Les startups font preuve de résilience alors que la pandémie se poursuit

Par Ruiqi ChenRapports Medill

Lorsque la pandémie de coronavirus a frappé les États-Unis fin mars, Matt Morfopoulos n’était pas trop inquiet.

En tant que co-fondateur et directeur du marketing de la startup de communication par SMS d’Oklahoma, Flow Flow, Morfopoulos savait que son modèle commercial survivrait à un monde socialement éloigné en raison de son accent sur le marketing à distance.

Cependant, toutes les startups ne devaient pas être aussi chanceuses.

Selon le rapport mondial du 21 avril de la société de recherche Startup Genome sur l’impact de COVID-19 sur l’environnement mondial des startups, quatre startups sur 10 ne disposaient que de suffisamment de liquidités pour soutenir leurs opérations pendant trois mois supplémentaires. Ce chiffre est en hausse par rapport à moins de trois entreprises sur 10 avec seulement trois mois de piste en décembre.

Près de deux mois après la publication du rapport, il semble être complètement faux, a déclaré David Beazley, un associé directeur de la société de capital-risque Purple Arch Ventures, qui investit dans des startups au sein du réseau d’anciens étudiants de la Northwestern University. Il a estimé qu’un maximum d’un quart des startups pourraient être confrontées à une défaillance financière avant la fin de l’été.

Startup Genome n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les industries de démarrage et de capital-risque ont pris de nombreuses mesures pour assurer le plus grand nombre d’entreprises possible pendant la pandémie, a déclaré Beazley. Cela signifie se concentrer sur les startups capables de survivre dans un monde post-COVID où les technologies numériques et sans contact auront un avantage.

« Lorsque la pandémie a frappé, nous avons vu une position vraiment, vraiment agressive et impitoyable de nos fondateurs, qui savaient qu’ils devaient apporter des changements drastiques pour survivre », a déclaré Beazley. « Nous voyons des investissements supplémentaires dans des choses comme le divertissement à domicile et la cybersécurité et tout ce qui est sans contact. »

Certaines startups, comme Respond Flow, travaillaient déjà sur des produits ou services adaptés à un monde sans contact et distant et gagnent par la suite des clients et continuent de croître. Fondée en 2019, la société a clôturé son cycle de financement de pré-amorçage après le début de la pandémie.

Répondez Flow avait été en pourparlers avec certains investisseurs en capital-risque dans les mois qui ont précédé la propagation du virus aux États-Unis, a déclaré Morfopoulos. Bien que la pandémie ait ralenti sa progression parce que les investisseurs hésitaient initialement à conclure de nouveaux contrats, Morfopoulos a déclaré que certains investisseurs avant-gardistes et soucieux de la technologie étaient prêts à travailler avec Respond Flow.

« Nous sommes actuellement en très bonne position pour expérimenter avec les marchés et aussi découvrir ce qui fonctionne dans cette économie », a déclaré Morfopoulos.

Comme Morfopoulos, Tracy Wong, fondatrice de la startup de mode de réalité virtuelle Voor à New York, a également été confrontée à des défis de financement tels que des réunions reportées ou annulées avec des investisseurs alors qu’elle entamait son premier tour de financement en mars. Cependant, Wong a déclaré qu’elle n’était pas inquiète pour l’avenir de son entreprise, et son équipe n’a pas cessé de tendre la main aux investisseurs potentiels et espère lever 2 millions de dollars lors de leur premier tour de table.

Voor, conçu pour remplacer les salles d’exposition de mode physique par la réalité virtuelle, est bien adapté pour un monde post-COVID, a déclaré Wong.

« Ce que nous faisons, c’est vraiment transformer l’industrie pour qu’elle s’éloigne des actifs physiques de l’industrie de la mode », a déclaré Wong. «Je savais donc que ce (modèle commercial) allait réellement nous aider.»

Cependant, les startups ayant des modèles commerciaux qui ne sont pas liés aux communications ou services à distance ou qui ne combattent pas directement COVID-19 pourraient faire face à une période plus difficile, a déclaré Courtney Zhu, une ancienne du Nord-Ouest qui aide les startups dans leurs plans d’affaires chez MATTER, un incubateur de startups de Chicago axé sur sur l’innovation dans les soins de santé.

Les startups dans des secteurs tels que la télésanté et la télémédecine connaissent une croissance encore plus importante qu’auparavant, car leurs services deviennent essentiels à la mission, a déclaré Zhu.

Depuis le début de la pandémie en mars, environ 74% de toutes les startups ont licencié du personnel à temps plein et 74% ont vu leur chiffre d’affaires baisser, selon le rapport d’avril de Startup Genome. Des incubateurs de startups basés à Chicago comme 2112, qui se concentre sur les industries créatives telles que la musique et le théâtre, et MATTER ont vu de nouvelles stratégies émerger de leurs startups membres.

« Il y a eu un changement massif dans les opérations », a déclaré Amor Montes de Oca, directeur des initiatives stratégiques au 2112. « En tant qu’entrepreneur, nous avons parfois des lacunes dans les connaissances que nous ne sommes pas obligés de résoudre à ce stade particulier. Mais quand tout cela a frappé, être averti sur les médias sociaux, bien informé sur le référencement de votre site Web, comment faire du commerce électronique, tout cela est devenu très, très important très, très rapidement. »

Le 27 mai, trois incubateurs de Chicago, dont MATTER, ont annoncé qu’ils avaient collecté 1,55 million de dollars pour fournir des adhésions gratuites aux startups en difficulté et investir dans des entreprises travaillant sur des technologies pour lutter contre COVID-19.

Ce fonds aidera certaines startups à éviter de manquer d’argent et à survivre après la pandémie, a déclaré Zhu. Dans le même temps, elle a déclaré qu’il existe toujours des possibilités de financement traditionnelles.

« Il y a cette idée fausse selon laquelle les investisseurs sont interdits pendant la pandémie », a déclaré Zhu. « Ils continuent de rechercher de nouveaux accords et de faire preuve de diligence raisonnable. C’est juste qu’ils pourraient conclure des accords moins actifs, mais cela ne signifie pas que tout le processus est arrêté. « 

De nombreux investisseurs doublent leurs investissements dans leur portefeuille existant et reconsidèrent de nouvelles transactions avec un examen plus approfondi, ont déclaré Zhu et Beazley.

« Nous voyons des sociétés de capital-risque qui font une pause », a déclaré Beazley. « Certains font une pause de 90 jours, certains feront une pause indéfiniment et ne mettront de l’argent dans les entreprises existantes dans leur portefeuille qu’ils savent auront besoin de plus de capitaux pour survivre à ce qui pourrait être une récession de deux ans. »

Cependant, une crise aussi grande qu’une pandémie mondiale pourrait en fait être un catalyseur pour l’innovation, a déclaré Beazley. Il a souligné la société de covoiturage Uber Technologies Inc. et la société de location de maisons Airbnb Inc., deux startups très prospères d’une valeur de plus de 1 milliard de dollars issues de la récession de 2008 et un désir d’aider les gens à gagner un peu plus d’argent pendant les périodes économiques difficiles.

«Parfois, la crise catapulte les entreprises sur le devant de la scène», a déclaré Beazley. « Juxtaposés au ralentissement et à la lutte que certaines entreprises vont avoir, nous pensons également qu’il y aura de grands gagnants. »

Photo en haut: les startups s’adaptent à un monde de télétravail pendant la pandémie mais continuent de rechercher de nouveaux investisseurs. (Corinne Kutz / UnSplash)

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