Une start-up japonaise crée un masque facial « connecté » pour le nouveau coronavirus

TOKYO: Alors que les couvre-visages deviennent la norme au milieu de la pandémie de coronavirus, la startup japonaise Donut Robotics a développé un « masque intelligent » connecté à Internet qui peut transmettre des messages et traduire du japonais dans huit autres langues.

Le « c-mask » en plastique blanc s’adapte sur les masques faciaux standard et se connecte via Bluetooth à une application pour smartphone et tablette qui peut transcrire la parole en messages texte, passer des appels ou amplifier la voix du porteur du masque.

« Nous avons travaillé dur pendant des années pour développer un robot et nous avons utilisé cette technologie pour créer un produit qui répond à la façon dont le coronavirus a remodelé la société », a déclaré Taisuke Ono, directeur général de Donut Robotics.

Les ingénieurs de Donut Robotics ont eu l’idée du masque alors qu’ils cherchaient un produit pour aider l’entreprise à survivre à la pandémie. Lorsque le coronavirus a frappé, il venait de conclure un contrat pour fournir des guides et des traducteurs robotisés à l’aéroport Haneda de Tokyo, un produit qui fait face à un avenir incertain après l’effondrement du transport aérien.

Les 5000 premiers masques c de Donut Robotics seront expédiés aux acheteurs au Japon à partir de septembre, Ono cherchant à vendre en Chine, aux États-Unis et en Europe également. Il y a eu un vif intérêt, a-t-il dit.

À environ 40 $ par masque, Donut Robotics vise un marché de masse qui n’existait pas il y a quelques mois. L’un des objectifs, a-t-il déclaré, est de générer des revenus grâce aux services d’abonnés proposés via une application que les utilisateurs pourront télécharger.

Donut Robotics a construit un prototype de masque connecté en un mois en adaptant un logiciel de traduction développé pour son robot et une conception de masque que l’un des ingénieurs de l’entreprise, Shunsuke Fujibayashi, a créé il y a quatre ans pour un projet d’étudiant d’interpréter la parole en cartographiant les muscles du visage.

Ono a levé 28 millions de yens (260 000 $) pour le développement en vendant des actions de Donut Robotics via le site de financement participatif japonais Fundinno.

« Nous avons relevé notre objectif initial de 7 millions de yens en trois minutes et nous nous sommes arrêtés après 37 minutes alors que nous avions atteint 28 millions de yens », a-t-il déclaré.

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