5 raisons de créer une entreprise en récession, selon Paul Graham, fondateur de Silicon …

  • Dans un essai de 2008, Paul Graham, l’un des fondateurs de Y Combinator, a plaidé pour le démarrage d’une entreprise dans une mauvaise économie.
  • Il estime que l’état de l’économie est sans importance par rapport à la force de l’équipe fondatrice.
  • « Si nous avons appris une chose en finançant tant de startups, c’est qu’elles réussissent ou échouent sur la base des qualités des fondateurs », a écrit Graham dans son essai de 2008. « L’économie a certes un certain effet, mais en tant que prédicteur du succès, c’est une erreur d’arrondi par rapport aux fondateurs. »
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Environ un mois avant que Paul Graham n’ait écrit l’un des premiers chèques à Airbnb, au plus fort de la crise financière mondiale, il a expliqué pourquoi créer une entreprise dans une mauvaise économie.

L’essai a été écrit en octobre 2008, mais il a d’importantes leçons pour les aspirants fondateurs pendant l’épidémie de coronavirus. Ses effets sur les marchés représentent la première crise économique après une décennie de marché haussier, ce qui pourrait rendre plus difficile pour les startups de lever des fonds extérieurs ou de conserver leurs clients.

Graham, l’un des fondateurs de Y Combinator, l’accélérateur de démarrage le plus performant en fonction du nombre de sorties, explique que le bon groupe de fondateurs peut construire une entreprise prospère dans toutes les conditions.

« Ce sont les gens qui comptent », a écrit Graham. « Et pour un ensemble donné de personnes travaillant sur une technologie donnée, il est toujours temps d’agir. »

Vous pouvez lire l’essai complet sur le site Web de Graham.

Voici cinq raisons de créer une entreprise dans une mauvaise économie, selon Graham:

«L’état de l’économie importe peu de toute façon»

Son essai fait valoir que, bon ou mauvais, l’état de l’économie est assez sans conséquence.

Paul Graham s’adresse à un groupe de fondateurs de startups.
        

          
              
            Wikimedia Commons

« Si nous avons appris une chose en finançant tant de startups, c’est qu’elles réussissent ou échouent sur la base des qualités des fondateurs », a écrit Graham. « L’économie a certes un certain effet, mais en tant que prédicteur du succès, c’est une erreur d’arrondi par rapport aux fondateurs. »

Son conseil aux fondateurs solo est de consacrer plus de temps à la recherche d’un cofondateur. Leur contribution a un effet plus important sur les résultats de l’entreprise que l’état de l’économie, a déclaré Graham.

«La technologie évolue plus ou moins indépendamment du marché boursier»

Une dépression économique n’est probablement pas le meilleur moment pour démarrer un restaurant, car les gens sont susceptibles de manger moins.

La même logique ne s’applique pas au secteur de la technologie, a déclaré Graham.

Dans son essai, Graham a montré la fondation de Microsoft pendant la crise pétrolière des années 1970 comme preuve. Son premier produit était un interpréteur de langage de programmation pour un ordinateur personnel précoce, au début de l’engouement pour l’ordinateur personnel.

« C’était exactement ce dont le monde avait besoin en 1975 », a écrit Graham, « mais si (Bill) Gates et (Paul) Allen avaient décidé d’attendre quelques années, il aurait été trop tard. »

«Faites des choses qui économisent de l’argent»

Une dépression économique peut être le moment idéal pour démarrer une entreprise qui aide les clients à économiser de l’argent.

« Ce n’est pas nécessairement un problème si les clients se sentent pincés: vous pouvez même en bénéficier, en faisant des choses qui économisent de l’argent », a écrit Graham.

Les fondateurs d’Airbnb ont failli fermer l’entreprise après avoir eu du mal à lever du capital-risque.
        

          
            Georgie Wileman / Getty Images

Y Airbnb, diplômé de Combinator, fournit une étude de cas.

Les fondateurs d’Airbnb n’avaient pas réussi à lever du capital-risque à la fin de sa première année et ont failli l’appeler. La startup, qui s’appelait alors Airbed and Breakfast, est entrée dans l’accélérateur dans une dernière tentative pour sauver l’entreprise.

Graham a déclaré dans un tweet jeudi que « l’une des raisons pour lesquelles ils ont commencé à croître pendant l’hiver était que, pendant la récession, les hébergés avaient besoin d’argent pour payer leur loyer ».

« Airbnb a levé son premier tour de capital après YC au pire moment possible: mars 2009, le mois où le marché a touché le fond », a déclaré Graham dans un autre tweet. « Ils ont levé à une valeur pré-argent de 2,4 millions de dollars. Cela n’avait pas d’importance. Ils ont bien fait, parce qu’ils avaient fait quelque chose que les gens voulaient. »

Il y aura toujours des emplois pour les grands pirates

« Que se passe-t-il si vous quittez votre emploi pour démarrer une startup qui échoue et que vous ne pouvez pas en trouver un autre? Cela pourrait être un problème si vous travaillez dans les ventes ou le marketing. Dans ces domaines, il peut prendre des mois pour trouver un nouvel emploi dans une mauvaise situation. économie « , a déclaré Graham.

« Mais les pirates semblent être plus liquides. Les bons pirates peuvent toujours obtenir une sorte de travail. Ce n’est peut-être pas le travail de vos rêves, mais vous n’allez pas mourir de faim. »

«Un autre avantage des mauvais moments est qu’il y a moins de concurrence»

Dans les moments difficiles, Graham a déclaré que les fondateurs qui créeraient des entreprises iraient à la place aux études supérieures. Les données suggèrent qu’un nombre record d’écoles de commerce supérieures a vu le nombre de candidatures reçues en 2008 augmenter.

Le départ des fondateurs potentiels est une bonne chose pour ceux qui sont capables de créer des entreprises.

« Les trains technologiques quittent la gare à intervalles réguliers », a écrit Graham. « Si tout le monde se recroqueville dans un coin, vous pouvez avoir une voiture entière pour vous. »

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