Une start-up de Cincinnati pourrait avoir une option thérapeutique pour COVID-19

Marc Salzberg, président et chef de la direction d’Airway Therapeutics Inc.

Airway Therapeutics Inc.

Une startup biopharmaceutique basée en Ohio qui développe de nouvelles interventions pour les maladies pulmonaires aiguës et chroniques pense que sa thérapie de remplacement des protéines pourrait également être utilisée pour aider à traiter un nouveau coronavirus, ou COVID-19.

Marc Salzberg, MD, président et chef de la direction d’Airway Therapeutics Inc., basé à Cincinnati, a déclaré cette semaine que son entreprise avait déposé un dossier auprès de la direction des maladies respiratoires des National Institutes of Health (NIH), du National Institute of Allergy and Infectious Diseases ( NIAID), pour évaluer l’AT-100 comme une option thérapeutique potentielle.

AT-100, également connu sous le nom de rhSP-D, est une version modifiée d’une protéine qui réduit l’inflammation et l’infection dans le corps. Airway a fait progresser l’AT-100 pour la prévention de la dysplasie bronchopulmonaire, également connue sous le nom de BPD, chez les nourrissons très prématurés. Mais les propriétés anti-inflammatoires et anti-infectieuses de l’AT-100 pourraient également en faire un traitement potentiel pour le COVID-19, ainsi que pour d’autres maladies respiratoires telles que la grippe et le virus respiratoire syncytial (RSV).

BPD est toujours la priorité de l’entreprise, a déclaré Salzberg, mais Airway Therapeutics « fonctionne à pleine vitesse » pour faire avancer cette dernière option. Il a appelé COVID-19 une énorme menace pour la santé publique; L’épidémie a été caractérisée ces derniers jours comme une pandémie par l’Organisation mondiale de la santé.

« Airway s’y est engagé parce que nous pensons que nous pourrions réellement contribuer à l’élimination du virus », a déclaré Salzberg.

Salzberg a déclaré que des recherches antérieures avaient montré que la rhSP-D avait de fortes propriétés antimicrobiennes qui pouvaient réduire l’inflammation dans les poumons, empêchant finalement les lésions pulmonaires, une préoccupation majeure pour les patients COVID-19 souffrant de troubles respiratoires.

L’AT-100 a le potentiel de servir de thérapie innovante pour le nouveau coronavirus en ciblant les stades critiques de l’infection virale en:

  • Faciliter la liaison et l’élimination du virus par les cellules immunitaires pulmonaires
  • Régulation des cellules immunitaires du corps pour réduire l’inflammation écrasante qui est le principal mécanisme de la maladie dans les infections virales sévères
  • Inhiber l’infectiosité et la réplication de plusieurs types de bactéries et de virus, y compris l’infection primaire par coronavirus ainsi que les infections bactériennes et virales secondaires qui compliquent souvent les soins des patients atteints d’infections graves

«La recherche a démontré que le rhSP-D joue un rôle clé dans l’élimination de nombreuses bactéries et virus dans une gamme de maladies respiratoires graves. Comme COVID-19 est un nouveau virus respiratoire, il est important de suivre les données pour comprendre si l’AT-100 peut être un traitement efficace avec un potentiel prophylactique pour réduire l’infection et l’inflammation chez les patients atteints de COVID-19 », a déclaré Salzberg. « Et parce que nous développons une protéine endogène que nous avons tous, nous ne nous attendons pas à des problèmes de sécurité. »

À ce jour, il y a eu plus de 132 000 cas confirmés de COVID-19, et près de 5 000 personnes sont décédées, selon l’OMS. Beaucoup de ces cas se sont produits en Chine, pays d’origine de la maladie, mais leur nombre augmente dans d’autres endroits du monde, y compris aux États-Unis, qui ont signalé 1629 cas et 41 décès.

Un partenariat avec les NIH accélérerait le processus de progression de l’AT-100 en tant qu’option thérapeutique possible. Salzberg a déclaré qu’Airway Therapeutics a eu de «bonnes interactions» avec les NIH, mais la société travaille également avec d’autres institutions universitaires aux États-Unis et en Europe.

Il n’a donné aucun échéancier mais a déclaré que les employés – Airway Therapeutics en compte 10 – «travaillent 24 heures sur 24». Dans l’ensemble, y compris les vendeurs, les consultants et plus, il y a environ 50 personnes travaillant sur le projet.

« C’est une énorme entreprise [for a startup]. Nous courons vraiment à toute vitesse et explorons toutes les options possibles pour faire avancer ce dossier. Cela prend juste du temps. Et nous sommes également en concurrence avec de nombreux autres qui essaient de trouver quelque chose. La différence est [those] les approches sont des vaccins, ce qui est logique. Mais en termes d’approche thérapeutique comme nous l’avons, en matière de prévention des lésions pulmonaires, je pense que nous avons une justification scientifique assez solide pour expliquer pourquoi cela pourrait fonctionner. »

Marc Salzberg, M.D., président-directeur général d’Airway Therapeutics

Airway Therapeutics est une spin-off du Cincinnati Children’s Hospital Medical Center, le troisième établissement pédiatrique du pays. En janvier, la société a annoncé un cycle de financement de 15,5 millions de dollars de série C, qui, selon elle, aiderait à lancer son premier essai clinique avec AT-100 en tant que traitement préventif expérimental pour le trouble borderline, qui est une maladie respiratoire induite par la ventilation.

Actuellement, il n’existe aucun traitement approuvé pour le trouble borderline. Jusqu’à 160 000 bébés prématurés sont à haut risque de développer un trouble borderline chaque année aux États-Unis et en Europe. Les bébés avec BPD ont une mortalité plus élevée, et ceux qui survivent souffrent de conséquences chroniques à vie.

Salzberg a déclaré que le travail de la société avec COVID-19 ne retarderait pas les plans pour commencer cet essai clinique au deuxième semestre 2020.

« Les lésions pulmonaires sont causées par une inflammation ou une infection, donc les tissus sont littéralement blessés », a déclaré Salzberg. « C’est comme si vous vous coupiez le doigt, cela prend du temps pour que cela se répare. Et tandis que les gens ont une lésion pulmonaire, ils ont besoin de ventilation, et la ventilation mécanique, par exemple, provoque également des lésions pulmonaires. Cela peut donc être un vicieux [cycle]. C’est pourquoi cette prévention est un aspect si important du traitement de ces patients. »

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