Les startups japonaises se concentrent sur les problèmes de fertilité pour aider à retenir le personnel féminin

TOKYO – Okayu se souciait profondément de son travail dans les ventes informatiques – ainsi que du traitement de fertilité qu’elle suivait. Finalement, la trentenaire a décidé qu’il était impossible de concilier les deux et a démissionné à contrecœur après avoir conclu que son lieu de travail ne pouvait pas répondre à son besoin de se rendre à la clinique de fertilité dans un bref délai.

« J’ai abandonné ma carrière pour me concentrer sur le traitement », a-t-elle expliqué, se plaignant d’un manque de compréhension des collègues. « Les gens m’ont dit que le travail et les traitements de fertilité sont facilement compatibles et certains m’ont même dit que je devrais suspendre le traitement si je voulais être promu. »

Son expérience est loin d’être unique et montre les problèmes auxquels le Japon est confronté face à ses défis démographiques – en particulier le double objectif d’augmenter le taux de fécondité et d’intégrer davantage de femmes sur le marché du travail.

Mais cela crée une opportunité pour plusieurs startups dans un domaine qui est devenu connu sous le nom de femtech – une technologie qui se concentre sur la santé des femmes. Les entreprises émergentes créent des services qui aident les entreprises à retenir les employés qui suivent des traitements de fertilité.

« De plus en plus d’entreprises commencent à penser à introduire des mesures de soutien pour celles qui suivent un traitement de fertilité », a déclaré Yusuke Ishikawa, fondateur et président de FamiOne, l’une des sociétés femtech, qui a levé en avril 150 millions de yens (1,4 million de dollars) auprès de plusieurs entreprises. des sociétés de capitaux et des investisseurs, notamment KVP et Aflac Ventures.

Selon une enquête menée par l’Université Juntendo de Tokyo, près de 20% des femmes sous traitement de fertilité ont quitté leur travail. Dans la même veine, le ministère du Bien-être social a signalé en 2017 que 16% des personnes ayant suivi un traitement de fertilité avaient quitté leur emploi tandis que 8% avaient changé de statut d’emploi.

Et une étude réalisée par une organisation à but non lucratif basée à Tokyo, Fine, a révélé que les pertes financières totales causées par les démissions dues aux traitements de fertilité pouvaient atteindre 208,3 milliards de yens chaque année.

FamiOne, qui compte 12 000 utilisateurs enregistrés, a été fondée en 2015 et propose des services de conseil clinique via une application de chat aux personnes qui souhaitent suivre un traitement de fertilité. Il reçoit des honoraires de référence des cliniques et travaille également avec les entreprises pour les conseiller sur la manière de soutenir les employés. Odakyu Electric Railway et Mixi Group, qui exploite un site Web de réseautage social, ont adopté les services de consultation de FamiOne. FamiOne a également donné des séminaires à des employés d’entreprises telles que Sony, All Nippon Airways et Mercari.

Ishikawa a dit qu’il comprenait pourquoi certains employés se sentent mal à l’aise au travail. « Comme peu de gens ont des connaissances précises sur le traitement de la fertilité, il est toujours difficile pour la patiente de parler ouvertement de son traitement », a déclaré Ishikawa. « En offrant ces services, je veux aider les entreprises à conserver leurs talents. »

D’autres femtech avancent également dans cette direction. La startup Sutelura propose une plateforme qui associe les cliniques aux femmes qui souhaitent congeler leurs ovules. La plateforme de Sutelura n’est proposée qu’aux entreprises pour les aider à conserver leur personnel féminin. Les entreprises qui s’inscrivent peuvent alors offrir un soutien financier à leurs employés pour accéder aux services de Sutelura, étant donné que les traitements de fertilité ont tendance à être coûteux.

Shiori Nishi, qui a fondé l’entreprise en février de l’année dernière et en est aujourd’hui PDG, a déclaré: « Je veux aider les femmes à choisir à la fois un travail et un enfant. »

En février, la compagnie aérienne Skymark a présenté le service de Sutelura à titre d’essai dans le cadre des avantages qu’elle offre aux employés. « Les grandes entreprises sont particulièrement intéressées par nos services car elles souhaitent augmenter le taux de femmes cadres », a déclaré Nishi.

Sutelura ne divulguera pas ses chiffres financiers mais vise à inscrire 150 entreprises dans trois ans.

Le nombre de naissances au Japon est tombé à un minimum de 918 000 en 2018 à un taux de fécondité de 1,42. Le gouvernement espère porter ce taux à 1,8 d’ici le milieu des années 2020 et étend à cette fin son soutien aux soins aux enfants et aux traitements contre l’infertilité.

Selon le ministère du Travail, le nombre de femmes sur le marché du travail est passé à 30 millions, mais près de la moitié d’entre elles ne sont pas des employées régulières et occupent des emplois à temps partiel.

Dans ce contexte, la firme d’études de marché américaine Frost & Sullivan a déclaré que le marché mondial des femtech pourrait atteindre 50 milliards de dollars d’ici 2025.

Selon l’entreprise japonaise Fermata Inc., qui fournit des services aux startups femtech, il y avait 318 entreprises axées sur la santé des femmes dans le monde en mars 2020, contre 221 en 2019 et 50 en 2017. Au Japon, il y avait 51 entreprises femtech en avril.

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