Un gros coup de pouce pour la startup spatiale de Boston Accion

La société de propulsion spatiale Accion Systems de Boston a décroché un nouvel investissement de 42 millions de dollars, alors que la société prépare sa prochaine génération de modules de propulseurs ioniques pour les petits satellites. Tracker Capital Management a mené le tour et a acquis une participation majoritaire dans la société.

Fondée en 2014 par les ingénieurs du Massachusetts Institute of Technology Natalya Bailey et Louis Perna, Accion fabrique de petits propulseurs qui utilisent un courant électrique pour transformer un propulseur liquide en un flux de gaz ionisé. Le résultat est une poussée douce mais efficace qui peut être utilisée pour ajuster l’orbite d’un satellite ou le ralentir en fin de vie, afin qu’il puisse retomber sans danger sur terre.

Les propulseurs d’Accion ont été lancés pour la première fois en 2018 sur un petit « CubeSat » assemblé par une équipe de lycéens à Irvine, en Californie. La société a depuis développé des propulseurs de deuxième et troisième générations, qui ont été utilisés sur une paire de satellites lancés le mois dernier. . L’argent levé dans le nouveau cycle de financement ira au développement d’un propulseur ionique de quatrième génération.

Dallas Kasaboski, analyste principal chez Northern Sky Research, une société de conseil en aérospatiale de Boston, a qualifié l’accord de « vote de confiance assez ferme » dans la technologie d’Accion.

Kasaboski a déclaré que jusqu’à 24 000 satellites devraient être lancés au cours de la prochaine décennie. Alors que beaucoup seront gros et lourds, des milliers d’autres seront beaucoup plus petits, car de plus en plus d’entreprises lancent des «constellations» de plusieurs satellites légers et relativement bon marché.

« Beaucoup de ces petits [satellites], ils n’ont pas de propulsion », a déclaré Kasaboski, « et s’ils en ont, c’est très minime. » Avec la technologie d’Accion, les concepteurs pourraient ajouter des propulseurs peu coûteux à leurs satellites, les rendant plus maniables et peut-être prolongeant leur durée de vie utile.

Hiawatha Bray peut être contacté à [email protected] Suivez-le sur Twitter @GlobeTechLab.

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