Offre américaine pour attirer les talents : « Un visa spécifique est nécessaire pour les fondateurs de startups », déclare Fiona McEntee

MUMBAI : « Contrairement à beaucoup de nos pairs internationaux, les lois américaines actuelles sur l’immigration ne prévoient pas d’option d’immigration spécifique pour les fondateurs de startups – communément appelées » visa de démarrage « . Au lieu de cela, les entrepreneurs immigrés sont obligés de naviguer dans un système archaïque largement enraciné dans l’employeur -les visas sponsorisés, comme par exemple le visa H-1B. Les options de visa existantes ne conviennent pas facilement à l’entrepreneur en démarrage pour de nombreuses raisons, dont la moindre comprend le fait qu’elles ont toutes été créées il y a plus de 30 ans bien avant que nous ayons Internet sur nos téléphones, et avant les médias sociaux et les applications », lit-on une déclaration de Fiona McEntee, avocate en droit de l’immigration et présidente du comité de défense des médias de l’American Immigration Lawyers Association (AILA), qui a été consignée par le sous-comité de la Chambre. Le panel entendait les discussions centrées sur « Oh, Canada ! Comment les politiques d’immigration obsolètes des États-Unis poussent les meilleurs talents vers d’autres pays. Outre le Canada, plusieurs pays délivrent des visas de démarrage pour les entrepreneurs tels que le Royaume-Uni, l’Irlande, l’Australie, la Nouvelle-Zélande, l’Allemagne, Singapour pour n’en nommer que quelques-uns. McEntee a expliqué les inconvénients des options actuellement disponibles pour les fondateurs de start-up immigrés et la nécessité d’un visa spécifique pour cette catégorie d’individus talentueux qui peuvent grandement contribuer aux États-Unis. De même, la National Venture Capital Association a souvent insisté sur la nécessité d’une catégorie de visa spécifique pour les fondateurs de startups. Son rapport – « Les entrepreneurs immigrants peuvent stimuler la croissance économique lors de la reprise en cas de pandémie », cite qu’un tiers des sociétés de capital-risque américaines qui sont devenues publiques entre 2006 et 2012 avaient au moins un fondateur immigré. Les entreprises soutenues par VC, avec au moins un fondateur immigré, incluent des noms familiers comme AT&T, Google, Intel, Facebook et LinkedIn. Le rapport fait référence à un article de la Harvard Business Review qui a déclaré que 31 % des fondateurs soutenus par VC sont des immigrants, contre 25 % des entrepreneurs en général. Un visa de démarrage est nécessaire car il n’existe actuellement aucune catégorie de visa conçue pour les entrepreneurs étrangers qui souhaitent créer des entreprises aux États-Unis. Souvent, un entrepreneur entre aux États-Unis avec un visa H-1B mais passe de nombreuses années auprès de cet employeur avant de recevoir une carte verte qui lui permet de fonder une entreprise. Prenez Jyoti Bansal qui est venu aux États-Unis avec un visa H-1B mais a attendu 7 ans avant de lancer AppDynamics, une startup incroyablement réussie qui a finalement été vendue pour 3,7 milliards de dollars. Il n’est pas économiquement avantageux de retarder les fondateurs comme Bansal de développer de nouvelles entreprises innovantes aux États-Unis, illustre le rapport.15 McEntee dans sa déclaration au sous-comité de la Chambre a également souligné ce besoin d’une catégorie de visa spécifique pour les entrepreneurs. En mai, le département américain de la Sécurité intérieure (DHS) a annoncé qu’il retirait une règle «proposée» introduite par l’administration Trump qui aurait abrogé l’International Entrepreneur Rule (IER). L’IER permet aux entrepreneurs internationaux « qualifiés » (sur la base de critères prescrits, y compris les fonds levés, qui sont d’au moins 250 000 $ d’investisseurs américains qualifiés ou 100 000 $ de subventions gouvernementales) d’obtenir une « libération conditionnelle » d’immigration – c’est-à-dire d’entrer temporairement aux États-Unis et nourrir leur start-up, malgré l’absence de visa de travail ou de carte verte. Généralement, l’IER est connu sous le nom de visa de démarrage, mais il s’agit en fait d’un permis pour les entrepreneurs étrangers éligibles de rester aux États-Unis pendant deux ans et demi avec la possibilité d’une autre prolongation d’un mandat similaire. McEntee a expliqué que bien que la mise en œuvre complète de l’IER soit la bienvenue, ce n’est peut-être pas une option facilement accessible pour beaucoup compte tenu de la logistique impliquée et des arriérés liés à la pandémie du Département d’État. Les consulats/ambassades des États-Unis dans le monde sont également à la traîne en matière de rendez-vous ou ne fonctionnent pas en fonction des exigences de verrouillage locales. L’IER est basé sur le pouvoir statutaire du secrétaire du DHS d’accorder une libération conditionnelle au cas par cas pour des «raisons humanitaires urgentes ou d’intérêt public important». Des exigences strictes signifient que l’IER est réservé uniquement aux startups et fondateurs à fort potentiel. Les entrepreneurs immigrants doivent non seulement avoir reçu un financement important d’investisseurs chevronnés ou de subventions gouvernementales ou d’une combinaison d’entre eux, mais ils doivent également fournir un avantage public important grâce au potentiel substantiel et démontré de croissance rapide des entreprises et de création d’emplois, a expliqué McEntee. « Dans l’immédiat, le Congrès pourrait adopter une loi permettant aux entrepreneurs immigrés aux États-Unis de changer de statut pour devenir IER ici sans avoir besoin de partir et d’être mis en liberté conditionnelle. Le traitement premium devrait également être disponible pour les demandes IER. De plus, le Congrès pourrait supprimer l’exigence de papier d’embarquement de la procédure IER, permettant ainsi à tous les candidats approuvés IER à l’étranger (pas seulement les Canadiens) de présenter l’avis d’approbation IER à un point d’entrée américain », suggère McEntee. Elle a expliqué que le visa H-1B n’est pas une option envisageable pour les entrepreneurs, en plus d’avoir un plafond annuel et une sélection aléatoire de loterie, une relation employeur-employé est vitale. Si l’entrepreneur immigré possède une partie substantielle de son entreprise, ou si son rôle ne correspond pas à l’exigence de « spécialité professionnelle », l’option de visa H-1B est complètement exclue. Le visa d’investisseur E-2 est réservé aux ressortissants des pays ayant signé un traité de visa, ce qui exclut à la fois l’Inde et la Chine. Le visa O-1 pour les immigrants aux capacités extraordinaires peut, au départ, ne pas couvrir tous les fondateurs de start-up. « J’ai vu de mes propres yeux le trou béant dans notre cadre d’immigration actuel pour ces entrepreneurs potentiels. Les options d’immigration limitées et incertaines obligent souvent les entrepreneurs à abandonner leurs entreprises innovantes et à trouver des employeurs qui peuvent parrainer leurs visas, transformant ainsi les créateurs d’emplois en employés. De plus, certains entrepreneurs immigrants quittent les États-Unis ou ne viennent jamais ici – à la recherche d’un système d’immigration plus accueillant et moderne », a déclaré McEntee. « En fin de compte, à long terme, seul le Congrès peut adopter une législation plus stricte sur les visas de démarrage et créer des voies d’immigration supplémentaires pour garantir que les États-Unis – et pas ailleurs – attirent et retiennent ces entrepreneurs internationaux innovants », a-t-elle résumé.

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