Commentaire: la reprise économique de Fort Worth devrait mettre l’accent sur les startups et les entrepreneurs

Cameron Cushman

et Les Kreis

Selon une étude de la Fondation Kauffman, plus de la moitié des entreprises du Fortune 500 d’aujourd’hui ont été créées pendant une récession ou un marché baissier.

Localement, American Airlines, Bell, Galderma et Alcon ont toutes démarré pendant les récessions. Des entreprises technologiques comme Airbnb, Github, Slack, Uber, WhatsApp, Square et Stripe ont toutes été lancées pendant la récession de 2008-2009.

Ensemble, ces sept sociétés ont maintenant une capitalisation boursière cumulée de 153 milliards de dollars, ce qui est supérieur aux valeurs combinées de Lockheed Martin, Alcon, American Airlines et Bell. Pour rappel, ces entreprises emploient plus de 42 000 personnes, ce qui est similaire à l’emploi total des BNSF locaux.

Comment Fort Worth devrait-il aborder la voie actuelle vers la récession et quelles leçons peut-on tirer de la dernière récession pour planifier la prospérité économique future?

En bref, la réponse est les startups. Nous croyons de tout cœur que notre leadership dans la ville devrait se concentrer sur l’invention de l’avenir de Fort Worth en investissant du temps et des ressources financières dans notre communauté de startups.

La récession peut catalyser la formation de startups car les gens perdent leur emploi de manière inattendue et décident qu’il est enfin temps de créer une entreprise et de se passionner. Parfois, les fondateurs peuvent utiliser des indemnités de départ comme capital d’amorçage, ou même encaisser dans un IRA pour faire démarrer une entreprise.

Mais il doit y avoir une communauté de ressources pour soutenir ces efforts, sinon ils échoueront ou quitteront la ville.

Il est largement admis dans la communauté des startups du Texas que Fort Worth est considérablement derrière ses villes homologues lorsqu’il s’agit de soutenir les entrepreneurs et les startups. Que peut faire Fort Worth maintenant pour combler cet écart et accélérer un boom de l’activité de démarrage à la suite de COVID-19?

Premièrement, Fort Worth doit étendre ses ressources d’entrepreneuriat existantes qui travaillent déjà à la création de nouvelles entreprises.

Tech Fort Worth, Accelerate DFW, le Business Assistance Center et d’autres bénéficieraient énormément d’un soutien financier supplémentaire. À l’heure actuelle, la ville de Fort Worth consacre 1,4% de son budget total au développement économique et la plupart de ces fonds sont consacrés à des incitatifs pour les entreprises existantes. Très peu de temps ou d’argent est consacré à la création de nouvelles entreprises. Il est temps d’intensifier et de promouvoir l’esprit d’entreprise dans notre ville.

Deuxièmement, notre ville doit combler les lacunes critiques de son écosystème entrepreneurial, le manque de programmes de soutien à l’entrepreneuriat. Fort Worth n’a qu’un seul véritable incubateur (Tech Fort Worth) et aucun programme d’accélération de démarrage.

Pour référence, Denver, une ville plus petite que Fort Worth, dispose de 12 programmes d’accélérateurs. Des données récentes de 2018 montrent que les entrepreneurs ont levé huit fois plus de fonds de capital-risque à Charlotte, en Caroline du Nord, 35 fois plus à Columbus, en Ohio, et 120 fois plus à Austin par rapport aux entrepreneurs de Fort Worth.

Comment changeons-nous cela?

De nouveaux programmes et des fonds de contrepartie devraient être lancés à Fort Worth pour combler les lacunes en matière d’éducation, d’accélération et de financement dans notre ville.

Troisièmement, le leadership de la ville devrait se concentrer davantage sur le développement d’une main-d’œuvre technologique pour combler les emplois de l’avenir. Selon une étude menée par l’Information Technology and Innovation Foundation et la Brookings Institution, entre 2005 et 2017, cinq régions métropolitaines (Boston, San Diego, San Francisco, Seattle et San Jose) représentaient 90% de tous les emplois de haute technologie aux États-Unis. croissance.

Fort Worth peut attirer et retenir les talents technologiques en raison de son faible coût de la vie et de son climat réglementaire favorable.

Enfin, les startups les plus performantes opèrent dans un écosystème bien connecté et bien financé.

Soutenir nos startups n’est pas uniquement la responsabilité de notre gouvernement et des organisations de développement économique; c’est à nous tous de nous engager. Les grandes entreprises, les investisseurs, les family offices, les organisations à but non lucratif, les retraités et les fondations ont tous un rôle à jouer dans l’ensemencement et la croissance des entreprises locales de demain.

Notre communauté doit se rassembler autour des innovateurs et des créateurs d’emplois pour aider à bâtir les employeurs et les créateurs de richesse de l’avenir.

Nous avons tous un rôle à jouer dans ce processus de réinvention de notre ville afin d’être bien positionnés pour l’avenir. Il est temps que cela fasse partie de la vraie conversation dans cette ville.

Cameron Cushman est directeur d’Innovation Ecosystems au University of North Texas Health Science Center à Fort Worth et animateur du podcast Innovate Fort Worth.

Les Kreis est associé directeur et cofondateur de la société de capital-risque de Fort Worth, Partenaires Bios ainsi que directeur chez Steelhead Capital Management.

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