SpaceX: du démarrage au partenaire de la NASA

Les technologies d’exploration spatiale, que vous connaissez probablement sous le nom de SpaceX, sont devenues une réussite improbable. Si tout se déroule comme prévu, cela entrera dans l’histoire avec le lancement prévu de Crew Dragon mercredi après-midi. C’est la première fois qu’un vol en équipage décolle des États-Unis depuis que la navette spatiale Atlantis a effectué son dernier vol en juillet 2011.

Space X a été lancé par Elon Musk et il a eu sa part d’échecs et de triomphes. La start-up courageuse fait maintenant équipe avec la NASA dans l’espoir de devenir la première entreprise privée à mettre des hommes dans l’espace.

« Je savais quand j’ai rejoint l’équipe que la NASA voulait construire un système de transport spatial suffisamment fiable et à faible coût pour que les gens puissent aller sur d’autres planètes », a déclaré Gwynee Shotwell, président de SpaceX. « Cela sonnait très, un peu bizarre à ce moment-là en 2002, mais j’ai certainement compris que si nous pouvions y parvenir, nous ferions certainement cela main dans la main avec la NASA. »

Mais rien n’est certain et personne ne restera tranquille jusqu’à ce que les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley se rendent à la Station spatiale internationale et soient de retour en toute sécurité sur terre. Space X est conscient qu’un échec est un revers non seulement pour eux, mais pour la NASA et sa tentative de restaurer le vol spatial humain à partir du sol américain.

«J’ai vu cette entreprise passer d’environ 10 employés aux milliers que nous avons maintenant, a déclaré Shotwell.« Nous avons grandi. C’était un peu un Far West au début, mais franchement, je pense que ces débuts et ces racines sont d’une importance cruciale pour notre succès, même aujourd’hui, lorsque nous parlons de voler des gens et de faire voler d’autres cargaisons précieuses. « 

Le tournant décisif pour SpaceX a été sa réussite dans sa quête de construction de fusées réutilisables. Cela a longtemps été considéré comme le Saint Graal du vol spatial. Ironiquement, cela illustre la lutte de l’entreprise. C’était une fois un objectif presque impossible qu’après une série d’échecs est devenu un succès improbable qui mène au lancement à venir.

Les deux agences sont convaincues d’avoir résolu les problèmes. Ils sont confiants quant à l’avenir et disent que les échecs, les tests ultérieurs, le travail acharné et la détermination les ont prêts à voler. Ils reconnaissent les risques.

«Je suis nerveux maintenant non pas parce que je suis devant la caméra, mais parce que je suis prêt à voler avec Bob et Doug, et je suis presque sûr que je serai nerveux jusqu’à ce qu’il y ait un peu de soulagement une fois qu’ils auront êtes en orbite, comment ça? « , a déclaré Shotwell. » Je me sentirai un peu de soulagement une fois qu’ils seront en orbite, je me sentirai plus de soulagement quand ils arriveront à la Station. Je vais recommencer à dormir quand ils dormiront en toute sécurité la planète, la planète Terre. « 

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