Introduction en bourse pour Akouos, une startup de Boston travaillant sur une thérapie génique pour la perte auditive

« L’espace biotechnologique a été largement isolé des turbulences du marché », a déclaré Kennedy, en partie parce que le développement de médicaments prend des années, ce qui rend les girations moins inquiétantes. « Si une biotechnologie n’envisage pas de mener des essais jusqu’en 2025, peu importe si le chômage est élevé en ce moment ou si les gens voyagent moins. »

Jusqu’à présent cette année, 23 biotechnologies à l’échelle nationale sont devenues publiques. En moyenne, le cours de leurs actions a clôturé en hausse de plus de 36% le premier jour de négociation et a augmenté en moyenne de près de 82% par rapport à leur prix d’introduction en bourse, a-t-il déclaré.

Vendredi dernier seulement, deux biotechnologies opérant dans le Massachusetts sont devenues publiques et ont collecté près de 500 millions de dollars.

Repare Therapeutics, une société d’oncologie de précision ayant des bureaux à Cambridge et à Montréal, a levé 220 millions de dollars lorsqu’elle a vendu 11 millions d’actions à 20 $ chacune – l’extrémité supérieure de la fourchette de prix précédemment divulguée. Le cours de l’action de Repare a clôturé vendredi à 30,80 $, en hausse de 54%.

Forma Therapeutics, une biotechnologie de Watertown cherchant à traiter les troubles sanguins rares et les formes de cancer, a quant à elle levé 276 millions de dollars lorsqu’elle a fait ses débuts en bourse après avoir évalué 13,8 millions d’actions à 20 dollars. Forma a clôturé à 39 $ par action vendredi, en hausse de 95%.

Parmi les autres biotechnologies locales avec de grandes introductions en bourse cette année, il y avait trois startups de Cambridge: Black Diamond Therapeutics, qui a levé 201 millions de dollars en janvier; Beam Therapeutics, une startup d’édition de génomes qui a levé 180 millions de dollars en février; et Generation Bio, une société de médecine génétique qui a levé 200 millions de dollars au début du mois.

Certains analystes affirment que la pandémie de COVID-19 a souligné la promesse de la biotechnologie pour faire face aux menaces de mort mortelles. Parmi les biotechnologies dont les valeurs marchandes ont grimpé en flèche au cours de l’épidémie se trouve Moderna, une société pharmaceutique de Cambridge qui a été la première entreprise à mettre un vaccin expérimental contre le coronavirus à l’essai chez l’homme. Moderna, qui est devenue publique en 2018, a une valeur marchande de plus de 24 milliards de dollars, même si elle n’a pas de produits approuvés.

Akouos, qui a été fondée en 2016, tente de développer la première thérapie génique pour traiter la perte auditive – en particulier, une forme de surdité causée par des mutations dans un seul gène. Aux États-Unis, la perte auditive basée sur les gènes affecte chaque année 300 000 personnes, dont plus de 4 000 nouveau-nés.

Son principal candidat est un traitement pour un type de perte auditive génétique qui touche environ 7 000 personnes. L’entreprise espère utiliser un petit virus appelé virus adéno-associé, ou AAV, comme vecteur pour délivrer de l’ADN qui code pour un gène fonctionnel dans les cellules cibles. Ces virus ne provoquent généralement pas de maladie et peuvent être personnalisés pour traiter différentes affections héréditaires.

Akouos a des partenariats avec Massachusetts Eye and Ear Infirmary et Lonza, un fabricant multinational suisse qui a des contrats avec des fabricants de médicaments.

Le cofondateur et chef de la direction de la société est Manny Simons, qui a grandi dans une famille de musiciens dans l’ouest du Massachusetts et envisageait de devenir musicien, mais était également attiré par la médecine. Il a finalement combiné ses passions, obtenant un diplôme de premier cycle en musique et en neurosciences du Harvard College, un doctorat en génie biomédical au Massachusetts Institute of Technology et un MBA de la Harvard Business School.

« Il est facile de tenir l’audition pour acquise, et peut-être parce que la musique a été importante pour moi, c’est quelque chose que je prends un peu moins pour acquis », a déclaré Simons, qui joue Bach et le défunt pianiste de jazz Bill Evans au piano pour le plaisir. le Globe en 2018.

Avant de cofonder Akouos, Simons a occupé des postes de direction chez Voyager Therapeutics et WarpDriveBio.

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Jonathan Saltzman peut être joint à [email protected]

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