Une startup de Riverside prend son terrain de détection de bugs à Paris

Une startup basée à Riverside va bientôt lancer son détecteur de bogues moderne à grande échelle, s’envolant pour Paris en juin pour présenter son concept agricole aux investisseurs avec des millions de dollars en main.

FarmSense, qui attribue ses racines entrepreneuriales à UC Riverside, a fait valoir ses arguments lors de la Startup Pitch Showcase 2020 de l’Université de Californie qui s’est tenue en janvier à Monterey.

La présentation de l’entreprise n’a pas gagné, mais elle s’est rapprochée, créant un buzz suffisamment important pour mériter une invitation à Extreme Tech Challenge. Le concours de Paris, les 11, 12 et 13 juin est considéré comme le plus grand événement d’innovation en Europe.

Des millions de dollars en argent de démarrage sont en jeu pour les participants.

Piège à insectes à l’échelle moderne

FarmSense a développé un «piège intelligent» agricole qui capte les signaux générés par les insectes volant dans les champs agricoles, indiquant aux agriculteurs où appliquer les pesticides.

Il s’agit d’un appareil de la société FarmSense de Riverside, qui utilise la technologie des capteurs pour suivre les insectes qui pourraient endommager les cultures des agriculteurs. L’entreprise a participé à une compétition entrepreneuriale au cours du week-end où un financement d’environ 10 millions de dollars était en jeu. (Photo gracieuseté de FarmSense)

Appelé «FlightSensor», le concept vante sa capacité à aider à prévenir le gaspillage de pesticides et la main-d’œuvre nécessaire pour les appliquer. La société affirme que FlightSensor peut également protéger les animaux de ferme, les cultures et l’environnement contre les pulvérisations inutiles.

Le concept de piège à insectes a été développé par Eamonn Keogh et Shailendra Singh, professeur d’informatique au Bourns College of Engineering d’UC Riverside, également titulaire d’un doctorat en informatique, également d’UC Riverside.

Leslie Hickle, entomologiste et chef des affaires de FarmSense, a déclaré que l’entreprise s’était rendue au concours de Monterey en sachant que ce serait l’opprimé.

«Riverside est l’un des minuscules petits bijoux que personne ne connaît», a déclaré Hickle. « Les gens n’y pensent tout simplement pas. »

Le concours comprenait des entrepreneurs des 10 écoles UC. FarmSense était l’un des deux finalistes, avec une entrée d’un ancien de l’UC Santa Barbara remportant le premier prix pour le développement d’un médicament qui arrête le saignement.

Quelque 1 500 startups tentent chaque année de décrocher une invitation au Extreme Tech Challenge, dans le cadre d’un événement appelé Viva Technology qui attire environ 100 000 visiteurs. FarmSense est l’un des 35 participants mondiaux sélectionnés pour faire des présentations à Paris.

L’enjeu pourrait être jusqu’à 10 millions de dollars en financement de capital-risque, a déclaré un porte-parole de UC RIverside dans un communiqué par courrier électronique. À ce jour, le financement de la société provient principalement de subventions accordées par le biais de UC Riverside, avec la Fondation Bill et Melinda Gates et Google parmi ses donateurs.

Haute technologie pour les fermes d’amandiers

La plateforme de surveillance FlightSensor semble inoffensive, ressemblant à une petite niche. Il détecte les emplacements spécifiques des insectes, les classe et les quantifie. Les appareils disposent de capteurs fonctionnant sur batterie qui transmettent la présence de bogues aux serveurs cloud.

Shailendra Singh et Eamonn Keogh travaillent dans le laboratoire FarmSense de l’UC Riverside. (Gracieuseté de Jonathan Alcorn / UCR) Département de génie informatique au Bourns College of Engineering – Université de Californie, Riverside, Californie 25 septembre 2018

« Vous pouvez être à 2 000 miles de distance, ouvrez l’application sur votre téléphone et voyez s’il y a des mouches qui bourdonnent autour de vos amandes », a déclaré Hickle.

Les premiers tests effectués à Hawaï ont conduit à un problème: les insectes à l’intérieur des pièges ont attiré des geckos affamés qui ont chassé les mouches dans l’équipement et ont cassé ses capteurs. FarmSense a résolu le problème en montant les appareils sur des poteaux en aluminium que les geckos ne pouvaient pas grimper.

La recherche agricole est une industrie clé à Riverside depuis plus d’un siècle. Des études sur l’agriculture liée aux agrumes ont été utilisées par le système universitaire pendant près de 50 ans avant la fondation du campus Riverside en 1954.

Hickle a déclaré qu’une fois FarmSense commercialiserait son produit, il concentrerait probablement une grande partie de ses efforts sur les activités de culture de noix en Californie, qui couvrent plus de 2 millions d’acres dans l’État.

Gordon Bourns, PDG et président du conseil d’administration de Bourns Inc., une entreprise mondiale basée à Riverside qui fabrique des pièces électroniques pour de nombreuses industries, a déclaré que les améliorations technologiques dans l’agriculture sont un domaine en pleine croissance. UC Riverside, avec de nombreux hectares de terres agricoles sur le campus ou à proximité, est un acteur majeur de cette recherche, a-t-il déclaré.

« Bourns se lance dans la technologie des capteurs, avec des choses comme la pression de l’air et l’humidité », a-t-il déclaré.

Ces jours-ci, débarrasser les cultures d’insectes volants n’est pas aussi simple que d’utiliser du papier collant, a déclaré Hickle, et l’espoir est que cette mesure de la technologie rendra l’agriculture plus facile.

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