Les startups singapouriennes doivent identifier les vrais problèmes commerciaux

Les fondateurs à un stade précoce à Singapour sont toujours incapables d’identifier les problèmes commerciaux réels que leurs startups souhaitent résoudre. Cela peut entraver leur capacité à attirer des fonds, en particulier dans une région où les investisseurs sont généralement plus prudents avant de puiser dans leurs poches.

Interrogé sur les erreurs courantes commises par les startups de Singapour, le fondateur et PDG de StartupX, Durwin Ho, a noté que beaucoup manquaient de clarté sur ce que leur solution vantée visait à résoudre. Ce problème était évident même parmi les fondateurs qui étaient des professionnels chevronnés de l’industrie, a déclaré Ho dans une interview avec ZDNet.

Créé en 2018, StartupX gère des programmes visant à aider les startups à trouver leur place, notamment des hackathons, du mentorat et des ateliers. Il se concentre principalement sur les startups en démarrage.

Si les fondateurs n’étaient pas en mesure d’articuler correctement les défis commerciaux que leurs startups espéraient relever ainsi que les types d’entreprises clientes confrontées à de tels défis, il serait difficile pour les investisseurs d’être enthousiastes, a-t-il noté.

« Si vous avez un assez bon problème, vous n’avez même pas besoin d’une solution. Les gens travailleront avec vous et les investisseurs vous donneront les fonds parce que le problème [you identified] est réel », a-t-il déclaré. Soulignant le succès des opérateurs de covoiturage tels que Grab, il a ajouté que ces startups avaient identifié un véritable problème, où le besoin précédent de lever la main pour héler un taxi était désormais résolu en frappant un bouton dans une application.

La capacité à repérer les problèmes commerciaux du monde réel était essentielle, car les investisseurs en Asie étaient généralement plus prudents que leurs pairs de la Silicon Valley. Aux États-Unis, même les idées griffonnées sur une serviette suffisaient parfois à obtenir 10 millions de dollars de fonds, a déclaré Ho.

« L’argent et le paysage y sont différents, [where] les opportunités et l’écosystème sont matures et les gens veulent prendre des paris et des risques », a-t-il déclaré. « Ici, les investisseurs sont plus conservateurs. De nombreux investisseurs en capital-risque reçoivent également des subventions gouvernementales et doivent donc être plus prudents. »

Parce que les VCs ont construit leur pool de financement à partir de diverses subventions, ils ont dû effectuer plusieurs vérifications et demander les antécédents d’une startup avant de creuser dans leur poche, a-t-il noté, ajoutant que les profils d’investissement supérieurs à 20 millions de dollars étaient rares dans cette région. Cela signifiait que les premières startups et les étudiants-entrepreneurs étaient confrontés à un défi pour obtenir des fonds car ils n’auraient aucun historique ni aucune clientèle existante à présenter dans leur argumentaire.

Cela avait poussé plusieurs jeunes fondateurs à s’associer à des professionnels plus expérimentés qui avaient accumulé quelques années d’expérience dans l’industrie. Cela a mis la startup dans une meilleure position lors de son cycle de financement, a déclaré Ho.

En fait, il a noté que les profils des startups en démarrage ces dernières années comprenaient des fondateurs expérimentés, ayant travaillé dans le domaine de l’entreprise pendant plusieurs années et ayant accumulé une expertise dans le domaine. Par rapport aux années précédentes, ces fondateurs avaient les compétences nécessaires pour faire du développement commercial, des ventes et communiquer les objectifs de leur startup, a-t-il déclaré.

Les startups, cependant, commettaient encore souvent l’erreur de ne pas regarder au-delà du besoin de lever des fonds. « Ils ne discernent essentiellement pas [enough] », a déclaré Ho. « Les fondateurs [celebrate] lever 20 millions de dollars comme un succès, mais ce n’est pas la fin du jeu. Si tu ne peux pas [generate enough] rendements, les investisseurs seront contrariés. »

Il a également exhorté les entrepreneurs à se débarrasser de leur peur de l’échec, qui, selon lui, continuait de tourmenter la scène des startups de Singapour. L’accent mis par la cité-État sur l’éducation a rendu intrinsèquement difficile pour les entrepreneurs locaux de risquer les années qu’ils ont passées à l’école pour s’engager sur la voie du démarrage.

Ceux qui ont choisi ce dernier voyage et ont réussi à se faire un nom sur la scène des startups venaient généralement de milieux aisés ou avaient un bon soutien familial et, par conséquent, avaient un filet de sécurité même si leur startup échouait, a-t-il déclaré.

Et bien que le mentorat puisse aider à guider ces jeunes entreprises, Ho a déclaré que les mentors devraient être des personnes disponibles pour répondre à toutes les questions, peu importe à quel point elles étaient triviales ou à quelle fréquence elles étaient posées. Cela signifiait que les entrepreneurs plus expérimentés et de haut niveau pourraient ne pas être en mesure d’assumer la responsabilité ou de prendre le temps, a-t-il noté.

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