: donnez moins de conseils

Michael Bungay Stanier veut que vous restiez curieux plus longtemps.

Chris Holloman

Michael Bungay Stanier peut retracer son intérêt pour les questions à deux expériences de vie clés.

Le premier, c’est quand il s’est inscrit à un programme de counseling en cas de crise. Beaucoup de ses amis lui ont régulièrement fait part de leur angoisse, mais il ne savait pas si ses réponses étaient utiles. « J’étais vraiment un bon auditeur, mais je ne savais pas ce que je faisais », a-t-il déclaré. L’une des clés de la formation était de poser plus de questions. «J’ai appris qu’il se passait plus que ce que les gens vous disent en surface. Si vous maintenez la conversation ouverte, cela vous permet de vous enfoncer un peu plus dans ce qui se passe réellement », m’a-t-il dit.

«Avant cela», a-t-il ajouté, «je me souviens que ma mère avait dit que les gens – en particulier les filles – me trouveraient plus intéressant si je leur parlais d’eux-mêmes.»

Donc, avec ces deux idées, Bungay Stanier a été inspiré pour devenir bon à poser des questions.

Il a écrit deux livres à succès sur la façon de rester curieux plus longtemps: The Coaching Habit, et son dernier, The Advice Trap. Bungay Stanier explique également pourquoi c’est difficile à faire et donne des conseils pour soigner votre propre «monstre de conseil» dans son Ted Talk.

En tant que coach de startup, je passe une grande partie de mon temps à coacher les PDG des startups sur la façon dont ils dirigent les autres et comment ils aident leurs équipes à bâtir une entreprise. À l’heure actuelle, ils font face à une énorme incertitude.

Dans le monde des startups, nous nous référons à deux types de PDG. Il y a un PDG d’été quand tout est vert, paisible et heureux, et il y a un PDG d’hiver quand les choses sont austères, difficiles et sombres. Il est juste de dire que nous sommes en période hivernale.

Nous avons donc parlé un peu du besoin de résilience – un sujet qu’il présente dans son nouveau podcast We Will Get Through This – et de l’équilibre entre la curiosité et la décision en cette période d’hiver.

« Vous devez être décisif dans un moment comme celui-ci », a-t-il déclaré. «Mais si vous n’êtes que décisif, vous finissez par prendre beaucoup de décisions qui ne concernent pas nécessairement les bonnes choses. Vous devez trouver des façons de vous fondre dans la curiosité. Cela vous donne une compréhension plus nuancée de ce qui se passe. « 

Voici trois questions que vous pouvez poser en tant que «PDG d’hiver» qui vous aideront à prendre de meilleures décisions.

1) Qu’est-ce qui est vrai? En tant que PDG d’une startup, vous obtenez toujours une mer d’informations – en grande partie contradictoires – combinées avec les opinions des autres de leur point de vue. Ajoutez à cela vos propres sentiments d’anxiété et il est facile de se perdre dans le ragoût de confusion.

« Il y a une différence entre les données et votre jugement sur les données », a déclaré Bungay Stanier. «Lorsque vous êtes stressé, les préjugés se multiplient, pas moins. Vous devez vous arrêter et vous demander ce qui est vraiment vrai? Quels sont les faits? Quand vous pouvez arriver à cette compréhension, c’est une boussole puissante. « 

L’un des PDG d’une startup immobilière que j’ai coaché ​​a apprécié cette question lorsqu’il rencontrait des problèmes avec son co-fondateur. Comme la pandémie a provoqué des turbulences et de la confusion dans l’entreprise, il a dû réagir. Lui et son cofondateur ont dû prendre ensemble des décisions difficiles quant à la mise à pied des personnes. Son co-fondateur est devenu très émotif et a insisté pour qu’ils gardent toute l’équipe intacte.

Le PDG s’est souvenu de rester calme et de demander à son cofondateur « Qu’est-ce qui est vrai? ». Ils ont tous les deux réalisé que le climat économique actuel était incertain et que la préservation de la trésorerie était leur principal mandat pour sauver l’entreprise. À la lumière de cela, ils ont eu une conversation beaucoup plus rationnelle sur les personnes qu’ils devraient licencier et se sont retrouvés sur la même longueur d’onde.

2) Quel est le vrai défi? Après avoir séparé les faits, vous pouvez aller plus loin pour affiner ce que vous devez faire. L’action est importante, dit Bungay Stanier, mais comment savez-vous que vous travaillez sur les bonnes choses?

Je coache une PDG qui dirige une société d’événements et elle a trouvé cette question très puissante. Lorsque la pandémie a mis fin à tous les événements en personne, elle et son équipe essayaient désespérément de trouver comment maintenir leurs revenus. Après que je lui ai demandé « quel est le véritable défi », elle s’est rendu compte qu’ils avaient en fait suffisamment d’argent en banque pour durer un certain temps. Son vrai défi, elle a vu, était de garder les utilisateurs engagés. En changeant ce contexte, elle et son équipe sont devenues créatives quant à leur capacité à se connecter avec leur public en utilisant des événements en ligne et en vendant des «paniers de joie» à partir de leur boutique en ligne.

3) Qu’est-ce qui fonctionne bien? « Même dans un moment comme celui-ci, tout n’est pas cassé », a déclaré Bungay Stanier. « Sous le stress, vous risquez de réparer des choses qui n’ont pas besoin d’être réparées. »

Réfléchir à ce qui fonctionne bien peut également vous donner un coup de pouce bien nécessaire. L’un des PDG avec qui je travaille a demandé à son équipe de faire un check-in rapide sur les gains quotidiens en fin de journée. Il m’a dit qu’il voulait que l’équipe puisse voir les progrès qu’ils faisaient. Alors que nous approfondissions cette question, nous avons convenu qu’il était tout aussi important lui pour voir ce que son équipe faisait qui fonctionnait. Il était plongé dans la lutte contre l’incendie et la liste des victoires lui a également donné une perspective.

Poser plus de questions est un outil puissant que nous pouvons tous utiliser pour nous arrêter et réfléchir. Rester curieux plus longtemps est le meilleur antidote pour apprivoiser votre propre «Conseil Monster».

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