Une startup vietnamienne ouvre une nouvelle fenêtre sur l’éducation sexuelle

Après un début difficile, leur travail a été reconnu par, entre autres personnes et institutions, le Département d’État américain, qui l’a choisi parmi 25 projets pour fournir un financement.

Nguyen Phuong Tu, 23 ans, est venue travailler lundi au lieu de travailler à domicile.

L’ancien étudiant de la Foreign Trade University (FTU) voulait finir d’emballer les coffrets cadeaux «Rise and Shine» à envoyer aux étudiants de WeGrow Edu qui restaient chez eux pendant la crise de Covid-19.

WeGrow Edu est une startup de l’éducation sexuelle fondée par Tu, Linh Hoang, Ha Thi Thu et Nguyen Bich Ngoc, que le groupe travaille depuis plus de trois ans. Alors que Tu, Thu et Ngoc sont diplômés de la FTU en économie, comptabilité, audit, banque et finance, Hoang a obtenu son diplôme en commerce international dans une université finlandaise.

Les quatre diplômés sont également membres de VOGE – l’Organisation vietnamienne pour l’égalité des sexes – créée par Linh Hoang.

Il y a quatre ans, lors d’un camp d’été organisé par VOGE, Tu et Linh Hoang ont interagi avec de nombreux élèves du primaire et du secondaire et se sont rendu compte que beaucoup n’avaient pratiquement aucune connaissance des questions de genre.

Ils ont également remarqué que certains élèves ne se sentaient pas confiants quant à leur sexualité et que d’autres s’inquiétaient de surmonter les stéréotypes de genre en poursuivant leur passion. Par exemple, ils ont rappelé qu’il y avait des garçons passionnés de design de mode et des filles qui aimaient jouer au football, mais qui n’étaient pas en mesure de surmonter le mur invisible construit par les préjugés sexistes.

Dans l’ordre habituel: Nguyen Bich Ngoc, Nguyen Phuong Tu, Linh Hoang et Ha Thi Thu, co-fondateurs de WeGrow Edu. Photo gracieuseté de Nguyen Phuong Tu.

Cette découverte a conduit à plus de deux ans de recherches et à la création de WeGrow Edu en 2019 dans le but d’aider les enfants et les jeunes à comprendre un sujet difficile dans une perspective d’autonomisation et de création de valeurs à long terme.

Au lieu de la contraception ou de la prévention des abus sexuels, qui sont souvent l’objectif principal de la plupart des programmes d’éducation sexuelle, WeGrow Edu choisit la perspective des droits individuels et du développement humain.

« Nous voulons les aider à savoir comment se protéger, aimer et devenir la meilleure version d’eux-mêmes », a déclaré Tu.

Les principales activités du groupe sont la mise en place de cours et de camps d’été; et la conception et la réalisation de programmes parascolaires pour les écoliers âgés de 4 à 18 ans. Le plan de cours suit le cadre de l’éducation sexuelle SIECUS en Amérique, en le combinant avec les valeurs de l’enseignement vietnamien.

Au début, Tu a introduit WeGrow Edu dans les écoles secondaires privées de Hanoi. Cependant, de nombreuses écoles les ont refusées parce que le contenu était « trop ​​sensible ». Lorsqu’ils ont appelé les parents pour essayer de les persuader de laisser leurs enfants suivre le cours, l’équipe de Tu a souvent répondu: « Nous pouvons l’enseigner par nous-mêmes. »

Au cours des quatre premiers mois qui ont suivi son lancement, l’entreprise n’a été approuvée par aucune école et ne pouvait accueillir aucune classe. Les quatre membres ont été stressés, même s’ils étaient préparés au fait que l’éducation sexuelle était un sujet que les gens évitaient généralement de mentionner au Vietnam et n’étaient pas à l’aise de traiter.

« Peut-être que notre modèle et notre approche étaient erronés », se souvient Tu.

Malgré les revers, l’équipe n’était pas prête à abandonner. Ils avaient déterminé que ce sera leur carrière et pas seulement un projet qui durera quelques années. Au lieu de cesser de fumer, ils sont devenus encore plus actifs, participant à des programmes d’entrepreneurs de leur université comme FTU Innovation and Incubation Space et à d’autres ateliers pour rencontrer des gens, y compris des parents, et mieux comprendre leur état d’esprit.

La pause

L’équipe a eu leur première opportunité lorsqu’un professeur de leur école a demandé au groupe de venir parler aux étudiants de sa classe d’anglais de leur cours d’éducation sexuelle.

Plus tard, un autre enseignant qui a entendu parler du projet a encouragé les parents à laisser leurs enfants essayer les cours de WeGrow Edu.

Dès lors, la startup a commencé à recevoir des invitations de différentes organisations, écoles et parents. Aujourd’hui, l’équipe est désormais connectée à 14 écoles et a organisé plus de 20 cours, touchant plus de 300 élèves.

Les étudiants sont tous souriants et suivent un cours WeGrow Edu. Photo gracieuseté de Nguyen Phuong Tu.

Tu a dit qu’il avait été témoin de nombreux moments touchants entre parents et enfants à la suite des cours. Avant de terminer un cours, le groupe réserve un temps privé aux parents pour parler et s’ouvrir avec leurs enfants à travers une lettre manuscrite. Ils peuvent même lire la lettre eux-mêmes, s’ils le souhaitent.

Une fois, une mère a parlé de la misère de sa grossesse et de son bonheur à la naissance de son fils. Mais plus tard, la mère et le fils se sont éloignés et elle a partagé qu’elle ne savait pas comment parler à ses enfants des problèmes de genre.

« Notre équipe est très touchée et se sent très chanceuse lorsque les familles nous font confiance et partagent leurs histoires avec nous. C’est la motivation pour nous de persister avec WeGrow Edu, contribuant à créer de bonnes valeurs pour les enfants et à les aider à mieux se connecter avec les parents », Tu m’a dit.

Fin 2019, l’équipe a présenté son projet au concours international de création d’entreprise sociale organisé par HEC Université de Montréal au Canada et a terminé parmi les 10 meilleurs projets d’entrepreneur social.

Deux mois plus tard, au début de cette année, ils sont devenus l’une des 25 entreprises d’Asie du Sud-Est à être parrainées par le Département d’État américain pour développer un projet pilote visant à promouvoir l’égalité des sexes parmi les élèves du secondaire au Vietnam.

Lever et briller

Les coffrets cadeaux Rise and Shine, qui font partie du projet et les cours WeGrow Edu, sont conçus pour les enfants à utiliser pendant les longues vacances scolaires.

Les boîtes sont divisées en quatre groupes d’âge – quatre à sept, huit à 11, 12 à 16 et 17 à 18, chacun contenant quatre compartiments de 30 articles et messages pour chaque groupe. Le contenu de ces boîtes continue d’évoluer, a déclaré Tu.

Un coffret cadeau Rise and Shine. Photo gracieuseté de Nguyen Phuong Tu.

Par exemple, le compartiment « Bonheur » de la boîte pour les enfants de 12 à 16 ans a beaucoup changé avec l’équipe, y compris le contenu lié à la puberté présenté à travers de nombreuses histoires courtes. De plus, les étudiants peuvent trouver des articles de soins corporels dans le compartiment « Love Yourself » et peuvent en apprendre davantage sur les préservatifs, les tests de grossesse et les tampons dans le compartiment « Secret ».

Enfin, dans la section Paix, le groupe présente de nombreux souvenirs, ainsi que plusieurs codes QR permettant aux enfants de contacter directement l’équipe s’ils ont besoin de parler et de recevoir des conseils.

Le Ha, directeur du FTU Innovation and Incubation Space, a beaucoup apprécié l’idée du projet WeGrow Edu lorsque Tu l’a présenté début 2019.

Ha a estimé que la méthode d’enseignement du groupe aidera les jeunes à se protéger contre les abus sexuels, l’intimidation à l’école et les stéréotypes sexuels tout en développant leur plein potentiel.

WeGrow Edu n’est pas seulement un projet de démarrage, il est devenu un intermédiaire, reliant les familles et les écoles pour fournir une éducation sexuelle aux enfants, a déclaré Ha.

Tu a dit que l’équipe prévoyait d’approcher un groupe d’écoles publiques à Hanoi pour présenter leur projet. Au cours des cinq prochaines années, ils espèrent développer un programme d’éducation au genre qui pourra devenir une matière enseignée dans toutes les écoles du Vietnam.

Tout en reconnaissant qu’il s’agissait d’un objectif important et ambitieux, il a déclaré que l’équipe était motivée par les résultats obtenus jusqu’à présent et les commentaires positifs qu’ils avaient reçus.

Cela « nous permet d’espérer un résultat positif ».

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