Amazon a déclaré être en pourparlers pour acheter une start-up autonome Zoox

Un véhicule d’essai Zoox traverse San Francisco.

Zoox

Amazo
  
  AMZN
 n pourrait se préparer à faire un grand pas dans le monde des véhicules autonomes alors que le géant de la logistique serait en pourparlers «avancés» pour acquérir Zoox, un développeur furtif de la technologie robotaxi, selon le le journal Wall Street. Avec Amazon, d’autres parties intéressées envisagent des offres pour la startup de la Silicon Valley, a déclaré une personne proche du dossier. Forbes.

Les conditions d’achat évalueraient Zoox en dessous de sa valeur marchande estimée à 3,2 milliards de dollars, un niveau atteint après son dernier cycle de financement, a déclaré le Journal, citant des personnes familières avec le sujet. Il n’y a pas encore d’accord final, et le moment où un accord pourrait se produire n’est pas clair, selon Forbes‘ la source. Certains investisseurs de Zoox espèrent que l’entreprise, qui cherche à construire à la fois sa propre flotte de robotaxis et la technologie qui les exploite, pourra rester indépendante, a déclaré la personne. Forbes.

La société basée à Foster City, en Californie, a déclaré dans un communiqué par courrier électronique que « par principe, Zoox ne fait aucun commentaire sur les rumeurs ou les spéculations. » Amazon a également refusé de commenter le rapport.

« Nous pensons que 1,1 milliard de dollars serait un prix équitable pour la société, ce qui représente une décote de 65,6% par rapport à sa précédente évaluation post-monétaire de 3,2 milliards de dollars », a déclaré Asad Hussain, analyste en mobilité pour Pitchbook, qui suit et valorise les startups.

Cofondé par l’artiste et designer australien Tim Kentley-Klay et l’informaticien de Stanford Jesse Levinson en 2014, Zoox a cherché à créer une entreprise de robotaxis et de véhicules de livraison à la demande qui mélange les aspects les plus avancés de la technologie de conduite autonome avec des groupes motopropulseurs électriques de pointe. pour servir les clients dans des marchés urbains denses. Son véhicule spécialement conçu est conçu pour être utilisé dans une flotte de marque d’entreprise, et non pour une propriété individuelle, dans le but de commencer à fonctionner à la fin de cette année. Kentley-Klay a été licencié en 2018, peu de temps après que la société a annoncé un cycle de financement de 500 millions de dollars, et a été remplacé en tant que PDG début 2019 par l’ancien Intel
  
  INTC
  exécutif Aicha Evans.

(Pour en savoir plus, voir La chevauchée sauvage de Zoox, un profil de l’entreprise de mai 2018.)

Bien que Zoox ait levé près d’un milliard de dollars depuis sa fondation, les plans coûteux de l’entreprise nécessitent beaucoup plus de capitaux pour le développement et la production de véhicules. Son incapacité à obtenir des milliards de dollars supplémentaires l’ont probablement amené à envisager une acquisition potentielle.

«Zoox était susceptible d’être racheté par une grande entreprise de technologie et subirait une réévaluation étant donné la situation financière précaire de la startup en raison de son approche à forte intensité de capital pour développer une technologie autonome», a déclaré Hussain. «L’acquisition de Zoox devrait permettre à Amazon d’étendre ses capacités logistiques autonomes.»

Bien qu’Amazon ait fait un investissement important dans le constructeur de véhicules électriques Rivian, engageant un financement de 440 millions de dollars et annonçant son intention d’acheter 100 000 véhicules de livraison à la startup, il est plus prudent en ce qui concerne la technologie des véhicules autonomes.

Il a participé à un tour d’investissement de 530 millions de dollars dans Aurora Innovation, une autre startup technologique autonome créée par des stars autonomes de Google
  
  GOOGL
 , Tesla
  
  TSLA
  et Uber
  
  UBER
 , mais n’a pas annoncé son intention de déployer la technologie d’Aurora.

S’il était acheté pour environ 1 milliard de dollars, ce prix placerait Zoox « à une valeur similaire à celles des plus grandes entreprises de camionnage indépendantes, une comparaison logique étant donné la concentration d’Amazon sur la logistique », a déclaré Hussain. Ceux-ci incluent TuSimple, évalué à 1,2 milliard de dollars après son cycle de série D en septembre 2019, et PlusAI, qui est actuellement évalué à 1 milliard de dollars, selon Pitchbook.

Prototype de véhicules sans conducteur Zoox, le VH4, gauche et VH5.

Zoox
  

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *