Comment j’ai accidentellement construit une startup technologique sans aucune connaissance technologique

Startup technologique: En 2012, je travaillais dans certaines des régions les plus reculées du Pakistan, dans le but de responsabiliser les projets locaux d’énergie renouvelable des agriculteurs et de faire progresser la durabilité dans la région. Je parcourais des centaines de kilomètres pour mener des négociations en face-à-face, me forçant à réfléchir à des moyens de garantir la transparence dans un environnement où les paiements en espèces n’étaient pas seulement la norme, mais souvent la seule option.

Quelques années plus tard, je me suis retrouvé à diriger un processus de développement logiciel – quelque chose que je connaissais peu à l’époque. Avec une expérience principalement axée sur les politiques, je prenais maintenant des décisions dans des domaines débordant de nouveaux concepts techniques et de défis distincts afin de fournir une solution qui renforcerait notre entreprise. Avance rapide jusqu’à aujourd’hui et notre entreprise est en plein essor car nous utilisons des logiciels au potentiel illimité, ce qui nous permet de promouvoir des solutions énergétiques respectueuses du climat à l’échelle mondiale.

Comment un logiciel initialement conçu pour donner un avantage concurrentiel à notre entreprise est-il devenu un élément clé de notre proposition de valeur? C’est ainsi que j’ai fondé une start-up non technologique pour découvrir que la technologie était exactement ce qu’il fallait pour perturber l’ensemble de l’industrie.

Nous avions besoin d’une solution puissante, mais il n’y en avait pas de disponible

Il y a toute une industrie dans le secteur des énergies renouvelables qui se concentre sur l’utilisation des déchets comme source d’énergie – qu’il s’agisse de déchets agricoles, de bois ou de plastique. Je cherchais à soutenir le développement continu des projets dans ce secteur en optimisant les chaînes d’approvisionnement et d’approvisionnement.

À l’origine, je me concentrais sur les pays en développement, où les structures juridiques et réglementaires peuvent être difficiles à naviguer. Il y avait souvent peu d’infrastructure, à la fois physiquement et en termes de processus, ce qui signifie que toutes nos hypothèses de projet et nos opérations étaient basées sur des concepts économiques pour que tout le monde fonctionne équitablement. Mais cela ne suffisait pas: nous avions besoin d’un système logiciel qui pourrait égaliser les prix, fournir un suivi et connecter tous les points ensemble.

Au fil du temps, cette idée est devenue encore plus pressante. Nous avons rapidement recruté de nouveaux clients et fournisseurs d’équipements, mais nous avons réalisé que nous ne pourrions pas financer des projets individuels sans qu’un outil de gestion de la chaîne d’approvisionnement soit en place pour garantir des normes équitables et la transparence. Nous avons commencé à analyser le marché pour rechercher une solution externe, mais il n’y en avait tout simplement pas.

Il devenait clair que si nous devions un jour lancer les projets, nous allions devoir construire l’outil nous-mêmes. L’innovation n’a vraiment aucune limite. Lorsque vous avez besoin d’une solution pour votre entreprise, même si elle n’est pas sur le marché, vous ne devez en aucun cas vous restreindre ou restreindre votre imagination. Pour vraiment soutenir une industrie, et en particulier une industrie très niche, vous devez faire un grand pas.

Le moment où la technologie a remodelé notre proposition commerciale

En y repensant maintenant, le processus de développement aurait certes été plus rapide si j’avais une formation technique. Apprendre à traduire des concepts très théoriques et des fonctionnalités de projet en logiciels riches en fonctionnalités pouvant être mis en œuvre dans divers contextes a été un défi. Cependant, malgré mon manque de connaissances techniques – ou peut-être à cause de cela – j’ai pu voir ce qu’une immense technologie parapluie crée.

Autrement dit, lorsque vous construisez un système, vous avancez vers une formalisation des conditions. Par exemple, notre objectif initial était les pays en développement; nous sommes restés à l’écart des États-Unis parce que nous pensions qu’il avait une infrastructure plus sophistiquée. Mais nous avons vu plus tard que même les marchés développés déployaient des approches dépassées. Ce fut une grande surprise pour nous: nous avons supposé que beaucoup de grands acteurs avaient déjà compris cela, mais ce n’était pas le cas. Nous ne pensions pas que les problèmes que nous résolvions dans les zones rurales du Pakistan pouvaient également exister aux États-Unis.

Travailler vers une solution uniforme qui engloberait de nombreuses variables différentes de différents pays a renforcé notre logiciel. Avec cet objectif, nous avons vu que nous pouvions aspirer à devenir la norme de l’industrie pour la gestion de la chaîne d’approvisionnement, non seulement dans des pays spécifiques, mais aussi à l’échelle mondiale.

Nous avons dépensé tout notre temps et notre argent pour construire un outil technologique afin d’obtenir un avantage concurrentiel dans la construction de nos propres projets. Mais ce que nous avons fini par réaliser était beaucoup plus important – qu’il y avait déjà de la valeur dans cet outil lui-même, au lieu de le conserver uniquement comme une solution interne. À ce stade, il nous a fallu un certain temps pour arrêter de voir ce que nous avions construit comme un outil interne et commencer à le voir comme un produit que nous pourrions commercialiser auprès d’autres entreprises.

Si vous avez déjà trouvé une idée d’entreprise et que vous l’avez suivie, vous devez avoir réalisé qu’elle peut prendre une forme différente de celle que vous aviez imaginée au départ. J’ai décidé de remodeler notre proposition commerciale après avoir pris note de l’énorme potentiel du logiciel dans l’équation des déchets en énergie.

Notre outil pourrait non seulement optimiser le processus de collecte et de transport, il pourrait également traiter les paiements et créer un tout nouveau type de marché pour les déchets en tant que combustibles énergétiques. De nos racines en tant que petite startup très terre-à-terre, nous nous transformions soudainement en une entreprise technologique avec le potentiel d’évoluer et d’offrir des solutions à l’échelle mondiale.

Les principales leçons que j’utilise encore aujourd’hui

Sans connaissances technologiques substantielles, j’ai mis ma confiance dans la création d’une startup technologique – et c’était la meilleure décision que j’aurais pu prendre. Pourquoi? Au 21e siècle, l’implication d’une sorte de technologie dans n’importe quelle industrie fait partie intégrante de la collecte de fonds et de la différenciation de la valeur. Nous avons approché une industrie très ad hoc et l’avons numérisée, mettant les données en jeu et rendant le processus plus efficace.

Même si vous ne faites pas quelque chose qui dépend spécifiquement de la technologie, l’incorporation d’un élément logiciel peut vous aider à changer la perspective et à trouver une nouvelle approche à un problème très important. De nombreuses industries attendent toujours ce changement: les entreprises qui choisissent d’être ouvertes d’esprit, proposent une vision claire et déploient des technologies pour l’exécuter, obtiendront de gros résultats.

Nous avons commencé par nous concentrer uniquement sur l’impact social et à vouloir le multiplier. En renforçant la startup avec la technologie, sans aucun doute le plus grand différenciateur, nous avons constaté que nous pouvions faire plus et avoir encore plus d’impact. À tous ceux qui souhaitent entreprendre un voyage similaire, je dirais une chose: les idées doivent être constamment remises en question et confrontées aux besoins du marché ou de l’industrie, car cela pourrait vous amener sur une voie que vous ne vous attendiez pas à suivre.

Cette nouvelle a été initialement publiée sur thenextweb.com

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