Un professeur du Schoolcraft College fait appel à la startup Ann Arbor pour un apprentissage à distance en 3D

Lorsque le professeur du Schoolcraft College, Jesse Mason, a commencé à bricoler avec les salles de classe 3D numériques il y a un an, il ne savait pas que l’apprentissage à distance serait bientôt la nouvelle réalité.

Les enseignants de tout le Michigan ont été contraints de passer à l’apprentissage en ligne à la mi-mars, lorsque l’État a procédé à un verrouillage pour empêcher la propagation de COVID-19. Certains ont effectué la transition soudaine plus en douceur que d’autres.

Mason avait toujours adopté une approche créative de l’enseignement de la physique. En éliminant l’élément pratique d’une salle de classe, il craignait que les concepts ne lui soient difficiles à enseigner, ou pire, ennuyeux pour ses élèves.

Il a donc décidé de mettre un projet parallèle sur le devant de la scène avec une startup basée à Ann Arbor appelée Saganworks. Lancée par le fondateur et ancien PDG de Llamasoft Inc., Don Hicks, la société développe des logiciels permettant aux utilisateurs d’organiser du contenu dans des salles numériques. Sagan signifie «Galerie spatialement accessible de connaissances archivées».

« La réponse de mes étudiants au début a été un peu hésitante, vous savez, il y a une certaine appréhension à essayer une nouvelle technologie », a déclaré Mason. « Mais après deux ou trois semaines, tout allait si bien que je les ai transformés des utilisateurs en constructeurs eux-mêmes. »

Saganworks a finalisé son logiciel en avril et commence tout juste à le déployer commercialement, a déclaré Casey Hyde, vice-président des ventes et du marketing. La société a autorisé Mason à octroyer une licence pour le logiciel avant le déploiement afin qu’il puisse l’utiliser pour conclure le semestre d’hiver.

Ses applications sont variées et particulièrement pertinentes à l’ère de la distanciation sociale. La société lancera la semaine prochaine des expositions qu’elle a développées pour The Henry Ford sur les thèmes de l’agriculture et du développement, ainsi que de la transformation sociale.

Les salles 3D peuvent être remplies d’un assortiment de médias, y compris des images, des vidéos, de la musique et du texte. Les étagères peuvent être remplies de livres électroniques, de discographies ou de fichiers de travail. Un mur pourrait contenir une collection de peintures ou de photos, tandis qu’un autre présente une collection de vidéos de famille. Ou, des salles entières peuvent être dédiées à un thème ou à un type de média, selon la quantité de contenu qu’un utilisateur souhaite organiser.

« Il s’agit de télécharger vos connaissances, de télécharger vos fichiers, votre musique, vos illustrations, vos conférences YouTube ou vos URL de toute nature, vos appels Zoom, vous le nommez, notre plateforme le prend en charge », a déclaré Hyde.

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