Amazon aurait acquis le démarrage d’une voiture autonome Zoox

Amazon acquiert Zoox, une startup de voiture autonome, dans le cadre d’un accord estimé à plus d’un milliard de dollars, L’information et The Financial Times signalent. L’accord donnerait à Amazon le contrôle de la startup de près de 1000 personnes qui a développé un véhicule électrique autonome. L’accord pourrait être annoncé dès aujourd’hui. Les rumeurs de l’acquisition sont apparues pour la première fois le mois dernier, lorsqu’il a été annoncé qu’Amazon ferait l’acquisition de Zoox pour moins de 3,2 milliards de dollars auxquels il était évalué en juillet 2018..

Cette acquisition serait le plus gros investissement d’Amazon à ce jour dans la technologie des voitures autonomes et l’un de ses plus gros achats jamais réalisés. Cependant, pour le moment, on ne sait pas exactement pourquoi Amazon prévoit d’utiliser la technologie. L’information note qu’Amazon pourrait utiliser la technologie pour des livraisons autonomes, semblable à ses projets de livraison de robots et de drones existants, tandis que le Financial Times dit qu’Amazon utilisera cette acquisition pour produire une flotte autonome de remorquage pour rivaliser avec Waymo d’Alphabet.

Zoox a testé sa technologie à San Francisco et Las Vegas

Zoox a développé un véhicule bidirectionnel sans volant ni extrémité avant ou arrière discernable, lui permettant de voyager confortablement dans les deux sens, ce qui, selon la société, devrait être testé en 2020. Zoox a testé sa technologie de conduite autonome dans un flotte de VUS Toyota modernisés à San Francisco et Las Vegas. Cependant, ces tests ont été affectés par les arrêts de COVID-19 et, en avril, Zoox a licencié presque tous ses employés contractuels, y compris ses pilotes de sauvegarde. À l’époque, il a déclaré qu’il prévoyait de les réengager une fois que les commandes d’abris sur place auraient été levées.

Zoox a récemment admis que quatre de ses nouvelles recrues chez Tesla étaient en possession de documents confidentiels de leur ancien employeur lors de leur entrée dans l’équipe logistique de Zoox. La divulgation est intervenue après que Zoox a réglé un procès sur la question, dans lequel il a accepté de verser à Tesla un montant d’argent non divulgué et d’effectuer un audit pour s’assurer qu’aucun autre employé ne disposait d’informations confidentielles sur Tesla.

Selon The Financial Times, Amazon devrait laisser Zoox fonctionner comme une filiale indépendante après l’acquisition, de la même manière que Twitch fonctionne actuellement. Amazon devrait investir des milliards pour commercialiser les véhicules de Zoox.

Ce ne sera pas le premier investissement d’Amazon dans la technologie des voitures autonomes. L’année dernière, le géant du commerce électronique a participé à un tour de financement pour Aurora Innovation, une startup technologique autonome dirigée par l’ancien chef du projet de voiture autonome de Google. Amazon a également investi dans la start-up de véhicules électriques Rivian.

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