Une startup de Kiwi s’associe à l’OMS pour aider à dissiper la désinformation sur le COVID-19

Le cofondateur de Soul Machines, Greg Cross. Source: fournie.

La start-up néo-zélandaise Soul Machines, Soul Machines, a conclu un partenariat avec l’Organisation mondiale de la santé, en utilisant son assistant numérique compatible avec l’IA pour aider à éliminer la désinformation autour de COVID-19, ainsi que pour aider les fumeurs à arrêter de fumer pendant la pandémie.

Soul Machines fournit généralement à ses clients des assistants de service numériques, ou «superstars numériques» pour les entreprises, leur permettant de fournir un service de support client par chat vidéo.

Les assistants sont animés de manière autonome et conçus pour être plus humains que votre chatbot moyen, et plus faciles à interagir, ce qui permet aux clients de mieux comprendre le personnage et de faire confiance à l’entreprise.

Maintenant, en collaboration avec Amazon Web Services et Google Cloud, la startup a construit Florence, un agent de santé numérique chargé de contester la désinformation autour de COVID-19, en particulier en ce qui concerne le risque pour les fumeurs.

D’une part, Florence aidera à dissiper les mythes et les idées fausses concernant la pandémie et les meilleures pratiques d’hygiène en général, a déclaré le fondateur de Soul Machines, Greg Cross, à SmartCompany.

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«Ces derniers ne manquent pas sur les réseaux sociaux de nos jours», dit-il.

Mais elle servira également d’outil pour sensibiliser au risque accru pour les fumeurs qui contractent le virus et pour leur offrir les informations et le soutien nécessaires pour arrêter de fumer. Ce cas était précisément ce sur quoi l’OMS a choisi de se concentrer, dit Cross.

«C’est vraiment important à un moment comme celui-ci», explique-t-il.

« Les données montrent clairement le COVID-19 et le tabagisme – ce n’est pas un bon endroit pour protéger votre santé dans le nouveau monde. »

Florence en action. Source: OMS.

Humiliant et passionnant

La genèse du projet est survenue début mars, alors que la Nouvelle-Zélande et l’Australie commençaient à ressentir les effets de la pandémie de COVID-19, explique Cross. Comme de nombreuses entreprises, lui et son équipe se demandaient ce qu’ils pouvaient faire pour aider.

«Nous avons commencé à créer une base de connaissances de contenu conversationnel sur COVID-19 pour nos clients», se souvient Cross.

Ils ont créé un «Kiwi numérique» nommé Bella, pour offrir des conseils et partager des ressources sur la pandémie, et ont partagé cette ressource avec un éventail d’organisations gouvernementales et de santé et d’ONG du monde entier.

C’est cela qui a captivé l’imagination de l’OMS, dit-il.

La sécurisation de ce partenariat est une victoire importante pour la startup, explique Cross.

«L’Organisation mondiale de la santé, ici et maintenant, est certainement l’une des organisations les plus importantes au monde», dit-il.

Mais cela signifie plus pour Cross que d’avoir un client de renom à bord.

«Ce qui est tout à fait humble et incroyablement excitant à la fois, c’est la possibilité de montrer ce qu’une technologie comme celle-ci peut faire dans la prestation de services de santé», explique-t-il.

«Mon co-fondateur et moi-même avons longtemps considéré que l’éducation et les soins de santé seraient parmi les cas d’utilisation les plus intéressants de notre technologie», ajoute-t-il.

Sécuriser un partenariat de haut niveau à une époque de crise mondiale comme celle-ci est un moyen de montrer comment la technologie de Soul Machines peut avoir un impact positif sur le monde, dit-il.

«Il n’ya pas beaucoup de fois dans votre carrière que vous pouvez dire que vous avez créé une technologie qui pourrait avoir un impact sur 1 milliard de personnes», dit-il.

« C’est le début d’une période très excitante pour nous. »

Une ère numérique

La dernière fois que nous avons parlé à Cross était de retour dans les jours relativement sans pandémie de janvier, lorsque Soul Machines a levé 58 millions de dollars en financement de série B.

Depuis lors, la startup a eu un peu plus de six mois que prévu. Mais l’équipe a eu la chance d’entrer dans la crise «avec un réservoir de capital plein», explique Cross.

En tant qu’entreprise numérique avec une équipe distribuée, Soul Machines a pu continuer à fonctionner.

Et, le passage à des solutions numériques pour le service client et le partage d’informations est encore une autre tendance accélérée par COVID-19, dit-il.

«La crise du COVID-19 a accéléré le besoin pour chaque entreprise, chaque industrie, chaque gouvernement de se pencher sur les plateformes numériques et sur la façon dont ils fournissent des connaissances sur les produits et services à leurs clients dans un monde où l’interaction en face à face peut être plus risqué », explique Cross.

Auparavant, les entreprises ont parlé de la transformation numérique. Maintenant, nous sommes carrément à l’ère numérique, dit-il.

« Je ne pense pas que vous puissiez planifier que le monde reviendra à ce qu’il était de sitôt », ajoute-t-il.

Par exemple, tout cet accord de l’OMS a été élaboré et finalisé par le biais d’appels vidéo.

Il y a quelques mois à peine, «vous n’auriez pas rêvé de conclure un accord comme celui-ci sans interaction en face à face», explique Cross.

« Cela montre à quel point nous sommes arrivés et combien nous avons déjà dû nous adapter à la nouvelle norme. »

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