Une startup aide à réduire le travail des enfants en Afrique et aspire à travailler avec Tesla

Récemment, les bras de risque des géants des entreprises Volvo et Total ont investi dans la start-up de traçabilité de la blockchain Circulor qui aide à réduire le travail des enfants en Afrique et aspire à travailler avec Tesla, GM et Ford.

Avant un investissement de sa branche Venture, Volvo testait la plate-forme Circulor depuis plus d’un an. La startup aidait le constructeur automobile à vérifier l’origine du cobalt utilisé dans ses batteries. Le cobalt, comme c’est le cas pour de nombreuses autres matières premières, n’est pas toujours d’origine éthique. Circulor suit également les origines d’une autre matière première importante pour la construction automobile, le mica, qui est utilisé pour l’isolation.

Acheter du mica de Madagascar ou de Russie?

Le PDG de Circulor, Doug Johnson-Poensgen, a discuté de ces questions avec Cointelegraph:

«Le problème avec le mica est que, tout comme le cobalt, il y a une pléthore de charges autour de l’approvisionnement responsable comme le travail des enfants, cette fois à Madagascar. Donc, le mica d’origine responsable provient de pays comme la Russie, d’où nous le suivons. Pourtant, vous obtenez des choses beaucoup moins chères de Madagascar qui ont été déterrées par des enfants dans des conditions de travail épouvantables. Et clairement, ce sont des risques inacceptables pour un constructeur automobile responsable. »

Cet investissement aidera Circulor à améliorer ses algorithmes d’apprentissage automatique. L’entreprise essaie de le former afin de pouvoir distinguer les enfants des adultes. Ensuite, il pourrait utiliser l’imagerie aérienne pour déterminer si une entreprise emploie des enfants dans ses opérations minières.

Les voitures électriques ont une empreinte CO2 plus importante

Un autre cas d’utilisation important pour Circulor est le suivi de l’empreinte carbone de la fabrication automobile tout au long de la chaîne d’approvisionnement. Ironiquement, selon Johnson, l’empreinte carbone d’un constructeur de voitures électriques est beaucoup plus élevée que celle à moteur à essence et la batterie en représente plus de la moitié:

«Bien sûr, l’empreinte carbone entre une voiture normale et un véhicule électrique est uniforme. Mais le but d’attribuer le carbone est de permettre au constructeur automobile de mieux impliquer la chaîne d’approvisionnement afin de se procurer durablement aux côtés du prix et de la qualité. C’est pourquoi le communiqué de presse de Volvo parle également de CO2, car il commence par une chaîne de garde des matériaux. »

Préjugés contre les blockchains publiques

Après avoir initialement prototypé sa solution sur Ethereum (ETH), Circular est passé à Hyperledger Fabric. Johnson explique que, au moins partiellement, le changement a été effectué en raison du préjudice qui existait dans le monde des entreprises contre les chaînes de blocs publiques:

«La raison pour laquelle nous avons opté pour une blockchain privée autorisée était en partie à cause des préjugés de nos clients cibles qui ne sont pas habitués à la transparence dans les chaînes d’approvisionnement, qui ont des sensibilités commerciales à considérer entre leurs relations avec leurs clients. Et bon nombre des clients potentiels avec lesquels nous parlions il y a certainement environ deux ans et demi, ne voyaient tout simplement pas comment une blockchain publique pourrait être configurée de manière à préserver leur confidentialité commerciale. »

Il admet la possibilité qu’au cours des prochaines années, de nombreuses solutions de première génération devront être reconstruites sur des blockchains publiques. Et même en utilisant des blockchains autorisées, Johnson estime que l’interopérabilité est la clé car aucune solution unique ne prévaudra dans l’industrie automobile.

Expansion à Tesla, Ford et GM

Lorsqu’on lui a demandé si Circulor avait l’intention d’étendre sa clientèle à Tesla, Ford ou GM, Johnson a répondu:

«La réponse courte est que tout cela est oui, nous l’avons. Les constructeurs automobiles que vous venez de nommer achèteront donc des batteries auprès des fabricants de batteries avec lesquels nous travaillons. Nous sommes sur le point de commencer à intégrer d’autres fabricants de batteries. Et nous avons un certain nombre d’usines de batteries qui nous ont approchés parce qu’elles connaissent le travail que nous faisons. »

Alors que le monde devient de plus en plus conscient des dilemmes éthiques impliqués dans la fabrication, Tesla est devenu le constructeur automobile le plus précieux au monde.

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