Les entrepreneurs du Colorado étaient déjà confrontés à une courbe de démarrage abrupte. Le coronavirus a augmenté le grade.

Beanstalk, un site de vidéos pour enfants à Denver, s’apprêtait à être lancé fin mars. Ce serait assez excitant pour tout entrepreneur. Mais la fondatrice Amy Klein Molk s’est retrouvée dans une situation encore plus exaltante. Elle participait à l’accélérateur d’affaires en évolution rapide Techstars pour transformer son idée en une entreprise à forte croissance et soutenue par des entreprises.

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Alors que le coronavirus commençait à se propager dans le Colorado, les sessions sont devenues virtuelles et elle a cessé de patauger de sa maison dans les Highlands au bureau Techstars à Boulder. Les terrains de jeux étaient encordés. Les écoles fermaient. Elle a pris une décision: lancer plus tôt et renoncer aux frais d’adhésion.

«À l’origine, nous prévoyions de lancer un service payant, mais compte tenu de ce qui se passait dans le monde, il n’était vraiment pas juste de lancer et de demander aux gens de payer», a déclaré Molk, dont l’entreprise vise à garder les jeunes enfants physiquement actifs. tout en regardant des vidéos pratiques. «Nous sommes vraiment une entreprise fondée sur l’aide aux gens et sur la bonne chose. Et donc pour nous, c’était vraiment soutenir les familles de toutes les manières possibles. Nous avons donc fait le choix de lancer gratuitement en réponse à COVID. »

Maintenant pour la partie difficile.

Au moment de la réouverture du Colorado, les entreprises qui ont survécu aux quelques mois difficiles de l’ordre de séjour à domicile dans tout l’État doivent maintenant trouver un moyen de se rétablir. Certains ont continué grâce aux subventions fédérales aux petites entreprises et aux prêts à faible taux d’intérêt. D’autres ont bénéficié du soutien financier d’organisations philanthropiques.

Les fermetures liées au coronavirus ont coûté cher à de nombreuses entreprises, qu’il s’agisse de startups financées par des entreprises ou de détaillants maman et pop. Et les organisations commerciales locales se mobilisent pour aider les deux types en partageant des ressources et en offrant des mentors.

Avery Weisberg et sa maman Danielle réagissent aux vidéos pour enfants fournies par la startup Denver Beanstalk. La société, qui crée des vidéos pour inciter les enfants à bouger et à apprendre, a été lancée juste au moment où des fermetures liées aux coronavirus frappaient le Colorado. (Fourni par Beanstalk)

Mais de nombreuses startups font face à un processus de récupération différent car elles ne sont pas éligibles à l’aide fédérale car elles ont des investisseurs ou un accès au capital. Ils ont dû ajuster leurs modèles d’entreprise et repenser leur trésorerie.

Beanstalk avait initialement prévu d’attirer une centaine de nouveaux clients par semaine avec un essai gratuit avant le début des paiements. Au lieu de cela, le service a annulé les frais et 7 000 personnes se sont inscrites en trois semaines. Le service est toujours gratuit aujourd’hui. Mais une entreprise qui ne fait pas d’argent ne peut pas survivre, se rend compte Molk.

«Il n’y avait jamais de plan pour que ça dure aussi longtemps. Nous pensions peut-être une semaine d’essai ou 30 jours tout au plus, et maintenant nous en sommes à plus de 30 jours », a-t-elle déclaré. « Je pense qu’il est réaliste de dire que nous continuerons à être libres jusqu’au mois de mai, ce qui a évidemment été prolongé beaucoup plus longtemps que ne le prévoyait notre plan d’affaires initial. »

Molk bénéficie du soutien de Techstars et de ses collègues entrepreneurs, ainsi que de ses nouveaux clients. Tout en travaillant à attirer du capital-risque, elle envisage également des plans à prix réduits ou différentes options de paiement pour rendre le service accessible à davantage de parents et permettre à Beanstalk de devenir une entreprise viable. L’entreprise continue d’expérimenter et de jouer avec les fonctionnalités et les plans à mesure que les enfants retournent à l’école – ou non. Au moins l’audience potentielle de Beanstalk est désormais plus large, a-t-elle ajouté. Son fils de 4 ans utilise désormais la vidéo Zoom pour parler à des cousins ​​du monde entier.

« Maintenant plus que jamais, les gens sont très ouverts à la connexion en ligne et je pense que c’est quelque chose qui ne va pas disparaître », a déclaré Molk. «Nous n’avons jamais été dans l’entreprise pour remplacer l’interaction humaine. C’est évidemment la chose la plus importante pour les enfants. Mais cela offre également aux enfants la possibilité de se connecter. »

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Ressources de survie des petites entreprises

Il existe encore de l’argent pour les startups. Et les investisseurs recherchent apparemment leur prochain investissement. Techstars Boulder, qui a déplacé sa grande soirée de pitch en ligne, a constaté que plus d’investisseurs se sont inscrits à l’événement en ligne et ont suivi cette année par rapport à l’événement habituel d’une nuit au Boulder Theatre.

« J’ai quelques hypothèses », a déclaré Natty Zola, directeur général de Techstars Boulder. « Ce qui est cool à propos de la journée de démonstration virtuelle, c’est qu’elle est plus accessible. Habituellement, nous ferions la journée de démonstration une nuit à Boulder et si vous n’êtes pas à Boulder ou si vous avez d’autres projets, vous ne pourrez pas y assister. Les investisseurs et la communauté (cette fois) ont également accès aux emplacements pendant trois semaines, de sorte qu’ils peuvent simplement s’inscrire et le regarder à tout moment par eux-mêmes. »

Cory Finney, un partenaire du Greater Colorado Venture Fund axé sur les entreprises rurales, a déclaré qu’il parlait toujours aux entreprises tout le temps. Mais le capital-risque n’est pas la meilleure option pour les petites entreprises. Les investisseurs en capital-risque recherchent des rendements qui sont plusieurs fois supérieurs à ceux qu’ils investissent dans une entreprise et de nombreuses entreprises ne recherchent pas ce type de croissance.

« Je sais que votre public est mon premier conseil, car je ne veux pas que les entreprises passent beaucoup de temps à chercher le mauvais type de capital », a déclaré Finney.

Il a conseillé d’examiner les ressources de la dette, les fonds de prêts régionaux et les banques communautaires locales. Mais sa meilleure recommandation? Augmentez les ventes, a-t-il dit.

« Si vous pouvez faire quoi que ce soit pour simplement augmenter les ventes et doubler vos clients, vos clients deviendront peut-être votre prochain investisseur », a-t-il déclaré.

La vie de démarrage des petites entreprises a toujours été une montagne russe. Cette statistique de longue date sur la façon dont une nouvelle entreprise sur cinq échoue au cours de la première année? Toujours vrai, selon le Bureau of Labor Statistics.

Et l’effort de fonctionner à l’époque des coronavirus a déjà eu un impact statistique sur le monde des startups. Pour la première fois depuis des années, le Colorado a connu une baisse du nombre de nouvelles entreprises démarrant avec de nouveaux dépôts d’entreprises en baisse de 5,6% au premier trimestre de 2020 par rapport à il y a un an, selon le bureau du secrétaire d’État.

Diverses organisations et entités publiques se sont mobilisées pour offrir une aide aux entreprises locales, notamment 7500 dollars de subventions de la ville de Denver, ou la subvention de NextFifty Initiative pour couvrir jusqu’à 17% du budget de fonctionnement d’une entreprise.

Les grandes entreprises ont également sauté le pas, notamment Facebook, qui accorde 250 000 $ en subventions aux petites entreprises de la région de Denver. Prowers Aggregate, basée à Lamar, a fait un don de 100 000 $ à son agence de développement économique régional, Southeast Colorado Enterprise Development, pour offrir une aide aux entreprises locales touchées par COVID. Et le développeur immobilier basé à Denver, Confluent Development, a cherché des moyens au-delà des reports de loyer pour aider ses locataires de petites entreprises.

«Nous avons acheté des certificats-cadeaux à Snooze pour les aider en tant que locataire, mais également pour remercier les travailleurs de la construction de nos sites», a déclaré Marshall Burton, PDG de Confluent.

Les programmes fédéraux de prêts d’urgence COVID-19 devraient aider, si les entreprises ont des ressources limitées – lire: pas de capital-risque – et certifier qu’elles devraient réduire leurs effectifs à cause du coronavirus. Le programme de protection des chèques de paie de 650 milliards de dollars a fourni 7,4 milliards de dollars de prêts remboursables à 41635 petites entreprises du Colorado au premier tour et, jusqu’à présent, a approuvé 3,06 milliards de dollars à 46157 petites entreprises du Colorado au deuxième tour, selon la US Small Business Administration, qui est superviser le programme.

POUR EN SAVOIR PLUS: La part de 7,4 milliards de dollars du Colorado sur les prêts «pardonnables» pour les coronavirus comprend une poignée de paiements de plusieurs millions de dollars

Selon le SBA, un deuxième type de prêt aux petites entreprises lié au COVID-19, le Economic Injury Disaster Loans, a fourni 197 millions de dollars à 958 petites entreprises du Colorado, le 24 avril.

Mais ces prêts n’étaient pas disponibles pour Good Buy Gear, financé par des entreprises, qui est passé en mode défense pour économiser de l’argent lorsque les fermetures de coronavirus à l’échelle de l’État ont commencé en mars. La société Arvada, un marché en ligne de matériel pour bébés et enfants d’occasion ou à prix réduit, a pris la décision difficile de licencier 25% de son personnel, tout le monde prenant une réduction de salaire.

« Nous n’avions peut-être que six mois de piste et nous en avons maintenant 12, selon notre façon de faire, pour que nous puissions survivre », a déclaré Kristin Langenfeld, PDG et cofondatrice de Good Buy, qui espère que l’entreprise ira bien en période de récession.

Kristin Langenfeld, à gauche, et Jessica Crothers ont cofondé Good Buy Gear à Arvada en 2016. Le marché en ligne pour les parents qui souhaitent acheter ou vendre du matériel pour bébés ou enfants n’était pas à l’abri de l’impact financier des fermetures liées aux coronavirus. Mais en tant qu’entreprise soutenue par une entreprise, elle n’a pas pu demander d’aide fédérale. Ils ont rasé leurs dépenses pour survivre. (Fourni par Good Buy Gear)

Au lieu de voyager à travers le pays pour visiter des investisseurs potentiels, Langenfeld et sa cofondatrice Jessica Crothers sont maintenant dans l’entrepôt pour exécuter les commandes. L’entreprise avait déjà un ramassage de trottoir avant le coronavirus – «parce que la plupart de nos clients ont des bébés endormis dans la voiture», a-t-elle déclaré – et maintenant elle voit des affaires se redresser, probablement parce que les clients encombrent à la maison ou recherchent des articles pour enfants à prix réduit. Les entreprises comme la sienne réussissent souvent bien en période de récession, a-t-elle déclaré. Mais elle a besoin de survivre.

«Le conseil que j’ai reçu très tôt de l’un des membres de notre conseil d’administration ne vous reprochera pas d’être trop préparé et d’avoir fait ces coupes pour avoir trop d’argent. Surtout pour les startups. Vous échouez parce que vous manquez de temps ou d’argent », a-t-elle déclaré. « Faire ces coupes a été super difficile, mais c’était la bonne chose à faire … Il y a une grande aide pour les gens que nous avons lâchés et qui sont au chômage et qui se portent très bien. »

Mélange de startups et de Main Street

Les différences entre les petites entreprises maman et pop et les startups soutenues par des entreprises ne sont peut-être pas trop éloignées.

Au sein du Telluride Venture Fund, les investissements dans les startups ont été suspendus en raison de l’incertitude de l’impact du coronavirus. Et son portefeuille d’entreprises existant était principalement axé sur la technologie et capable de gérer pendant les perturbations, a déclaré Bonnie Watson, la conseillère en capital et en transactions pour le fonds, qui fait partie de la Fondation Telluride à but non lucratif. Ainsi, l’organisation a tourné son attention vers l’aide à ses voisins de petites entreprises.

«Nous avons ouvert le Telluride Regional Relaunch Project, où nous offrons des services de conseil gratuits aux petites entreprises, afin de les aider à faire évoluer leur modèle d’entreprise ou à trouver un financement ou un financement différentiel, quel qu’il soit», a déclaré Watson.

Un appel hebdomadaire ouvert aux entreprises du sud-ouest du Colorado pour partager des stratégies ou discuter de choses comme les prêts SBA a été dupliqué par d’autres régions de l’État. Cela a aidé les entreprises locales à partager des stratégies de survie, comme le salon Moxie à Telluride, qui vendait des boîtes Moxie remplies de produits. Ou Barrelosophy à Grand Junction, qui a déplacé les séances d’entraînement en ligne pour garder leurs membres en forme, mais aussi les garder en tant que membres payants.

« Ils n’ont pas vu autant de baisses d’adhésion », a déclaré Watson. « C’est un gros problème que nous voyons en ce moment dans les espaces de coworking, les gymnases et tout type de modèle d’adhésion. Les gens annulent les adhésions ou les suspendent, ce qui est vraiment mortel pour l’entreprise, ou les gens ne paient plus pour le service. Ce studio barre proposait donc spécifiquement du contenu en ligne et ils ont pu économiser beaucoup de revenus. »

Watson gère également le Telluride Regional Loan Fund, un fonds de 2 millions de dollars accessible aux entreprises locales qui ont besoin de capitaux. Cela a été en mesure de fournir un répit financier, mais elle a averti que de nombreuses petites entreprises n’ont pas besoin d’un prêt et doivent d’abord envisager d’autres alternatives.

« Plus souvent qu’autrement, les petites entreprises n’ont pas à contracter de prêt, car la réalité est qu’une petite entreprise peut passer par COVID, mais une petite entreprise peut ne pas survivre à un mauvais prêt », a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, Energize Colorado, un effort à l’échelle de l’État qui a été lancé le 1er mai, a attiré environ 225 anciens PDG, entrepreneurs et propriétaires de petites entreprises de tout l’État qui ont donné de leur temps pour encadrer toutes sortes d’entreprises.

Dirigée par Wendy Lea, l’organisation à but non lucratif veut devenir ce centre pour les startups et les entreprises de la rue Main qui ont besoin de conseils sur tout, des prêts fédéraux, des stratégies de pivot et, bientôt, du financement. Des entrepreneurs et des investisseurs notables comme Brad Feld du The Foundry Group, Erik Mitisek, qui a cofondé la Denver Startup Week, et Marc Nager, directeur général de Telluride Venture Accelerator, font partie des bénévoles.

« Nous essayons de mélanger les choses », a déclaré Lea, une entrepreneure qui a démarré sa propre entreprise et dirigé d’autres, y compris le site de service client Get Satisfaction. « Imaginez à quel point il sera puissant pour un mentor qui est généralement parrainé par des startups soutenues par des entreprises de parrainer une petite entreprise. Et imaginez à quel point un conseiller de petite entreprise sera puissant pour encadrer une startup. Je pense que c’est cool. Je pense que la pollinisation croisée créera une interdépendance entre ces segments que nous n’avons jamais connus. »

L’organisation a trouvé des mentors spécifiquement dans le secteur manufacturier, le Colorado urbain et rural, les organismes sans but lucratif, les femmes et les propriétaires minoritaires et l’entrepreneuriat. Toute entreprise du Colorado peut se connecter en ligne et sélectionner le bouton «Trouver un mentor» et avoir un appel téléphonique de 15 à 30 minutes pour s’assurer que cela convient.

«Nous voulons réellement les aider à naviguer vers les bonnes ressources pour traverser ces nombreuses étapes de la crise – la première étant simplement de les stabiliser, de les soulager», a déclaré Lea. « La prochaine phase sur laquelle nous nous concentrons beaucoup: aidons-les à rouvrir. »

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