Altman Brothers Band: le nouveau projet de Sam Altman est un fonds pour lancer la start-up «Moonshots»

Sam Altman, en bas à droite, a lancé un nouveau fonds pour soutenir les ténèbres appelé Apollo avec les plus jeunes … [+] les frères Max, à gauche, et Jack, en haut.

Avec l’aimable autorisation de Sam Altman

Assis à leur table à manger en grandissant, Sam Altman et ses frères rêvaient de voyages dans l’espace. «Nous avons tous grandi en tant qu’enfants de mathématiques et de sciences quelque peu ringards, en parlant de vaisseaux spatiaux», dit Altman.

Des années plus tard, quand Altman a été président de Y Combinator de 2014 à 2019, son frère Max l’a continuellement – et fortement – critiqué, dit Altman, 35 ans, pour avoir utilisé cette plate-forme unique dans l’écosystème des startups pour ne pas aider les startups de la lune à décoller. , mais pour lancer vague après vague d’applications mobiles. Max Altman en avait marre de regarder des médecins et des chercheurs de doctorat qu’il connaissait passer des mois à travailler sur des propositions de subventions élaborées pour 100000 $ ou 150 000 $, tandis que les entrepreneurs plus branchés sur l’écosystème du capital-risque cherchaient 100 millions de dollars. «Cela ressemble à un système cassé», explique Max, 32 ans.

Chez Y Combinator, les sociétés de haute technologie ou de «moonshot» s’en sont mieux tirées que prévu, mais étaient relativement peu nombreuses, explique Sam. Helion Energy, travaillant sur l’énergie de fusion, la relativité commerciale des fusées orbitales et la licorne biotechnologique Ginkgo Bioworks comme exemples. « La moyenne au bâton a été phénoménale, il n’y avait tout simplement pas assez de battes », dit-il.

En faisant équipe avec leur plus jeune frère Jack, 31 ans, les Altmans ont débattu des raisons d’un manque relatif de financement de tels projets – les projets peuvent sembler trop capitalistiques; leurs fondateurs potentiels pourraient ne pas avoir de liens avec des investisseurs en capital-risque ou provenir des cercles de la Silicon Valley – et ont finalement décidé d’agir. Ils ont lancé un nouveau fonds appelé Apollo, dans le but explicite de soutenir davantage de tirs lunaires.

Comment le groupe Altman Brothers fonctionnera: Max dirigera les opérations quotidiennes et supervisera Apollo à plein temps. Sam et Jack Altman, qui exercent les fonctions de PDG à temps plein de deux startups, la société d’intelligence artificielle OpenAI et la société de logiciels de travail Lattice, rejoindront Max au sein du comité d’investissement d’Apollo pour approuver de nouvelles sociétés et fournir une assistance à ses fondateurs soutenus et identifier et les connecter avec conseillers.

Apollo investira 3 millions de dollars dans les entreprises, en prenant une participation de 20% dans chacune. Les fondateurs qui participent auront également la possibilité de participer à un échange d’actions facultatif avec d’autres fondateurs d’Apollo. Les Altmans cherchent à soutenir un premier lot «beta test» de cinq startups d’ici la date limite du 11 juillet.

Toute présentation chaleureuse envoyée par Altmans sera renvoyée au processus de candidature ouvert d’Apollo, explique Sam. «Les gens ont tendance à avoir des réseaux qui leur ressemblent un peu», dit-il. «Si vous voulez réellement diversifier la Silicon Valley, l’une des façons de le faire est avec les processus de candidature.»

Qu’est-ce qu’Apollo considérera comme un projet «lunaire»? Sam Altman souligne les vaccins à réponse rapide, l’énergie non carbonée, les nouvelles approches de l’éducation et du logement. «C’est une sorte d’entreprise qui, je pense, est vraiment importante et qui, traditionnellement, n’était pas très bien servie par la Silicon Valley», dit-il. Il est peu probable qu’Apollo soutienne des startups qui sont principalement des entreprises de logiciels, dit Max, car « les gens jouent déjà très bien à ce jeu. » L’impact potentiel servira également de critère; où la startup est basée, quelle que soit la distance de la Silicon Valley, n’est pas un problème.

Interrogé sur une liste de startups existantes qui auraient pu convenir à Apollo, Sam Altman en a fourni dix: Helion, Ginkgo Bioworks and Relativity, mais aussi Oklo, Boom, Aspen Neuroscience, Spring Discovery, 1910 Genetics, Neuralink et Tesla.

Alors que Y Combinator a finalement ajouté un fonds de continuité de grande taille pour investir dans ses sociétés en petits groupes plus tard dans leur croissance, Sam Altman dit qu’il n’y a aucun plan pour Apollo de le faire; le fonds s’efforcera plutôt de connecter et d’identifier les entreprises avec des dollars de suivi sur la route. Aujourd’hui représentant le capital de la richesse personnelle d’Altman, Apollo n’a pas non plus l’intention immédiate de recruter des investisseurs extérieurs.

En offrant l’échange d’actions facultatif, Apollo espère pouvoir répartir le risque ressenti par ses entrepreneurs à travers son groupe fondateur, afin qu’ils travaillent plus étroitement ensemble et bénéficient davantage de tout succès collectif. Son autre argument de vente sera sa promesse de faire correspondre chaque entrepreneur qui prend son investissement avec un conseiller de premier plan pour travailler plus étroitement avec la startup pendant au moins sa première année. Aucun de ces dirigeants n’est encore aligné, dit Sam; mieux connaître les entreprises et leurs domaines en premier et les associer ensuite aux aides potentiels les plus précieux.

Un regard sur le propre portefeuille d’investissement personnel d’Altman – Airbnb, Instacart, Pinterest, Soylent, Stripe et bien d’autres – suggère que ces conseillers pourraient inclure des fondateurs ou des cadres technologiques que les entrepreneurs se donneraient généralement beaucoup de mal pour rencontrer. Mais Altman dit que ses secteurs possibles d’où proviendront les meilleurs conseillers pourraient surprendre.

Comme il a décrit des projets antérieurs, Sam Altman appelle Apollo une «expérience, mais passionnante». «Nous sommes prêts à le voir totalement échouer. Mais si cela fonctionne, alors je pense que cette vision de longue date de la Silicon Valley, que seules les sociétés de logiciels fonctionnent, ce serait formidable de briser ce mythe une fois pour toutes.

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