Une start-up fait appel aux dirigeants de l’industrie et aux maires pour présenter une alternative de dépôt de garantie

Paraag Sarva, Steve Lamberti et Joseph Strasburg (Linkedin, Getty)

La start-up alternative de dépôt de garantie Rhino a recruté une équipe de maires et d’acteurs immobiliers multifamiliaux pour faire valoir que des produits comme le sien fassent partie de la réponse des gouvernements aux coronavirus.

Le «Rhino Housing Innovation Council» se réunira pour la première fois demain. Le groupe virtuel comprendra Steve Lamberti, président de Highmark Residential, la branche de gestion immobilière de Starwood Capital Group, et Joseph Strasburg, président de la Rent Stabilization Association à New York, qui représente les propriétaires multifamiliaux à loyers réglementés.

Le PDG de Rhino, Paraag Sarva, fera également partie du conseil, qui comprend les maires de Richmond, en Virginie; Dayton, Ohio; et Tolleson, Arizona.

Pour l’instant, le conseil se concentrera sur l’éducation des propriétaires fonciers et des décideurs politiques sur une alternative aux dépôts de garantie que Strasbourg a comparés à un «crédit-relais» – ou un prêt à court terme utilisé pour couvrir une baisse temporaire des revenus – à la disposition des propriétaires fonciers pour joindre les deux bouts pendant la pandémie.

«La première phase a eu un impact dramatique sur les recouvrements de loyers», a déclaré Strasbourg. «Nous craignons que lorsque la poussière se sera enfin dissipée, nous aurons perdu de petits propriétaires – ce sera la perte de garantie pendant cette pandémie.»

Le groupe de Strasbourg a plaidé pour que les propriétaires utilisent des services tels que Rhino pour permettre aux locataires de mettre leur dépôt de garantie sur le loyer, en particulier en l’absence d’une aide fédérale plus importante ou d’une interruption des impôts fonciers. Cette solution a également séduit le PDG de Knotel, Amol Sarva, le frère aîné du PDG de Rhino, alors que le fournisseur d’espace de bureau flexible avait du mal à payer le loyer et à licencier du personnel.

Rhino et d’autres startups, y compris TheGuarantors, Obligo et Jetty, proposent une assurance comme alternative aux dépôts de garantie, pour libérer de l’argent que les locataires peuvent utiliser pour payer le loyer ou d’autres factures, et protéger les propriétaires de la responsabilité pour les biens endommagés qu’un dépôt de garantie est généralement destiné à couvrir.

Le modèle commercial a attiré l’attention plus tôt cette année de Cincinnati, qui a adopté un projet de loi «choix du locataire» pour permettre aux locataires de renoncer à un dépôt de garantie en faveur d’une police d’assurance offerte par des entreprises telles que Rhino. Une législation similaire est en préparation en Caroline du Nord.

L’idée d’une assurance au lieu d’un dépôt de garantie pourrait gagner encore plus de terrain alors que les municipalités ont du mal à répondre aux préoccupations des propriétaires et des locataires. La dernière enquête du Census Household Pulse a montré que plus de 30% des locataires n’étaient pas convaincus qu’ils seraient en mesure de se payer un loyer le mois prochain.

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