SpaceX enverra des astronautes privés à la station spatiale pour le démarrage d’Axiom en 2021

Axiom Space, une start-up basée à Houston, au Texas, et SpaceX s’associent pour lancer une équipe de quatre astronautes privés à la Station spatiale internationale dès l’année prochaine.

Les sociétés ont signé un accord dans lequel SpaceX embarquera trois astronautes privés et un commandant de mission formé par Axiom vers la station spatiale, a annoncé Axiom aujourd’hui (5 mars). Cette mission de 10 jours devrait être lancée au second semestre 2021, a déclaré Axiom dans un communiqué.

Le voyage comprendra au moins huit jours sur la Station spatiale internationale et deux jours de temps de trajet vers et depuis le laboratoire en orbite, a ajouté Axiom.

En photos: Les premiers touristes spatiaux au monde

Le vol spatial privé comprendra également « la formation, la planification de la mission, le développement du matériel, le soutien à la vie, le soutien médical, les dispositions de l’équipage, le matériel et les certifications de sécurité, les opérations en orbite et la gestion globale de la mission », selon le communiqué d’Axiom.

Ce n’est pas la première fois que des touristes s’envolent pour la station spatiale, cependant, comme l’a dit Axiom dans le communiqué, ce sera « le tout premier voyage entièrement privé » à la station.

« Ce vol historique marquera un tournant décisif dans la marche vers l’accès universel et routinier à l’espace », a déclaré Michael Suffredini, PDG d’Axiom, dans le communiqué. « Ce ne sera que la première d’une longue série de missions à bord de l’ISS à être entièrement pilotée et gérée par Axiom Space – une première pour une entité commerciale. »

Axiom Space n’a pas communiqué de détails sur le montant que la société paiera à SpaceX pour transporter son équipage de quatre personnes à la Station spatiale internationale. La société n’a pas non plus divulgué de détails sur les personnes qui participeront à la mission.

Le commandant de la mission, cependant, « sera formé par Axiom au niveau d’un astronaute de la NASA afin de se qualifier pour servir en tant que commandant », a déclaré le porte-parole de la société Beau Holder par e-mail.

Holder a également déclaré que le vol d’Axiom ne serait pas une mission scientifique, mais qu’il serait géré par la société.

« Il s’agit d’une équipe Axiom qui sera sélectionnée et formée par Axiom, SpaceX étant un fournisseur de transport auprès duquel nous achetons des services pour une mission Axiom », a déclaré Holder à Space.com.

Axiom vise à proposer à la fois des vols professionnels et privés à la station spatiale. La société espère effectuer jusqu’à deux de ces missions par an à mesure que les opportunités de vol deviendront disponibles.

« Maintenant, grâce à Axiom et à leur soutien de la NASA, les missions en équipage privé auront un accès sans précédent à la station spatiale, favorisant la commercialisation de l’espace et aidant à inaugurer une nouvelle ère d’exploration humaine », a déclaré Gwynne Shotwell, présidente et chef de l’exploitation de SpaceX, ajouté dans la déclaration.

SpaceX a également ses propres plans pour le tourisme spatial et les vols privés d’astronautes.

Le mois dernier, la société a conclu un accord avec Space Adventures, une société qui a transporté sept touristes spatiaux vers la Station spatiale internationale au fil des ans, pour transporter jusqu’à quatre passagers lors d’un voyage de cinq jours en orbite autour de la Terre. Ce vol, qui ne visiterait pas la station spatiale, pourrait également être lancé dès la fin de 2021.

Un SpaceX Crew Dragon, le premier à transporter des astronautes de la NASA, est préparé pour sa mission Demo-2. SpaceX utilisera un futur Crew Dragon pour lancer des astronautes privés vers la Station spatiale internationale en 2021. (Crédit image: SpaceX)

La mission SpaceX d’Axiom dans la station spatiale n’est que l’avant-garde des plans de vols commerciaux de la compagnie.

Plus tôt cette année, la NASA a annoncé qu’Axiom Space ajouterait un module privé à la station spatiale pour faire avancer les vols spatiaux commerciaux.

Le premier vol avec SpaceX (et d’autres qui suivent) fait partie d’un processus en deux étapes « pour construire et desservir le marché de l’accès à LEO », a ajouté Holder, en utilisant un acronyme pour orbite terrestre basse.

« Ces vols, tout en contribuant à croître et à répondre à la demande d’accès à LEO à court terme, donneront à nos procédures opérationnelles des tests formels pour se préparer au moment où nous commencerons à gérer les vols vers nos propres modules », a déclaré Holder.

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