Transformez votre passe-temps en startup

Résumé

Beaucoup de gens ont une passion commercialisable. Certains le transforment même en bousculade latérale. Mais existe-t-il un moyen viable de transformer votre passion en une startup prospère? L’auteur a étudié les restaurants éphémères dont les chefs travaillaient à temps partiel. Elle a constaté que de nombreux chefs sont passés avec succès à la restauration à temps plein, mais il a fallu plus de temps que la plupart des startups pour devenir viables. Dans certains cas, jusqu’à sept ans. Être un entrepreneur à temps partiel pendant de nombreuses années a donné à ces personnes l’occasion d’essayer le rôle ambitieux de chef et d’homme d’affaires en toute sécurité et lentement. Les chefs pouvaient faire la transition quand ils sentaient que c’était le bon moment, avec un groupe de convives dévoué constitué au fil du temps et potentiellement des offres d’investissement. Une fois que les chefs sont passés à une entreprise à temps plein, leur perception de soi a changé pour ce à quoi nous nous attendions peut-être depuis le début; ils ne se considéraient plus comme des amateurs mais s’identifiaient plutôt comme des entrepreneurs.

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Lorsque nous imaginons la voie à suivre pour devenir entrepreneur, nous envisageons souvent une piste linéaire: quitter votre emploi et démarrer une entreprise. Être entrepreneur est une proposition tout ou rien, non? Pas toujours. Comme beaucoup de choses dans la vie, la voie vers l’entrepreneuriat peut être plus sinueuse et accidentelle.

C’est ce que j’ai trouvé en interviewant 63 entrepreneurs de l’industrie culinaire qui ont lancé des restaurants souterrains: des restaurants alternatifs qui ont lieu dans les foyers. Parfois aussi appelés pop-ups ou soupers clubs, les restaurants souterrains sont épisodiques, ils ne se produisent qu’une ou deux fois par mois (ce qui fait partie de leur attrait pour les convives). En raison de leur rareté, on ne peut pas gérer un restaurant souterrain à plein temps. Au lieu de cela, les cuisiniers de jour ou les amateurs de cuisine exploitent leurs restaurants éphémères sur le côté tout en conservant un emploi de jour, parfois dans des domaines aussi incongrus que celui d’avocat ou de gestionnaire. Si le restaurant souterrain devient assez populaire, le chef peut devenir un restaurant formel en brique et mortier ou une entreprise de restauration, ou devenir un chef personnel. Si le restaurant souterrain s’effondre, rien n’a été perdu pour ces aspirants chefs, à part un investissement initial dans quelques tables et chaises Ikea, les os nus nécessaires pour avoir un restaurant dans leurs salons. En bref, les restaurants souterrains sont la startup bootstrapée et maigre du monde culinaire: ils sont bon marché pour démarrer et compatibles avec les emplois de jour.

L’expérience des restaurateurs souterrains peut sembler un résultat original de notre monde obsédé par la gastronomie, mais l’entrepreneuriat à temps partiel ne l’est pas. Un nombre croissant de personnes testent les eaux entrepreneuriales en s’engageant dans des activités commerciales à côté tout en conservant leurs emplois de jour. Alors que les frontières entre le travail et les loisirs se brouillent, l’entrepreneuriat à temps partiel est devenu une avenue particulièrement attrayante pour les personnes qui cherchent à transformer leurs passions en entreprises rentables. Les plateformes en ligne, en particulier, ont contribué à cette montée en puissance de l’entrepreneur à temps partiel. Prenons par exemple la popularité du point de vente en ligne Etsy, qui offre un espace de bricolage pour les entrepreneurs de loisirs créatifs et artisanaux. De même, les blogs et les plateformes vidéo, comme YouTube ou TikTok, permettent aux personnes dans les domaines artistiques d’accéder au public directement depuis leur salon. Faire «ce que vous aimez» est devenu plus facile que jamais avec ces progrès technologiques.

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En effet, ce mantra culturel de suivre sa passion a émergé comme un élément central de la façon dont les chefs souterrains ont expliqué leurs motivations pour diriger un restaurant à temps partiel le week-end. Souvent, ces chefs ont défini leur travail à temps partiel comme un «travail d’amour»: c’était un projet passionnel, une façon d’expérimenter leur cuisine de loisir. Au départ, ces chefs amateurs n’avaient guère l’intention de développer leurs entreprises. Peu ont exprimé le désir de devenir un chef professionnel et de posséder un restaurant.

Cependant, alors qu’ils recevaient les éloges des convives et des médias, leur perception d’eux-mêmes a commencé à changer. La perspective d’une entreprise formelle est devenue une proposition réaliste. Pour certains, ce processus a pris une longue période – dans un cas, sept ans. Être un entrepreneur à temps partiel a donné à ces personnes l’occasion d’essayer le rôle ambitieux de chef et d’homme d’affaires en toute sécurité et lentement. Les chefs pouvaient faire la transition quand ils sentaient que c’était le bon moment, avec un groupe de convives dévoué constitué au fil du temps et potentiellement des offres d’investissement. Une fois que les chefs sont passés à une entreprise à temps plein, leur perception de soi a changé pour ce à quoi nous nous attendions peut-être depuis le début; ils ne se considéraient plus comme des amateurs mais s’identifiaient plutôt comme des entrepreneurs.

Prenons l’exemple de Chris qui était avocat de jour et a transformé son entreprise de cuisine à temps partiel en un restaurant gastronomique établi. Lorsque nous avons parlé, il a souligné à quel point c’était «juste pour le plaisir» au début. Après environ un an de dîners le week-end dans son salon, les convives ont commencé à se demander quand il ouvrirait un restaurant, et certains ont même proposé des investissements pour un futur projet. Au départ, Chris n’a pas pris ces offres au sérieux. Mais après le soutien répété de ses convives, ce qui était autrefois un objectif à long terme est rapidement devenu un objectif à court terme. Il a finalement réalisé: «Je fais vraiment ça comme mon travail; ce n’est pas seulement un hobby.  » Aujourd’hui, il dirige un restaurant populaire dans la région de la baie.

Ces résultats suggèrent plusieurs avantages pour l’entrepreneuriat à temps partiel. Premièrement, il crée un espace sûr et désigné pour que les gens jouent et expérimentent avec des identités ambitieuses. Pourquoi est-ce important? Parce que cela aide les gens à développer la confiance nécessaire dont ils auront besoin pour devenir un entrepreneur à temps plein pour s’engager avec des parties prenantes externes, comme les investisseurs. Deuxièmement, le fait d’avoir une entreprise «de côté» permet aux entrepreneurs de gagner progressivement en entrée et en reconnaissance auprès d’autres professionnels de leur domaine, contribuant ainsi à légitimer leurs activités auprès des autres. Pour les chefs avec qui j’ai parlé qui avaient des emplois de jour dans des domaines éloignés du monde culinaire, l’acceptation par leurs pairs culinaires était critique. Ces avantages – et d’autres – expliquent pourquoi il a été constaté que le travail à la pige en tant qu’entrepreneur peut réellement augmenter les chances de survie de l’entreprise une fois que l’on passe à une entreprise à temps plein.

Les chefs souterrains nous montrent que tout le monde ne suit pas une voie traditionnelle et ne quitte pas son emploi, rédige un plan d’affaires, embauche des employés et obtient des investissements. Il faut rappeler aux entrepreneurs en herbe qu’il n’existe pas d’approche unique pour fonder une entreprise. Il existe de nombreuses autres voies d’accès à la propriété d’entreprise, certaines plus aléatoires qu’intentionnelles. Plusieurs fois, les gens sont en route vers autre chose lorsque les activités d’amateur se fusionnent et au fil du temps, ils assument l’identité d’un entrepreneur.

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