Des hommes d’affaires chevronnés s’aventurent dans un espace de démarrage

Singapour

APRÈS plus de 25 ans dans l’industrie du remboursement d’impôt, Asad Jumabhoy a décidé de s’aventurer pour construire sa propre startup.

Il n’avait jamais travaillé ou créé une startup auparavant. Mais après avoir travaillé à des postes de direction pour les géants du remboursement de la taxe sur la valeur ajoutée (TVA) Global Blue et Planets, M. Jumabhoy avait un net avantage. Il connaissait les tenants et aboutissants de l’industrie et était bien connecté aux investisseurs potentiels. Et donc, M. Jumabhoy, qui a environ 60 ans, a décidé de prendre les premières mesures pour réformer le modèle commercial archaïque de l’industrie du remboursement d’impôt pour se concentrer sur les clients plutôt que sur les commerçants.

M. Jumabhoy bat la tendance des entrepreneurs en démarrage, qui sont en grande partie dans la trentaine lorsqu’ils ont fondé leurs tenues.

Un rapide coup d’œil sur les fondateurs de startups licornes en Asie du Sud-Est a révélé qu’ils étaient pour la plupart âgés de moins de 35 ans lorsqu’ils ont lancé leur entreprise, avec certains – comme le fondateur de Bukalapak, Achmad Zaky, ou Ferry Unadi de Traveloka – à partir de l’âge de 24 ans.

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Une étude réalisée en 2017 par le professeur Wong Poh Kam du NUS Entrepreneurship Center auprès de 528 startups de haute technologie à Singapour a souligné que 37,5%, ou la majorité des fondateurs de startups, étaient dans la tranche d’âge de 26 à 35 ans.

L’étude du professeur Wong a également montré que les chiffres ont commencé à baisser de manière significative avec l’âge. 12,1% des fondateurs de startups avaient entre 46 et 55 ans et seulement 3,2% des fondateurs de startup avaient plus de 55 ans.

Le stéréotype selon lequel tous les fondateurs de startups sont jeunes et fraîchement sortis de l’université – ou fraîchement sortis de l’université – est maintenant brisé par des entrepreneurs seniors et matures qui s’aventurent dans l’espace des startups, cherchant à trouver de nouvelles tenues qui deviennent leur deuxième ou troisième vent.

BT a parlé à plus de 15 fondateurs âgés de plus de 50 ans et ayant au moins 15 ans d’expérience à leur actif. Ces fondateurs ont déclaré à BT que plus comme eux s’aventuraient hors de leur zone de confort pour créer ou rejoindre de nouvelles startups, dans l’espoir de résoudre les problèmes ou de combler les lacunes dans leurs industries.

Avec plus d’expérience à leur actif, les fondateurs de startups matures ont plus de chances de réussir, a déclaré Vishal Harnal, partenaire de la société de capital-risque en démarrage 500 Startups.

Une étude réalisée en 2019 par un groupe de chercheurs en économie, y compris ceux du Massachusetts Institute of Technology (MIT) et de la Northwestern University, a révélé que les entrepreneurs plus âgés – ceux qui ont démarré une entreprise à un âge moyen ou au-delà – semblent corrélés à de meilleures performances de démarrage, tandis que les jeunes fondateurs semblent désavantagés.

« En général, les entrepreneurs plus âgés ont des compétences plus développées et ont accès à un capital financier et social plus important », a déclaré Alex Tan, chercheur principal à l’Institut d’études politiques (IPS) de l’Université nationale de Singapour.

Selon Geoff Prentice, l’ancien co-fondateur de Skype, ces qualités sont inestimables et placent souvent les vétérans de l’industrie à un avantage significatif pour un jeune entrepreneur tout droit sorti du collège.

M. Prentice a également lancé la start-up de prêts en ligne basée à Hong Kong, Oriente, en 2017 avec d’autres vétérans accomplis à l’âge de 42 ans. Avec Oriente, ils espèrent combler le fossé de l’inclusion financière à travers l’Asie du Sud-Est pour les personnes sous-bancarisées et non bancarisées.

Ses autres co-fondateurs sont Hubert Tai, 51 ans, ancien chef de l’exploitation et directeur technologique de Lufax, et Lawrence Chu, 40 ans, fondateur de BlackPine Private Equity.

Une expérience suffisante de l’industrie a également permis aux fondateurs d’avoir un savoir-faire approfondi de l’industrie et des opérations organisationnelles, plus d’expérience dans la gestion de fonds et une plus grande crédibilité pour attirer les investisseurs et la coopération des acteurs de l’industrie.

Cela pourrait donner à leurs startups une piste plus longue.

Dans la même étude de 2017, le professeur Wong a également constaté que des fondateurs plus matures étaient à la tête de startups qui existent depuis cinq ans ou plus.

Un fondateur récent de Timeliss lui-même, la startup de planification de la fin de la vie, le professeur Wong, âgé de 67 ans, a déclaré au Business Times que son expérience antérieure en tant qu’investisseur providentiel et chercheur en entrepreneuriat, associée à une solide connaissance du marché vieillissant – l’un des principaux domaines de ses recherches – lui a permis de mieux comprendre certains besoins de l’industrie où il pouvait combler les lacunes.

« Bien qu’il existe encore de nombreuses inconnues en ce qui concerne la création d’une startup, l’expérience aide toujours à structurer la startup pour qu’elle soit plus ciblée, économe et allégée », a ajouté le professeur Wong.

« Si vous n’avez pas encore géré un état des profits et pertes, il pourrait être difficile de décider où seraient les meilleurs domaines pour canaliser les fonds, ou de choisir des domaines moins cruciaux pour resserrer la ceinture », a déclaré Florence Leong, co- fondateur et directeur de KosmodeHealth, une startup agroalimentaire et biotechnologique à Singapour.

Mme Leong, qui a fondé Kosmode Health avec le professeur agrégé Huang Dejian à l’âge de 52 ans, a ajouté que son expérience antérieure dans une grande entreprise pharmaceutique et une petite entreprise de capital-risque l’a aidée à prendre des décisions critiques en matière de modèle commercial – par exemple, où positionner le produit à créer valeur maximale pouvant soutenir les opérations d’une entreprise, comment engager des parties prenantes importantes et comment jeter les bases d’une solide gouvernance d’entreprise et d’une discipline de travail sans affaiblir la créativité.

Les capital-risqueurs cherchent à savoir qui est derrière l’entreprise, en particulier pendant les premières étapes où il n’y a pas beaucoup de résultats à montrer, a noté le Dr Tan Geok Leng, co-fondateur et PDG de la startup AIDA Technologies, une start-up d’analyse de données d’apprentissage automatique.

« Les antécédents et la réputation d’un fondateur contribuent grandement à convaincre les investisseurs de vous faire confiance », a déclaré le Dr Tan, ajoutant que son expérience et sa connaissance de l’écosystème lui avaient permis de gagner en crédibilité et en respect auprès des investisseurs et des clients, ce qui a donné l’entreprise un avantage concurrentiel.

La connaissance des nuances dans l’industrie vous donne une base solide et une compréhension des besoins de vos clients, a expliqué M. Jumabhoy, ajoutant que les entrepreneurs pourront ensuite s’appuyer sur leurs connaissances pour apporter aux clients ce dont ils ont besoin dans un autre, et peut-être meilleure façon.

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