Une startup de Dallas amasse 10 millions de dollars pour une plateforme reliant des entrepreneurs et des gestionnaires immobiliers

En juillet 2016, Dustin Marx et Danny Feldman devaient résoudre un problème avec une maison de location: trouver des plombiers, des électriciens et des bricoleurs qualifiés et approuvés.

Et ils savaient qu’ils n’étaient pas les seuls.

Ils ont donc trouvé ce qu’ils décrivent maintenant comme une idée simple – construire une plate-forme en ligne associant les entrepreneurs et les propriétaires d’une manière qui profite aux deux.

« Ils pensaient que nous étions fous », a déclaré Marx.

Quatre ans plus tard, leur startup marche sur l’accélérateur avec un investissement de 10 millions de dollars qui leur permettra de doubler leurs effectifs et de dynamiser la technologie derrière leur marché en ligne, IFM Restoration.

IFM, qui signifie intégrité d’abord maintenance, a reçu le financement de S3 Ventures, basée à Austin, et de Brick & Mortar Ventures, basée à San Francisco, deux investisseurs en phase de démarrage. La société avait auparavant levé 1 million de dollars en capital d’amorçage.

Attirer des investisseurs pendant une pandémie n’est pas la tâche la plus facile.

Dustin Marx, cofondateur d’IFM Restoration (IFM Restoration)

« De nombreuses entreprises sont en attente », a déclaré Marx dans des réponses par courrier électronique aux questions du Dallas Morning News. «Certains ont dit que nous aimons l’entreprise, mais que nous voulons voir ce qui arrivera à l’économie.»

Heureusement, a déclaré Marx, les réparations à domicile sont à l’abri d’une crise sanitaire, donc COVID-19 n’a pas ralenti la demande. Il a déclaré que les revenus de la société étaient en hausse de 50% cette année jusqu’en mars, malgré les ordonnances de verrouillage qui ont considérablement ralenti l’économie.

«Je pense qu’il était utile que le service fourni par IFM soit considéré comme un service essentiel et que les foyers aient des problèmes récurrents», a-t-il déclaré. «Beaucoup de ces problèmes ont été exacerbés pendant ces périodes en raison d’un manque de papier hygiénique – parfois, les gens tirent les lingettes.»

Pour les entrepreneurs, la technologie d’IFM s’occupe de la gestion de projet, de la tenue de livres et de la planification, et fournit une source constante d’emplois. Pour les propriétaires, les gestionnaires et les fiducies de placement immobilier, il est commercialisé comme un moyen fiable de maintenir efficacement des propriétés locatives souvent réparties.

Marx a déclaré que l’IFM comptait plus de 250 entrepreneurs actifs sur sa plateforme et que les gestionnaires immobiliers supervisaient 200 000 maisons. Ses clients comprennent American Homes 4 Rent, Main Street Renewal, Pathlight Management, HavenBrook Homes et Progress Residential.

Au Texas, IFM dessert les marchés de Dallas, Houston, Austin, San Antonio et Corpus Christi. Il est également disponible dans certaines villes de l’Arizona, de l’Oklahoma, du Missouri, du Tennessee, de l’Indiana et de la Floride.

IFM compte 70 employés et prévoit de doubler ce chiffre d’ici un an, a déclaré Marx. La plupart des nouvelles embauches se feront à Dallas-Fort Worth. La société a également l’intention d’investir dans l’apprentissage automatique et l’intelligence artificielle dans le but de fournir plus de prévisibilité dans les réparations et la maintenance.

Danny Feldman, cofondateur d’IFM Restoration (IFM Restoration)

«L’objectif ultime est d’améliorer l’expérience des résidents, de continuer à aider les entrepreneurs à gagner plus d’argent et de faire en sorte que notre solution élimine les inefficacités afin que l’IFM continue de réduire les coûts pour les propriétaires», a déclaré Feldman, cofondateur et chef de l’exploitation de l’entreprise.

Outre les nouvelles technologies, Feldman a déclaré que l’investissement permet également à IFM de s’étendre sur de nouveaux marchés américains et d’ajouter plus de métiers.

Après la crise financière de 2008-2009, les investisseurs institutionnels se sont lancés sur le marché du logement, ont acheté des maisons saisies et ont rapidement découvert que les maisons individuelles présentaient un défi d’entretien. IFM estime que les 17 millions de maisons unifamiliales du pays comptent en moyenne quatre à six réparations par an.

« Ils ont résolu certains des défis propres au maintien de vastes portefeuilles de propriétés », a déclaré Charlie Plauche, partenaire de S3 Ventures, dans un communiqué.

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